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Il sesso maschile, l’IMC, il fumo e la depressione aumentano l’età biologica

Un punteggio di “età biologica” predice che essere maschi, sovrappeso, fumatore e avere la depressione contribuiscono tutti all’invecchiamento biologico, uno studio pubblicato nei rapporti di eLife .

L’invecchiamento può essere misurato in diversi modi. Sebbene l’età cronologica sia misurata in base alla data di nascita, gli scienziati hanno sviluppato una serie di misurazioni per determinare la nostra età biologica. Questi includono la misurazione della lunghezza dei telomeri (piccoli tappi all’estremità dei nostri cromosomi che si accorciano con l’invecchiamento), cambiamenti chimici nel nostro DNA (epigenetica) e cambiamenti nelle proteine ??e nei metaboliti nel nostro corpo (misure proteomiche e metabolomiche).

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Sebbene gli studi abbiano collegato queste misurazioni individuali alla salute fisica e mentale, non è noto se si influenzino a vicenda o se abbiano un effetto cumulativo sul nostro benessere generale con l’avanzare dell’età. Questa nuova ricerca è la prima a combinare queste misurazioni individuali dell’età biologica e mostrare come si collegano alla salute mentale e fisica .

“Per sviluppare una migliore comprensione dei meccanismi alla base dell’invecchiamento biologico , abbiamo voluto esaminare come gli indicatori dell’invecchiamento biologico si relazionano tra loro, come si collegano ai determinanti della salute fisica e mentale e se un orologio biologico combinato, composto da tutte le età indicatori è un migliore predittore di salute “, spiega l’autore principale Rick Jansen, professore assistente presso il Dipartimento di Psichiatria, Amsterdam UMC, Paesi Bassi.

Il team ha utilizzato campioni di sangue di quasi 3.000 persone che hanno preso parte allo studio olandese sulla depressione e l’ansia. Hanno applicato la modellazione al computer per creare indicatori di invecchiamento biologico individuali basati su cinque misurazioni comunemente utilizzate: lunghezza dei telomeri, epigenetica, livelli genici, metaboliti e proteomica. I cinque indicatori sono stati quindi ricollegati a diversi fattori come il sesso, fattori di stile di vita e disturbi fisici e mentali noti come la depressione .

Dei cinque indicatori di invecchiamento biologico, solo tre hanno interagito in modo significativo negli individui, in modo tale che un aumento di un indicatore corrispondeva anche a un aumento dell’altro. C’erano molti collegamenti sovrapposti e distinti tra particolari indicatori di invecchiamento e specifici fattori di stile di vita o malattie. Ma essere maschi, avere un indice di massa corporea (BMI) elevato, fumare e avere la sindrome metabolica erano più coerentemente collegati con un invecchiamento biologico più avanzato.

Il team ha anche confermato che la depressione era collegata a un invecchiamento più avanzato misurato dall’epigenetica, dai livelli genici e dalla proteomica. Ciò suggerisce che l’invecchiamento biologico è collegato alla salute sia mentale che fisica.

Quando hanno combinato tutte e cinque le misurazioni in un punteggio composito di età biologica, hanno trovato associazioni più forti e più forti per il punteggio composito rispetto a ogni singolo indicatore di invecchiamento biologico . Questo punteggio composito aveva maggiori associazioni con BMI, sesso, fumo, gravità della depressione e sindrome metabolica , evidenziando l’interazione tra diversi sistemi sull’invecchiamento biologico cumulativo.

“Il nostro lavoro suggerisce che gli indicatori di invecchiamento biologico tracciano in gran parte aspetti distinti, ma parzialmente sovrapposti, del processo di invecchiamento”, conclude l’autore senior Brenda Penninx, Professore di Epidemiologia Psichiatrica presso il Dipartimento di Psichiatria, UMC di Amsterdam. “Nel loro insieme, i nostri risultati contribuiscono alla comprensione e all’identificazione dei determinanti biologici dell’età, importanti per lo sviluppo dei risultati per la ricerca clinica e basata sulla popolazione”.

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