Sport e movimento

Un’attività fisica da moderata a intensa e una minore sedentarietà riducono il rischio di diabete negli anziani

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Secondo uno studio recente, l’attività fisica da moderata a vigorosa e il tempo meno sedentario migliorano il metabolismo del glucosio e riducono il rischio di diabete di tipo 2 negli anziani. Sulla base dei risultati, è importante incoraggiare gli anziani a evitare il tempo sedentario e aumentare l’attività fisica da moderata a vigorosa per migliorare il metabolismo del glucosio.

Lo studio fa parte del sondaggio Oulu1945 basato sulla popolazione condotto nel 2013-2015 dall’Università di Oulu e dal Dipartimento di medicina dello sport e dell’esercizio fisico dell’Oulu Deaconess Institute, Finlandia. L’indagine ha coinvolto un totale di 660 residenti di Oulu nati nel 1945 e di età compresa tra 67 e 69, a quel tempo. L’attività fisica e il tempo di sedentarietà sono stati misurati con un accelerometro da polso per un periodo di due settimane e il metabolismo del glucosio è stato esaminato utilizzando un test di tolleranza al glucosio orale. I soggetti sono stati suddivisi nei seguenti quattro profili in base alla quantità di attività fisica da moderata a vigorosa e al tempo sedentario: “pantofolai”, “motori leggeri”, “attivi sedentari” e “attivi”.

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Gli anziani “attivi” avevano una minore incidenza di diabete di tipo 2 e prediabete rispetto agli anziani nel profilo dei “teledipendenti”, uno su due dei quali presentava un disturbo del metabolismo del glucosio. Le concentrazioni di glucosio nel sangue e di insulina nel profilo “attivo” erano inferiori durante il test di tolleranza al glucosio rispetto a quelle dei gruppi meno attivi fisicamente. Gli anziani nel profilo “attivo” avevano una migliore tolleranza al glucosio e sensibilità all’insulina muscolare rispetto a quelli nel profilo “pantofolaio”, entrambi chiari segni di un ridotto rischio di diabete.

“Indagini precedenti hanno suggerito un legame tra l’attività fisica degli anziani e il metabolismo del glucosio, ma l’uso dell’accelerometro negli studi che hanno coinvolto gli anziani è stato trascurabile. In questo studio, siamo stati in grado di fare una distinzione tra attività fisica da moderata a vigorosa attività fisica e tempo sedentario tramite accelerometria e quindi profilare i soggetti su tale base in diversi profili di attività. Abbiamo analizzato l’associazione tra il profilo dell’attività fisica e il metabolismo del glucosio, che è una nuova prospettiva. Dal punto di vista del metabolismo del glucosio, l’attività fisica da sola non basta: bisogna essere attivi e fare il giro per tutto il giorno “, afferma la ricercatrice Miia Länsitie.

Il rischio di disturbi del metabolismo del glucosio aumenta in modo significativo in età avanzata, rendendo essenziale trovare modi per prevenire il diabete negli anziani. Sulla base di questo studio, uno stile di vita attivo , compresa un’attività fisica da moderata a vigorosa e un tempo di sedentarietà limitato , promuove anche il metabolismo del glucosio negli anziani e può svolgere un ruolo significativo nella prevenzione del diabete negli anziani.

“Gli anziani con malattie a lungo termine o limitazioni funzionali, che potrebbero non essere in grado di raggiungere il livello di attività fisica raccomandato , dovrebbero trascorrere meno tempo seduti e fare di più ogni giorno per migliorare il metabolismo del glucosio”, afferma Länsitie.