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Addio infezioni del tratto urinario: gli scienziati della Duke sviluppano una strategia vaccinale per le infezioni del tratto urinario

Cellule immunitarie (verdi) che si infiltrano nel rivestimento della vescica (rosso) per combattere i batteri invasori. Le aree blu sono nuclei di altre cellule del tessuto vescicale

Nei test sui topi, il vaccino somministrato direttamente alla vescica ha eliminato i batteri

DURHAM, NC – Chiunque abbia mai sviluppato un’infezione del tratto urinario (UTI) sa che può essere dolorosa, fastidiosa e persistente. Le infezioni del tratto urinario hanno un alto tasso di recidiva e affliggono principalmente le donne: fino al 50% delle donne sperimenterà almeno una IVU durante la loro vita.

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Tuttavia, cosa succederebbe se i pazienti potessero assumere un vaccino che prevenga future infezioni del tratto urinario? In uno studio del 1 ° marzo su Proceedings of the National Academy of Sciences, i ricercatori di Duke descrivono una nuova strategia di vaccinazione che pensano potrebbe riprogrammare il corpo per combattere i batteri che causano le infezioni del tratto urinario.

“Sebbene diversi vaccini contro le infezioni del tratto urinario siano stati studiati in studi clinici, finora hanno avuto un successo limitato”, ha affermato Soman Abraham, Ph.D., Distinguished Professor di Patologia, Immunologia e Genetica molecolare e Microbiologia presso la School of Medicine and autore senior sulla carta.

“Non ci sono attualmente vaccini UTI efficaci disponibili per l’uso negli Stati Uniti, nonostante l’alta prevalenza di infezioni della vescica”, ha detto Abraham. “Il nostro studio descrive il potenziale per un vaccino vescicale altamente efficace che può non solo sradicare i batteri della vescica residui, ma anche prevenire infezioni future”.

La strategia, che il team ha dimostrato di essere efficace nei modelli murini, prevede la riprogrammazione di una risposta immunitaria inadeguata che il team ha identificato l’anno scorso. Hanno osservato che quando le vesciche dei topi vengono infettate dai batteri E. coli, il sistema immunitario invia cellule riparatrici per guarire il tessuto danneggiato, mentre lancia pochissime cellule guerriere per combattere l’attaccante. Questo fa sì che i batteri non si liberino mai completamente, vivendo nella vescica per attaccare di nuovo.

Secondo l’autore principale Jianxuan Wu, Ph.D., che ha recentemente conseguito il dottorato presso il Dipartimento di Immunologia della Duke, “la nuova strategia vaccinale tenta di” insegnare “alla vescica a combattere più efficacemente i batteri attaccanti. Somministrando il vaccino direttamente nella vescica dove si trovano i batteri residui, l’antigene vaccinale altamente efficace, in combinazione con un adiuvante noto per aumentare il reclutamento di cellule di pulizia batterica, ha funzionato meglio della tradizionale vaccinazione intramuscolare “.

I ricercatori hanno riferito che i topi immunizzati dalla vescica hanno combattuto efficacemente l’infezione di E. coli ed hanno eliminato tutti i batteri della vescica residui, suggerendo che il sito di somministrazione potrebbe essere una considerazione importante nel determinare l’efficacia di un vaccino.

“Siamo incoraggiati da questi risultati, e poiché i singoli componenti del vaccino hanno già dimostrato di essere sicuri per l’uso umano, intraprendere studi clinici per convalidare questi risultati potrebbe essere fatto in tempi relativamente brevi”, ha detto Abraham.

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