Complicanze varie/eventuali

A che punto le diverse aree della pianta del piede provano fastidio?

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Il Dipartimento di Fisioterapia dell’Università di Valencia, in collaborazione con l’Istituto di Biomeccanica di Valencia, ha determinato il punto di pressione limite a cui possono essere sottoposte diverse parti del piede prima di provare disagio. Questi valori variano a seconda dell’età, del sesso o dell’indice di massa corporea. La base dell’alluce è la parte più debole e il tallone è l’area che tiene più pressione. Intorno ai 65 anni c’è una svolta per quanto riguarda la tolleranza al dolore nella pianta del piede. Come novità, questo studio si è concentrato sul disagio, un precursore del dolore, a differenza di altre ricerche che hanno esaminato il punto in cui inizia il dolore.

“Questo è uno studio pionieristico, che amplia le conoscenze su questi settori della popolazione nella loro risposta alle pressioni plantari”, ha detto Lirios Dueñas, professore del Dipartimento di Fisioterapia presso l’Università di Valencia e principale ricercatore di questo studio. Dice che questo studio potrebbe aiutare il settore in forte espansione della personalizzazione delle calzature a ottenere risultati più confortevoli, poiché “finora, il design delle calzature si concentra sulle aree in cui viene esercitata maggiore pressione durante la camminata, invece di dove questa pressione ha il maggior effetto”.

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I risultati dello studio, il cui scopo è quello di riuscire a migliorare i trattamenti ortopedici e la progettazione delle calzature in base alle esigenze di ogni individuo, mostrano evidenti differenze tra le variabili. In tutti gli spettri studiati, i dati mostrano una maggiore differenza tra minori e persone di età superiore ai 65 anni che tra le persone di età compresa tra 20 e 35 anni e quelle di età compresa tra 50 e 65 anni.

I dati rivelano anche che il PDT (un indicatore che mostra la pressione massima che le piante del soggetto hanno subito prima di provare disagio) è più alto nelle donne che negli uomini. È anche più alto negli obesi e negli anziani rispetto al resto. Questi risultati potrebbero essere dovuti a differenze di elasticità e spessore della pelle. Caratteristiche che si deteriorano nel tempo e sono più presenti nelle aree di maggiore utilizzo o presenza durante la deambulazione.

“Il disagio è un meccanismo che ci avverte del dolore”, ha detto Lirios Dueñas, “quindi una percezione inferiore di esso può portare a problemi come l’iperpressione”. La soglia di tolleranza per gli anziani e il sovrappeso è più alta, forse a causa di una minore informazione propriocettiva, con conseguenti fallimenti nell’attivazione dei meccanismi di difesa e protezione. In questo caso, uno di questi meccanismi sarebbe quello di modificare la biomeccanica durante la deambulazione per ridurre il carico sulla zona interessata.

Le donne hanno mostrato soglie di tolleranza più elevate rispetto agli uomini. Diversi studi indicano differenze di genere nelle soglie di tolleranza in diverse aree del corpo. Questo è qualcosa che, secondo il professor Dueñas, potrebbe essere dovuto a fattori sociali e culturali, come, in questo caso, l’uso di calzature più scomode.

Per condurre lo studio è stato utilizzato un gruppo di 36 persone, scelte nel tentativo di evitare patologie precedenti e altre circostanze che potrebbero alterare i risultati. Con questo gruppo si sono formati tre sottogruppi: il primo tra i 20 ei 35 anni di età; il secondo tra 50 e 65; e l’ultimo, oltre 65 anni. Di questo campione di popolazione totale, il numero di uomini e donne era uguale e circa il 30% era obeso.

Il metodo utilizzato è diverso da altri studi incentrati sul dolore durante la deambulazione. Questo studio si è concentrato sul disagio. Per determinare il punto limite in cui si inizia a provare disagio, è stata applicata una pressione in diversi punti sulla pianta del piede a intervalli ripetuti per simulare l’atto di camminare. La pressione ha smesso di aumentare nel momento in cui il soggetto ha detto “Stop” e ha premuto un pulsante con la mano. Il segno che raggiunge il dinamometro in questo momento è quello che viene chiamato PDT (soglia di disagio da pressione) e differisce da PPT ( soglia di dolore da pressione ), che è stato utilizzato in altri studi.