Telemedicina

Le lezioni apprese da uno studio pre-pandemico sull’uso della telemedicina

Con l’inizio della pandemia COVID-19, la telemedicina è diventata una nuova norma per molte esigenze mediche di routine e non di emergenza. Ma ci sono lezioni da imparare dall’uso della telemedicina – o dalla sua mancanza – prima della pandemia, e un nuovo studio di un ricercatore della UConn School of Social Work offre approfondimenti a responsabili politici, amministratori e funzionari della sanità pubblica quando si considera l’implementazione di nuovi servizi .

Un ricercatore qualitativo, autore principale e assistente sociale clinico autorizzato Kelsi Carolan è stato coinvolto nello studio – che è stato condotto nel 2017 e 2018 ed è stato recentemente pubblicato sul Journal of Medical Internet Research – per esaminare l’adozione di un programma di telemedicina in una California indipendente comunità di vita per anziani.

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“Inizialmente, lo studio riguardava esclusivamente le statistiche, vedendo quali sarebbero stati gli effetti di questo intervento, se del caso, sull’uso non necessario del trasporto di emergenza – i residenti (negli USA il termine Residente/i equivale all’italiano specializzando/i in medicina) venivano trasferiti al pronto soccorso”, dice Carolan. “Quello che i miei coautori vedevano nei numeri era che non stava avendo un grande effetto. L’intervento non sembrava funzionare”.

Nonostante il programma fosse offerto gratuitamente ai residenti e nonostante la spinta dell’amministrazione della comunità a utilizzare il programma per i casi non urgenti dal punto di vista medico, la telemedicina non stava effettivamente riducendo il numero di visite al pronto soccorso tra i residenti in la comunità. L’assorbimento dell’intervento era basso ei ricercatori volevano capire meglio il motivo.

Carolan ei suoi coautori hanno condotto focus group separati con membri del personale in prima linea, addestrati per le emergenze e con i residenti della comunità. I residenti includevano sia le persone che avevano precedentemente utilizzato l’opzione di telemedicina, sia coloro che non l’avevano fatto. Nel complesso, i residenti hanno espresso il desiderio di evitare il più possibile le visite al pronto soccorso: non hanno gradito i lunghi tempi di attesa, i costi finanziari e i potenziali rischi per la salute legati alla visita al pronto soccorso.

Alcuni residenti hanno affermato che l’opzione di telemedicina aveva aiutato a evitare un viaggio non necessario, mentre un altro ha affermato che la loro esperienza di telemedicina ha effettivamente rafforzato la necessità di andare al pronto soccorso nonostante l’esitazione iniziale del residente – un vantaggio inaspettato che ha aiutato a diagnosticare una grave condizione cardiaca e alla fine ha portato a trattamento importante.

Le percezioni e le esperienze dei residenti, tuttavia, erano spesso in diretta contraddizione con le opinioni del personale in prima linea della comunità, che nei loro focus group riportava che i residenti erano riluttanti a utilizzare l’opzione di telemedicina e non lo richiedevano direttamente. Il personale ha ritenuto che la telemedicina alla fine avesse solo ritardato un viaggio altrimenti inevitabile al pronto soccorso, considerandolo un ostacolo alla fornitura di cure ai residenti della comunità e non uno strumento prezioso.

“Il personale diceva che non è appropriato per le cure di emergenza e la maggior parte delle persone ha bisogno di andare al pronto soccorso”, dice Carolan, che in precedenza ha condotto una ricerca qualitativa esaminando un intervento paramedicale di comunità. “Mi ha fatto davvero riflettere sul mio lavoro precedente e su quanto sia importante il cambiamento culturale chiedere a soccorritori addestrati alle emergenze, come EMT e paramedici, di iniziare a pensare a come prevenire i trasporti di emergenza. Soprattutto i EMT, perché semplicemente non è quello che” sono addestrato per fare. È davvero chiedere a una professione di cambiare tutta la sua cultura e formazione “.

I ricercatori alla fine hanno concluso che una barriera chiave al successo dell’implementazione del programma di telemedicina era questa resistenza da parte del personale, sebbene Carolan affermi che la pandemia COVID-19 potrebbe aver contribuito a cambiare quelle prospettive culturali all’interno della professione.

“Ho fiducia che le persone che intraprendono una carriera nel pronto soccorso, come gli EMT, vogliono davvero aiutare le persone”, dice. “C’è spazio per il cambiamento se c’è un maggiore riconoscimento tra questi fornitori in prima linea che mandare persone al pronto soccorso inutilmente non li sta effettivamente aiutando e potrebbe effettivamente causare danni. Potrebbe esserci una comprensione più ampia e più diffusa ora dei rischi, almeno correlati a COVID, di andare al pronto soccorso quando non è necessario “.

Carolan afferma che, oltre a non misurare il potenziale impatto della pandemia sugli atteggiamenti, il campione dello studio era limitato alla partecipazione volontaria dei residenti in una sola comunità di anziani indipendenti e che i residenti della comunità avevano uno status socioeconomico più elevato, il che potrebbe hanno significato avere accesso a risorse aggiuntive che hanno reso la telemedicina meno attraente.

Ma lei dice che, come medico, c’è molto da imparare dallo studio per i professionisti – e per i responsabili politici.

“Una delle cose dello studio che trovo davvero interessante è che evidenzia davvero come a volte possa esserci una tale discrepanza tra le preferenze delle persone che serviamo come fornitori e ciò che i fornitori, in questo caso lo staff EMT , credo sia meglio “, dice. “Inoltre, dobbiamo davvero riflettere attentamente quando stiamo cercando di introdurre questo tipo di interventi – che non è nemmeno realmente specifico per la telemedicina – sulle persone che sono sul campo che stanno effettivamente cercando di fornirli. È una cosa per me per entrare, come ricercatore, o per mettere in atto questi grandi progetti di intervento o dimostrazione, ma se le persone sul campo che sono effettivamente incaricate di fornire l’intervento non ritengono che sia prezioso o un buon uso di il loro tempo, allora l’intera faccenda potrebbe essere destinata a fallire. Per me, questo incoraggia la cautela “.

Dice che lo studio evidenzia anche l’importanza della ricerca qualitativa nel fornire uno sguardo più completo sull’efficacia delle politiche e degli interventi.

“Se guardassimo solo i dati quantitativi, le statistiche dello studio, non capiremmo veramente il quadro completo; sapremmo solo che l’intervento di telemedicina non ha avuto successo”, dice Carolan. “Questo è quello che sembra solo con i numeri. E penso che ciò che lo studio effettivamente evidenzia è che non era il quadro completo: la mancanza di accettazione era correlata alla mancanza di buy-in da parte del fornitore”.

Continua: “Spesso quando le persone pensano alla ricerca qualitativa, il pensiero è che non è necessariamente rilevante per la definizione delle politiche quanto i dati quantitativi perché pensano:” Beh, non è rappresentativo. Non possiamo estrapolare l’intera popolazione da esso “. Ma a volte stai davvero perdendo una parte importante della storia quando non parli direttamente alle persone di quello che sta succedendo “.

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