Telemedicina

Con l’app il diabetico va meglio: scopriamo il perché

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I pazienti diabetici che utilizzano un’app per la salute hanno dimostrato di migliorare i risultati e ridotto i costi sanitari.

Le tecnologie emergenti per la salute mobile smart  – intelligente – (o mHealth) stanno cambiando il modo in cui i pazienti tracciano le informazioni relative alle condizioni diagnosticate. Un nuovo studio ha esaminato gli impatti sanitari ed economici delle tecnologie di mHealth sui risultati dei pazienti diabetici in Asia. Lo studio ha concluso che rispetto ai pazienti che non utilizzavano le applicazioni mHealth, i pazienti che utilizzavano le app avevano migliori risultati di salute e erano in grado di regolare il proprio comportamento sanitario in modo più efficace. Hanno anche avuto meno visite ospedaliere e minori costi medici.

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Lo studio è stato condotto da ricercatori della Carnegie Mellon University (CMU) e della New York University (NYU). È stato accettato nella pubblicazione ed è in arrivo su MIS Quarterly , una pubblicazione del Management Information Systems Research Center.

“Data l’importanza dei comportamenti sanitari per il benessere, gli esiti sulla salute e i processi patologici, le tecnologie mHealth offrono un potenziale significativo per facilitare lo stile di vita dei pazienti e la modifica del comportamento attraverso l’educazione del paziente, una migliore autoregolazione autonoma e la competenza percepita”, spiega Beibei Li , professore di sistemi informativi e gestione presso l’Heinz College della CMU, coautore dello studio.

L’area relativamente nuova della mHealth include il mobile computing, i sensori medici e le tecnologie di comunicazione utilizzate per i servizi sanitari (ad esempio, la gestione delle malattie croniche). Le applicazioni mHealth possono operare su smartphone, tablet, sensori e sistemi informatici basati su cloud, che raccolgono tutti dati sanitari sugli individui. Si stima che il mercato globale della mHealth abbia raggiunto i 49 miliardi di dollari entro la fine del 2020. Tuttavia, pochi studi hanno valutato l’efficacia della tecnologia nel modificare i comportamenti e gli esiti dei pazienti.

In questo studio, i ricercatori hanno cercato di determinare in che modo le applicazioni di mHealth convincono le persone a modificare il loro comportamento per conformarsi agli approcci raccomandati per ottenere determinati obiettivi di salute. I ricercatori hanno misurato la compliance osservando le attività dettagliate del paziente (p. Es., Passi quotidiani, tempo di esercizio, andamento del sonno, assunzione di cibo) misurati dall’app, nonché risultati di salute generale, visite ospedaliere e spese mediche.

I ricercatori hanno collaborato con una delle migliori società di mHealth che fornisce una delle più grandi piattaforme sanitarie mobili in Asia specializzate nella cura del diabete. Lo studio ha assegnato in modo casuale 1.070 pazienti adulti a diversi gruppi per tre mesi: alcuni pazienti hanno utilizzato l’app mHealth, altri no e altri hanno utilizzato una versione web dell’app. Tra i pazienti del gruppo che hanno utilizzato l’app mHealth, alcuni hanno ricevuto promemoria di messaggi di testo personalizzati, mentre altri hanno ricevuto messaggi di testo non personalizzati. I ricercatori hanno intervistato tutti i partecipanti prima dell’inizio dello studio e cinque mesi dopo la sua conclusione. Tra le domande poste c’erano quelle su dati demografici, farmaci e anamnesi, livelli di glucosio nel sangue ed emoglobina, frequenza delle visite ospedaliere e costi medici.

Lo studio ha rilevato che i pazienti che hanno utilizzato l’app mHealth hanno ridotto i livelli di glucosio nel sangue e di emoglobina, anche dopo aver controllato gli effetti fissi a livello individuale. I pazienti che hanno utilizzato l’app hanno anche fatto esercizio fisico, dormito di più e mangiato cibi più sani. E hanno avuto meno visite in ospedale e minori spese mediche.

Gli autori suggeriscono che l’adozione e l’utilizzo da parte dei pazienti dell’app mHealth fosse associata a significative modifiche comportamentali verso una dieta e uno stile di vita più sani. In questo modo, gli utenti sono diventati più autonomamente autoregolati con il loro comportamento di salute e questa crescente motivazione intrinseca li ha aiutati a diventare più coinvolti, persistenti e stabili nel loro comportamento, il che ha portato a migliori risultati di salute. La piattaforma mHealth ha anche facilitato un maggiore utilizzo della telemedicina, che a sua volta ha portato a una riduzione delle visite ospedaliere e delle spese mediche per i pazienti.

Lo studio ha anche scoperto che la piattaforma mHealth era più efficace nel migliorare i risultati di salute dei pazienti rispetto a una versione basata sul web (PC) della stessa app. E i messaggi di testo non personalizzati tendevano ad essere più efficaci nel cambiare il comportamento dei pazienti rispetto ai messaggi personalizzati, probabilmente perché i messaggi personalizzati possono essere visti come intrusivi, coercitivi e fastidiosi.

Tra i limiti dello studio, gli autori notano che questo studio si è concentrato principalmente sui partecipanti con diabete di tipo II che, diverso dal diabete di tipo I o dal diabete gestazionale, è direttamente legato all’autogestione alimentare o dello stile di vita. Quindi, la ricerca non è necessariamente applicabile a pazienti con altri tipi di diabete.

“I nostri risultati forniscono importanti informazioni sulla progettazione delle app di mHealth attraverso una migliore comprensione del comportamento di salute dei pazienti e delle interazioni con la piattaforma”, suggerisce Anindya Ghose, professore di economia presso la Stern School of Business della NYU, coautrice dello studio. “Tale conoscenza può essere molto preziosa per i progettisti di piattaforme mobili per l’assistenza sanitaria e per i responsabili delle politiche per migliorare la progettazione di infrastrutture sanitarie intelligenti e connesse attraverso l’uso prolungato delle tecnologie emergenti”.


La ricerca è stata finanziata dalla National Science Foundation.

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Riassunto da un articolo su MIS Quarterly , Empowering Patients Using Smart Mobile Health Platforms: Evidence From A Randomized Field Experiment di Ghose, A (New York University), Li, B (Carnegie Mellon University), Guo, X (Harbin Institute of Technology) e Dang, Y (Harbin Institute of Technology). Copyright 2020. Tutti i diritti riservati.

Informazioni sull’Heinz College of Information Systems and Public Policy
L’Heinz College of Information Systems and Public Policy ospita due istituti universitari riconosciuti a livello internazionale presso la Carnegie Mellon University: la School of Information Systems and Management e la School of Public Policy and Management. Questa colocation unica, combinata con la sua esperienza nell’analisi, ha distinto l’Heinz College nei settori della sicurezza informatica, dell’assistenza sanitaria, del futuro del lavoro, delle città intelligenti e delle arti e dell’intrattenimento. Nel 2016, INFORMS ha nominato Heinz College il  programma accademico numero 1  per la formazione in analisi. Per ulteriori informazioni, visitare  www.heinz.cmu.edu .

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