Mangiare e bere

La dieta mediterranea mantiene vivo il cervello

Aiutare il tuo cervello a rimanere acuto con l’età può essere semplice come cambiare il cibo nel piatto all’ora di cena, suggerisce un nuovo studio.

Lo studio si è concentrato sulla sana dieta “mediterranea” , un regime che si basa su olio d’oliva, fagioli, noci, frutta, verdura e cereali integrali, con pollo e pesce che sostituiscono in gran parte la carne rossa. I latticini e le uova vengono utilizzati solo in “quantità da basse a moderate”, secondo l’American Heart Association.

Pubblicità e progresso

I nutrizionisti pubblicizzano da tempo i benefici della dieta su vari aspetti della salute, inclusa la salute cardiovascolare. Ma un team di ricercatori in Scozia, guidato da Janie Corley, voleva vedere se anche la cucina mediterranea potesse aiutare il cervello a funzionare meglio con l’età.

Per fare ciò, il suo team ha testato l’abilità mentale (“cognitiva”) di oltre 500 persone con un’età media di 79 anni, nessuna delle quali ha mostrato alcun segno di demenza. I test si sono concentrati sulla risoluzione dei problemi, sulla velocità di pensiero, sulla memoria e sulla conoscenza delle parole, ei ricercatori hanno anche ottenuto scansioni MRI del cervello di oltre 350 partecipanti.

“Includere sia le capacità cognitive che i marcatori di risonanza magnetica cerebrale in uno studio è importante, perché ha il potenziale per migliorare la nostra comprensione della relazione tra ciò che mangiamo e l’invecchiamento cognitivo”, ha spiegato Corley, che è un ricercatore post-dottorato in psicologia presso l’Università di Edimburgo.

Ai partecipanti è stato anche chiesto di compilare questionari su quale fosse la loro dieta tipica nell’ultimo anno.

Nel loro test iniziale, le persone che aderivano più strettamente alla dieta mediterranea tendevano a ottenere punteggi migliori, ha rilevato lo studio. Sebbene lo studio non sia stato in grado di dimostrare causa ed effetto, la dieta è stata positivamente associata a migliori prestazioni in specifiche funzioni cerebrali, come la memoria, l’abilità verbale e l’abilità visuospaziale (capacità delle persone di analizzare e alterare mentalmente gli oggetti).

Anche dopo aver adattato il QI dell’infanzia e altri fattori di salute e istruzione, i risultati hanno mostrato ancora un beneficio significativo per il cervello per le persone che aderivano a una dieta mediterranea rispetto a quelle che non lo facevano.

L’associazione più forte osservata è stata quella tra la dieta e l’abilità verbale. Tuttavia, la dieta mediterranea non ha avuto effetti sulla struttura del cervello come mostrato dalle risonanze magnetiche.

In altre parole, il cervello sembrava funzionare in modo diverso a seconda della dieta, ma non aveva un aspetto diverso. Allora cosa potrebbe succedere?

Secondo Lona Sandon, nutrizionista dietista e professore di nutrizione presso l’Università del Texas Southwestern a Dallas, “Potremmo ipotizzare che abbia qualcosa a che fare con l’infiammazione per uno, così come con altri nutrienti come il magnesio o il folato che si trovano nelle verdure a foglia verde “.

Sandon ha anche riconosciuto l’importante ruolo che i grassi sani, come i grassi monoinsaturi e polinsaturi, sembrano svolgere nel mantenere il cervello e il corpo funzionanti al meglio. Questi grassi sani, che si trovano in quantità elevate nella dieta mediterranea, aiutano a ridurre l’infiammazione nel corpo.

“Questo aiuta a proteggere i vasi sanguigni , e non sono solo i vasi sanguigni che portano al cuore, ma i vasi sanguigni che portano al cervello e ovunque nel corpo”, ha detto Sandon, che non è stato coinvolto nella nuova ricerca.

In gioco possono essere anche vari antiossidanti, presenti in abbondanza anche nella dieta mediterranea.

D’altra parte, diete meno salutari, dominate da alimenti trasformati, potrebbero avere l’effetto opposto, hanno avvertito i ricercatori scozzesi. Questo perché questi tipi di diete tendono ad essere ricchi di carne rossa, patate e cibi zuccherati e fritti.

Di questi, ha osservato Sandon, la carne rossa sembra essere particolarmente malsana per il cervello, probabilmente a causa dell’alto livello di grassi saturi della carne rossa. Ha aggiunto che gli alimenti trasformati sono anche ricchi di sale, zucchero e altri componenti eccessivi che possono renderli economici e creare dipendenza.

Ma se hai seguito una dieta malsana per la maggior parte della tua vita, è troppo tardi per passare a una dieta mediterranea (o qualsiasi altra dieta sana) a 60 o addirittura 70 anni? Il cervello potrebbe ancora trarne beneficio?

La risposta è che non è mai troppo tardi, hanno detto gli esperti.

“Il declino cognitivo è un fattore di rischio per la demenza, per la quale attualmente non esiste una cura”, ha detto Corley. “Pertanto, le strategie per prevenire o ritardare il declino cognitivo , mediante cambiamenti in fattori di stile di vita modificabili come la dieta, sono importanti in termini di salute pubblica”.

Sandon ha aggiunto che il tipico pasto della dieta mediterranea può essere sia sano che delizioso.

“Un po ‘di filetto di salmone che è stato grigliato potrebbe essere sul piatto. Forse alcuni broccoli e cavoletti di Bruxelles e pomodori che sono arrostiti o scottati in padella. Forse del riso integrale o quinoa, e potrebbe esserci olio d’oliva sulle verdure”, ha detto .

Lo studio è stato pubblicato di recente sulla rivista Experimental Gerontology .