Batticuore

Le malattie cardiache sono negli occhi di chi guarda

macro photography of human eye
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I ricercatori della UC San Diego Health vedono un possibile modo per rilevare le malattie cardiache attraverso gli occhi

In un nuovo studio dello Shiley Eye Institute presso l’UC San Diego Health, i ricercatori hanno identificato un potenziale nuovo marker che mostra la presenza di malattie cardiovascolari in un paziente utilizzando una tomografia a coerenza ottica (OCT), uno strumento diagnostico non invasivo comunemente usato in cliniche di oftalmologia e optometria per creare immagini della retina. La scoperta suggerisce che potrebbe essere possibile rilevare malattie cardiache durante una visita oculistica.

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Nel documento pubblicato il 2 marzo 2021 su EClinical Medicine da The Lancet , il team di ricerca ha esaminato le lesioni della retina, lo strato più interno e sensibile alla luce dell’occhio, per determinare se può essere presente un disturbo cardiovascolare.

“Gli occhi sono una finestra sulla nostra salute e molte malattie possono manifestarsi negli occhi; le malattie cardiovascolari non fanno eccezione”, ha detto l’autore principale Mathieu Bakhoum, MD, PhD, medico-scienziato e chirurgo della retina presso l’UC San Diego Health. “L’ischemia, che è una diminuzione del flusso sanguigno causata da malattie cardiache, può portare a un flusso sanguigno inadeguato all’occhio e può causare la morte delle cellule della retina, lasciando un segno permanente. Abbiamo chiamato questo segno” lesioni perivascolari ischemiche retiniche “, oppure RIPL e ha cercato di determinare se questa scoperta potesse servire come biomarcatore per le malattie cardiovascolari “.

Come parte dello studio, il team ha esaminato i record delle persone che hanno ricevuto una scansione OCT della retina presso l’UC San Diego Health da luglio 2014 a luglio 2019. Da quella coorte, due gruppi sono stati identificati dopo la revisione della cartella clinica: uno era composto da 84 individui con malattie cardiache e l’altro includevano 76 individui sani come gruppo di controllo dello studio. Negli occhi delle persone con malattie cardiache è stato osservato un numero maggiore di RIPL.

Secondo i ricercatori, maggiore è il numero di RIPL negli occhi, maggiore è il rischio di malattie cardiovascolari.

“L’unico modo in cui possiamo visualizzare i vasi sanguigni più piccoli del corpo è negli occhi. La retina in particolare fornisce importanti prove degli effetti negativi dei problemi cardiovascolari, come l’ipertensione”, ha affermato Anthony DeMaria, MD, Judith e Jack White Chair in Cardiology e cardiologist presso UC San Diego Health. “La mia speranza è che la presenza di RIPL negli occhi serva da marker per le malattie cardiovascolari quando i pazienti sono sottoposti a valutazione dei fattori di rischio per malattie cardiache, o quando i pazienti sono sottoposti a valutazione per la sospetta presenza di malattie cardiache”.

DeMaria ha affermato che il rilevamento di RIPL potrebbe portare all’identificazione di malattie cardiovascolari che consentirebbero una terapia precoce e misure preventive e potenzialmente ridurre il numero di infarti o ictus.

Il rischio di una persona per malattie cardiovascolari è determinato dal calcolatore del punteggio di rischio della malattia cardiovascolare aterosclerotica (ASCVD), la linea guida nazionale sviluppata dall’American College of Cardiology. La linea guida è considerata il gold standard per valutare il rischio a 10 anni di un paziente di subire un evento cardiovascolare, come infarto o ictus. Nello studio, i ricercatori hanno trovato una correlazione tra il numero di RIPL nell’occhio di un paziente e il loro punteggio di rischio ASCVD.

“Gli individui con punteggi ASCVD bassi e borderline avevano un basso numero di RIPL nei loro occhi, ma con l’aumentare del rischio di ASCVD, aumentava anche il numero di RIPL”, ha detto Bakhoum.

Gli oftalmologi della UC San Diego Health ora considerano l’invio dei pazienti a un cardiologo se i RIPL vengono identificati durante una scansione OCT. I team di ricerca sperano che questo documento e gli studi futuri porteranno i RIPL a diventare un marker oftalmologico comune per l’identificazione di potenziali malattie cardiovascolari e incorporati nel punteggio di rischio ASCVD complessivo.

“A livello globale, le malattie cardiovascolari sono la prima causa di morte e purtroppo molte persone non sono consapevoli di poter avere problemi cardiaci”, ha detto Bakhoum. “La chiave per prevenire questo è la diagnosi precoce e il trattamento. La nostra speranza è che identificando i RIPL come marker per i fornitori di malattie cardiovascolari saranno in grado di identificare i problemi cardiaci prima che si verifichi un evento catastrofico, come un infarto o un ictus”.

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