Sport e movimento

Il corpo produce un nuovo fattore di sazietà durante l’esercizio prolungato

cat, rope, skipping

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Un farmaco che ci aiuta a mangiare di meno potrebbe aiutare gli oltre 650 milioni di persone nel mondo che convivono con l’obesità. Uno dei farmaci candidati emergenti che interessano i ricercatori è l’ormone GDF15 che, se somministrato ai roditori, ne abbassa l’appetito e il peso corporeo. Una nuova ricerca dell’Università di Copenaghen rileva che il corpo produce grandi quantità di GDF15 durante periodi prolungati di esercizio fisico intenso, presumibilmente come segnale di stress fisiologico.

Questa scoperta evidenzia le differenze centrali tra GDF15 somministrato come farmaco (farmacologia) e GDF15 rilasciato naturalmente in risposta a un intenso esercizio fisico (fisiologia). Questa è una distinzione importante per comprendere il ruolo di GDF15 nella regolazione dell’appetito e nel bilancio energetico, con implicazioni per il suo ruolo come possibile farmaco anti-obesità.

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“Se ci sono condizioni fisiologiche che implicano GDF15 come regolatore del metabolismo energetico rimane un mistero irrisolto”, afferma il professore associato Christoffer Clemmensen del Novo Nordisk Foundation Center for Basic Metabolic Research (CBMR) presso l’Università di Copenhagen.

Christoffer Clemmensen, la studentessa di dottorato Trine Sand Nicolaisen e il professore assistente Anders Bue Klein hanno condotto la ricerca in collaborazione con il Dipartimento di esercizio e sport della nutrizione dell’Università di Copenaghen ei risultati sono stati pubblicati su Nature Communications.

Il loro obiettivo era comprendere meglio il ruolo fisiologico di GDF15 nel metabolismo e nel comportamento energetico. Recenti scoperte su roditori e scimmie suggeriscono che l’ormone, se somministrato farmacologicamente, abbassa l’appetito ma promuove anche nausea e malattia. Altri studi hanno dimostrato che il farmaco metformina promuove la perdita di peso aumentando i livelli di GDF15.

Diversi effetti farmacologici e fisiologici di GDF15

Tuttavia, si sa poco su come funzioni il GDF15 quando viene rilasciato naturalmente dal corpo. I ricercatori si sono proposti di colmare questa lacuna di conoscenza con una serie di esperimenti su esseri umani e topi. Tra le loro scoperte principali c’era che l’esercizio prolungato oltre le due ore negli esseri umani si traduce in un aumento da quattro a cinque volte nella circolazione di GDF15, suggerendo che GDF15 funzioni come un segnale di stress indotto dall’esercizio.

Per testare questa idea, i ricercatori hanno utilizzato modelli animali. Hanno scoperto che somministrare GDF15 ai topi come farmaco abbassava chiaramente la loro motivazione a fare esercizio e riduceva il loro appetito. Ma quando i topi venivano esercitati vigorosamente, per stimolare il rilascio fisiologico di GDF15, induceva la stessa risposta sul comportamento e sull’assunzione di cibo.

Questi risultati sottolineano una differenza tra GDF15 fisiologico e GDF15 farmacologico. Christoffer Clemmensen sottolinea che sono necessari ulteriori studi per comprendere questa discrepanza e se GDF15 ha anche effetti comportamentali sugli esseri umani. Lui e il suo team si concentreranno ora sul chiarire gli effetti del GDF15 quando prodotto dal corpo.