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Il danno alla retina può segnalare un rischio più elevato di ictus, demenza e morte precoce

La cataratta è un problema di vista che può colpire chiunque invecchia. Succede quando la lente dell’occhio perde gradualmente la sua trasparenza

American Stroke Association International Stroke Conference – presentazione 8

DALLAS, 11 marzo 2021 – Le immagini della retina potrebbero un giorno fornire segnali premonitori che una persona è a maggior rischio di ictus e demenza, rendendo possibile l’adozione di misure preventive, secondo una ricerca preliminare che sarà presentata all’American Stroke Association Conferenza internazionale sull’ictus 2021 . L’incontro virtuale si terrà dal 17 al 19 marzo 2021 ed è un incontro premier mondiale per ricercatori e medici dedicato alla scienza dell’ictus e alla salute del cervello.

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Gli studi hanno dimostrato che le persone con retinopatia grave, danni al tessuto sensibile alla luce nella parte posteriore dell’occhio, hanno maggiori probabilità di avere un cervello dall’aspetto malato alla risonanza magnetica (MRI).

“La retina è una finestra sul cervello”, ha detto Michelle P. Lin, MD, MPH, autrice principale dello studio e neurologo presso la Mayo Clinic Jacksonville a Jacksonville, in Florida. “Una foto retinica che mostra uno sguardo ingrandito nella parte posteriore dell’occhio, inclusi la retina e il nervo ottico, è più economica e veloce da eseguire rispetto a una risonanza magnetica, quindi ci chiediamo se potrebbe essere un buon strumento di screening per vedere chi potrebbe trarre vantaggio da un rinvio a un neurologo per una risonanza magnetica cerebrale “.

Oltre all’ufficio dell’oculista, le foto della retina potrebbero essere scattate con una fotocamera di uno smartphone o tramite un adattatore per smartphone, ha detto Lin.

In questo studio, i ricercatori hanno esaminato l’associazione della retinopatia con ictus, demenza e rischio di morte in 5.543 adulti (età media di 56 anni) che hanno partecipato all’annuale US National Health and Nutrition Examination Surveys (NHANES) tra il 2005 e il 2008. I partecipanti in quegli anni sono stati intervistati su molti aspetti della loro storia medica e comportamenti di salute e, inoltre, hanno ricevuto una foto di scansione della retina per cercare segni di retinopatia.

Rispetto ai partecipanti a cui non era stata diagnosticata la retinopatia, quelli con retinopatia erano:

  • più del doppio delle probabilità di aver avuto un ictus;
  • quasi il 70% in più di probabilità di avere la demenza; e
  • più probabilità di morire entro i prossimi 10 anni, con ogni aumento della gravità della retinopatia che conferisce un rischio più elevato di morte.

Le probabilità sono state calcolate dopo aver aggiustato i fattori di rischio tra cui età, ipertensione , diabete e se fumano .

“Se hai la retinopatia, lavora a stretto contatto con il tuo medico di base per modificare i tuoi fattori di rischio vascolare e chiedi di essere sottoposto a screening per il deterioramento cognitivo. Potresti essere indirizzato a un neurologo per la valutazione e possibilmente una risonanza magnetica cerebrale “, ha detto Lin, che è anche un assistente professore di neurologia presso il Mayo Clinic College of Medicine.

Lo studio è limitato perché i dati NHANES non differenziano tra i vari tipi di ictus. Inoltre, poiché i sondaggi si basano su problemi di memoria auto-riferiti come indicatori di demenza, l’insorgenza della demenza può essere sovrastimata.

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