Assistenza sociosanitaria

Opinione: dobbiamo affrontare l’obesità e le disuguaglianze in fatto di salute per ricostruire meglio

L’impatto di COVID-19 sulle persone in sovrappeso o obesità è stato significativo. In occasione della Giornata mondiale dell’obesità, la professoressa Rachel Batterham (UCL Medicine), spiega perché sono necessarie “un’azione drastica” e una “strategia intergovernativa” per ridurre le disuguaglianze di salute e i tassi di obesità.

Il tasso di mortalità del Regno Unito da COVID-19 è il quinto più alto a livello globale, in gran parte a causa dell’elevato numero di persone che convivono con obesità e sovrappeso. Un nuovo rapporto della World Obesity Federation, utilizzando i dati di 164 paesi, ha rilevato un tasso di mortalità COVID-19 10 volte maggiore nei paesi in cui più della metà della popolazione è affetta da sovrappeso o obesità rispetto ai paesi con meno della metà della popolazione colpita.

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Nel Regno Unito circa il 30% dei ricoveri COVID-19 è direttamente attribuito al sovrappeso e all’obesità. Le persone con sovrappeso o obesità rappresentano il 77% di tutti i pazienti con COVID-19 in condizioni critiche.

L’obesità provoca infiammazione in tutto il corpo e compromette la capacità del corpo di combattere le infezioni. Questi fattori, insieme agli effetti negativi dell’obesità sui polmoni, sono le ragioni più probabili per cui l’obesità aumenta il rischio di contrarre COVID-19 più grave. Tuttavia, non è solo COVID-19 di cui dobbiamo preoccuparci. L’obesità aumenta notevolmente il rischio che le persone sviluppino diabete di tipo 2, malattie cardiache, ictus, alcuni tipi di cancro e muoiono prematuramente. Questo è un bel elenco.

L’obesità è una malattia cronica complessa, caratterizzata da un eccesso di grasso corporeo che danneggia la salute. I progressi scientifici hanno dimostrato che le cause dell’aumento di peso sono complicate, ma includono il trucco genetico, fattori biologici e sociali , questi ultimi fortemente influenzati dalle disuguaglianze di salute. L’impatto della privazione sui tassi di obesità è profondamente preoccupante, con gli adulti nelle regioni più svantaggiate che hanno quasi il doppio della prevalenza dell’obesità rispetto ai meno indigenti. L’effetto della privazione sull’obesità infantile è ancora più allarmante. Nel 2018/19, la prevalenza dell’obesità nei bambini di età compresa tra 10 e 11 anni è stata del 27% nelle zone più svantaggiate e del 13% nelle aree meno svantaggiate.

L’anno scorso, il Royal College of Physicians ha formato la Inequality in Health Alliance, una coalizione di oltre 150 organizzazioni che richiedono una strategia intergovernativa per affrontare le disuguaglianze sanitarie per sempre; le stesse disuguaglianze di salute che contribuiscono agli alti tassi di obesità nel Regno Unito, enormemente esacerbata dalla pandemia COVID-19.

Il governo, guidato dal ricovero ospedaliero del primo ministro britannico Boris Johnson con COVID-19, ha riconosciuto il legame tra obesità e gravità del COVID-19 e ha annunciato una nuova strategia per l’obesità per l’Inghilterra lo scorso luglio. Ciò includeva una campagna di marketing , consulenza su una serie di misure per limitare la promozione e la pubblicità di cibi malsani e servizi aggiuntivi per la gestione del peso. Queste misure rappresentano passi avanti significativi, ma ancora una volta si concentrano sulla responsabilità personale e non riescono a porre abbastanza enfasi sui fattori biologici, genetici e sociali che guidano l’aumento di peso. Il RCP ha chiesto a lungo che l’obesità fosse riconosciuta come una malattia proprio per questo motivo: per cambiare la narrativa sull’obesità e togliere l’onere dalle responsabilità individuali.

La proposta di Johnson è la quattordicesima strategia governativa sull’obesità dal 1992. Ma nonostante le 689 politiche introdotte negli ultimi 29 anni, i tassi di sovrappeso e obesità sono aumentati dal 53% al 68%. La chiave del successo nell’affrontare l’obesità e altre disuguaglianze di salute risiede nella responsabilità condivisa tra individuo e Stato. Per avere un impatto reale, è necessario porre maggiormente l’accento sulla lotta alla povertà alimentare. Nel suo rapporto Broken Plate del 2020, la Food Foundation ha rilevato che in media i cibi sani erano tre volte più costosi per caloria rispetto ai cibi meno sani. Per una persona su cinque in Inghilterra, che vive in povertà, mangiare cibo sano è secondario rispetto a mangiare. Per avere un impatto reale, è necessario porre maggiormente l’accento sulla lotta alla povertà alimentare.

Sfortunatamente, le restrizioni di blocco e le pressioni del NHS hanno notevolmente ridotto l’accesso ai servizi specialistici di gestione del peso in un momento in cui le persone ne hanno più bisogno. Per migliorare la salute del 28% degli adulti affetti da obesità e in particolare dei quasi due milioni di adulti con obesità grave, è urgentemente necessario un accesso equo a servizi di gestione del peso efficaci e su misura per la cultura. Questi servizi richiedono investimenti e priorità

Se Boris Johnson vuole realizzare la sua ambizione di “ricostruire meglio”, deve intraprendere un’azione drastica e attuare una strategia intergovernativa per ridurre le disuguaglianze di salute e i tassi di obesità.

L’articolo originale è stato pubblicato nell’opinione BMJ giovedì 4 marzo 2020.