Telemedicina

La pandemia alimenta le disparità in fatto di salute: La crescita della telemedicina  si è verificata principalmente nelle aree più ricche e metropolitane

L’aumento dell’uso della telemedicina durante la pandemia di coronavirus tra le persone con assicurazioni private si è verificato soprattutto tra coloro che sono più ricchi e coloro che vivono nelle aree metropolitane, secondo un nuovo studio di RAND Corporation.

I ricercatori affermano che i risultati sollevano preoccupazioni sul fatto che la pandemia possa peggiorare le disparità esistenti nell’utilizzo dell’assistenza sanitaria generale.

Pubblicità e progresso

Nel complesso, lo studio ha rilevato che c’è stato un aumento di 20 volte nel tasso di utilizzo della telemedicina dopo l’inizio della pandemia nel marzo 2020. Allo stesso tempo, il tasso di incontri medici in ambulatorio è diminuito di quasi il 50% e non è stato completamente compensato dall’aumento della telemedicina.

I risultati sono pubblicati online dall’American Journal of Preventive Medicine.

“Questo studio amplia la nostra comprensione del crescente uso della telemedicina con il progredire della pandemia”, ha affermato Jonathan Cantor, autore principale dello studio e ricercatore politico presso RAND, un’organizzazione di ricerca senza scopo di lucro. “Alla luce dei nostri risultati, i responsabili politici dovrebbero prendere in considerazione maggiori sforzi per raggiungere le popolazioni che rimandano l’assistenza in ufficio e non la sostituiscono con visite di telemedicina”.

Lo studio ha analizzato le richieste di risarcimento da oltre 6 milioni di persone che avevano un’assicurazione sanitaria basata sul datore di lavoro nel 2019 e nel 2020. Il gruppo rappresentava circa 200 datori di lavoro in tutti i 50 stati degli Stati Uniti.

I ricercatori hanno esaminato il numero e i tipi di cure mediche ricevute dagli iscritti da gennaio 2019 a luglio 2020.

L’aumento della telemedicina è stato maggiore tra i pazienti nelle contee con bassi livelli di povertà (circa 48 visite per 10.000 persone contro 15 per 10.000 persone nelle aree ad alta povertà) e tra i pazienti nelle aree metropolitane (circa 50 visite per 10.000 persone contro circa 31 visite per 10.000 persone nelle zone rurali).

Gli adulti avevano maggiori probabilità di ricevere una visita telematica rispetto ai bambini di età pari o inferiore a 12 anni (circa 65 visite per 10.000 adulti rispetto a circa 50 visite per 10.000 bambini).

“Potrebbe essere necessaria una formazione più intensiva per genitori e pediatri sulla telemedicina, nonché sforzi per affrontare le barriere all’accesso dei bambini alla telemedicina”, ha detto Cantor.