Assistenza sociosanitaria

L’igiene delle zampe non ha motivo di bandire i cani da assistenza dagli ospedali

Iris e il suo cane Sandy nella sala di risveglio dopo l’intervento chirurgico. Dopo una grave crisi epilettica, Iris non stava bene e Sandy è stata portata in ospedale nella speranza che potesse aiutare a migliorare le sue condizioni, ed era davvero il caso. Sandy ha persino accompagnato Iris in sala operatoria, dove ha dovuto subire un importante intervento chirurgico. Un anno prima, portare con sé Sandy non era negoziabile in questo particolare ospedale. Foto: foto personale di Iris e Sandy.

Le zampe dei cani da assistenza sono più pulite delle suole delle scarpe dei loro utenti, scoprono i ricercatori dell’Università di Utrecht

Oltre 10.000 persone in Europa utilizzano un cane da assistenza; pensate ai cani guida per le persone con disabilità visiva, ai cani per l’udito per le persone con disabilità uditiva, ai cani per l’assistenza medica e ai cani per l’assistenza psichiatrica.

Pubblicità e progresso

Secondo un accordo delle Nazioni Unite e la legge olandese, questi cani sono i benvenuti nei negozi, negli ospedali e in altri luoghi pubblici. Tuttavia, in pratica, a molti utenti di cani da assistenza e ai loro cani viene regolarmente rifiutato l’ingresso. Nei Paesi Bassi, quattro utenti di cani da assistenza su cinque indicano di avere regolarmente problemi con questo.

Spesso, i motivi di igiene vengono forniti come argomento principale per rifiutare l’ingresso ai cani da assistenza. La ricerca dell’Università di Utrecht ora mostra che le zampe dei cani da assistenza sono più pulite delle suole delle scarpe dei loro utenti e, quindi, l’igiene delle zampe non è un motivo per bandire i cani da assistenza dagli ospedali.

Per indagare su questo, Jasmijn Vos, Joris Wijnker e Paul Overgaauw della Facoltà di Medicina Veterinaria dell’Università di Utrecht hanno prelevato campioni dalle zampe di 25 cani da assistenza e dalle suole delle scarpe dei loro utenti. Per fare un confronto, hanno anche studiato un gruppo altrettanto numeroso di cani da compagnia e dei loro proprietari. Vos ei suoi colleghi hanno esaminato i campioni per i batteri della cacca (Enterobacteriaceae), che sono molto comuni all’aperto, e per un importante batterio diarroico (Clostridium difficile).

“Le zampe dei cani si sono rivelate più pulite delle suole delle loro scarpe”, afferma Jasmijn Vos, studente di master presso l’Università di Utrecht. “Questo rende invalido l’argomento dell’igiene che viene spesso utilizzato per vietare i cani da assistenza da luoghi pubblici”. Inoltre, i batteri diarroici non si sono verificati sulle zampe dei cani, e solo una volta su una suola di scarpe.

L’81% dei cani da assistenza viene rifiutato

Anche gli utenti di cani da assistenza olandesi sono stati intervistati sulle loro esperienze. All’81% viene ancora regolarmente rifiutato l’ingresso in luoghi pubblici con il proprio cane, anche se vietato dalla legge. Ciò è dovuto principalmente alla mancanza di conoscenza da parte della persona che rifiuta l’ingresso: mancanza di conoscenza di cosa sia un cane da assistenza, di come possa essere riconosciuto e delle norme di legge.

Lo studio mostra anche che gli utenti di cani da assistenza costituiscono solo una piccola frazione del numero totale di pazienti negli ospedali olandesi. Se decidono di portare il loro cane da assistenza in ospedale, o altrove, ciò dovrebbe essere reso possibile; i cani da assistenza sono generalmente ben addestrati e non rappresentano un rischio per l’igiene più delle persone!

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Pubblicazione della ricerca

Vos SJ, Wijnker JJ, Overgaauw PAM. Uno studio pilota sulla contaminazione delle zampe dei cani da assistenza e delle suole delle scarpe dei loro utenti in relazione al ricovero in ospedale e alla disabilità (in) visibile. Int. J. Environ. Ris. Salute pubblica. 2021; 18 (2): 513. Testo completo: https: / www. mdpi. com / 1660-4601 / 18/ 2/ 513