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Riduzione dello stress come percorso per mangiare meno cibo spazzatura e fast food

Effetto dell’intervento di riduzione dello stress legato al miglioramento della dieta

COLUMBUS, Ohio – Le madri sovrappeso a basso reddito di bambini piccoli hanno mangiato meno pasti veloci e snack ricchi di grassi dopo aver partecipato a uno studio, non perché i ricercatori hanno detto loro cosa non mangiare, ma perché l’intervento sullo stile di vita in corso di valutazione ha aiutato a ridurre le mamme ‘stress, suggerisce la ricerca.

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Il programma di 16 settimane mirava a prevenire l’aumento di peso promuovendo la gestione dello stress, un’alimentazione sana e l’attività fisica. I metodi per arrivarci erano semplici passaggi nascosti in lezioni sulla gestione del tempo e sull’assegnazione delle priorità, molti dimostrati in una serie di video con madri come quelle che partecipavano allo studio.

“Abbiamo utilizzato le testimonianze delle donne nei video e mostrato le loro interazioni con le loro famiglie per aumentare la consapevolezza sui fattori di stress. Dopo aver visto i video, molti partecipanti all’intervento hanno detto:” Questa è la prima volta che mi sono reso conto di essere così stressato ” – perché hanno vissuto una vita stressante “, ha detto Mei-Wei Chang, autore principale dello studio e professore associato di infermieristica presso la Ohio State University.

“Molte di queste donne sono consapevoli di sentirsi impazienti, di avere dolore alla testa e al collo e disturbi del sonno, ma non sanno che questi sono segni di stress”.

Un’analisi dei dati dello studio ha mostrato che la riduzione dello stress percepito dalle donne dopo aver partecipato all’intervento era il fattore chiave che influenzava la loro eventuale diminuzione del consumo di cibi ad alto contenuto di grassi e fast food.

“Non è che queste donne non volessero mangiare più sano”, ha detto Chang. “Se non sai come gestire lo stress, allora quando sei così stressato, perché dovresti preoccuparti di ciò che mangi?”

La ricerca è stata pubblicata in un recente numero della rivista Nutrients .

Le 338 partecipanti, mamme in sovrappeso o obese di età compresa tra 18 e 39 anni, sono state reclutate dal Programma di nutrizione supplementare speciale per donne, neonati e bambini (WIC), che serve madri a basso reddito e bambini fino a 5 anni. perché il programma deve avere un reddito familiare annuo non superiore al 185 per cento della soglia di povertà federale.

Chang ha detto che queste donne probabilmente dovranno affrontare una serie di sfide che potrebbero causare loro stress: difficoltà finanziarie, vita in quartieri degradati, frequenti spostamenti, relazioni romantiche instabili e famiglie piene di bambini piccoli. È anche comune per questa popolazione mantenere 10 o più libbre di peso in gravidanza dopo il parto e rischiare l’obesità per tutta la vita e potenziali problemi per se stessi e per i nuovi bambini se rimangono incinta di nuovo.

Durante lo studio, i 212 partecipanti randomizzati nel gruppo di intervento hanno guardato un totale di 10 video in cui donne come loro hanno fornito testimonianze non scritte su un’alimentazione sana e sulla preparazione del cibo, sulla gestione dello stress e sull’attività fisica. I partecipanti hanno anche chiamato 10 teleconferenze di gruppi di supporto tra pari nel corso dello studio.

Chang e colleghi avevano precedentemente riferito che, come gruppo, le donne nel braccio di intervento dello studio avevano maggiori probabilità di ridurre il consumo di grassi rispetto alle donne in un gruppo di confronto a cui era stato fornito materiale stampato sul cambiamento dello stile di vita.

Questa analisi più recente ha mostrato che le lezioni dell’intervento da sole non hanno influenzato direttamente quel cambiamento nella dieta. Quando i ricercatori hanno valutato il ruolo potenziale dello stress come mediatore, l’effetto indiretto dell’intervento – riducendo lo stress percepito dai partecipanti – è stato associato a un minor consumo di cibi ad alto contenuto di grassi, inclusi i fast food. Una riduzione di 1 punto nella scala di misurazione dello stress è stata collegata a una riduzione di quasi il 7% della frequenza con cui le donne mangiavano cibi ricchi di grassi.

L’intervento si è concentrato sul mostrare alle donne esempi di come avrebbero potuto ottenere uno stile di vita più sano e meno stressante piuttosto che dire loro cosa dovevano cambiare.

“Ho imparato molto da quelle donne”, ha detto Chang. “Tutto deve essere pratico e applicabile alla vita quotidiana, sempre e ovunque”.

Alcuni esempi: Confronto tra un sacchetto di patatine e un sacchetto di mele: le patatine potrebbero essere la metà del prezzo, ma forniscono molti meno snack per la famiglia. Oppure utilizzare una tabella delle responsabilità familiari per assegnare compiti ai bambini piccoli e incoraggiare le mamme a premiare i bambini con un abbraccio o un’attenzione individuale quando seguono le istruzioni. E fare respiri profondi per contrastare la sensazione di essere sopraffatti.

Quando si trattava di gestione dello stress, i ricercatori si sono concentrati sul consigliare alle donne di cambiare il loro modo di pensare e di non incolpare se stesse quando le cose vanno male, piuttosto che affrontare i problemi che hanno causato loro stress.

“Abbiamo aumentato la loro consapevolezza sui fattori di stress nelle loro vite, e purtroppo molti di questi problemi non sono sotto il loro controllo”, ha detto Chang. “Quindi insegniamo loro i modi per controllare le loro emozioni negative – ricorda che questo è temporaneo e puoi superarlo. E dai loro fiducia per guardare al futuro”.

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I video dell’intervento fanno ora parte della serie di formazione continua per madri di WIC. Questo lavoro è stato sostenuto dal National Institutes of Health. I coautori includevano Duane Wegener dell’Ohio State e Roger Brown dell’Università del Wisconsin-Madison.

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