Sport e movimento

I blocchi riducono il tempo di esercizio e i tassi di depressione aumentano

L’esercizio fisico è stato a lungo considerato un “antidepressivo naturale”. Ora, la ricerca suggerisce che poiché i blocchi hanno impedito alle persone di fare esercizio fisico regolare, i tassi di depressione hanno iniziato a salire.

La scoperta si basa su molteplici indagini sulla salute mentale condotte tra tre gruppi successivi di studenti dell’Università di Pittsburgh, per un totale di quasi 700 in tutto. I sondaggi sono stati inizialmente lanciati prima della pandemia e poi sono proseguiti nella pandemia, mentre i dispositivi Fitbit indossabili sono stati utilizzati per monitorare le tendenze dell’attività fisica.

Pubblicità e progresso

I ricercatori hanno scoperto che nel marzo 2020, quando sono iniziati i blocchi negli Stati Uniti, il numero di passi compiuti dagli studenti ogni giorno è sceso dai livelli pre-pandemici di 10.000 fino a 4.600, in media. Allo stesso tempo, tra febbraio e aprile 2020, il rischio di depressione clinica è aumentato dal 32% al 61%.

Tuttavia, “non è chiaro se l’uno abbia causato l’altro”, ha ammonito l’autore dello studio Silvia Saccardo, assistente professore nel dipartimento di scienze sociali e decisionali della Carnegie Mellon University di Pittsburgh. Questo perché le abitudini di esercizio sono state solo una delle “grandi interruzioni nelle abitudini di vita” durante la pandemia.

Ad esempio, la socializzazione è precipitata di oltre la metà (a meno di 30 minuti al giorno), mentre il tempo trascorso davanti allo schermo è più che raddoppiato (a più di cinque ore al giorno) e gli studenti hanno dormito circa mezz’ora in più ogni giorno.

Detto questo, “c’è una vasta letteratura che suggerisce un’associazione generale tra attività fisica e benessere sotto forma di disturbi d’ansia, umore e sintomi di depressione”, ha osservato Saccardo.

Così, lo scorso giugno, il team di ricerca ha condotto un ulteriore esperimento, con un sottoinsieme di studenti che intraprendono un programma di esercizi di due settimane per aumentare la camminata fino a 10.000 passi al giorno.

Sorprendentemente, “non ha portato ad un aumento del benessere mentale”, ha detto Saccardo.

Perché?

Potrebbe essere necessario che l’esercizio sia più lungo o più “intenso” per registrare un impatto sulla salute mentale, ha teorizzato. “È possibile che le persone che erano attive prima della pandemia fossero più socievoli, lavorando con i loro amici o praticando sport di squadra”, ha detto Saccardo. Oppure, “potrebbe essere necessario intervenire più direttamente sulla salute mentale contemporaneamente all’attività fisica”.

I risultati dello studio sono stati pubblicati il ??2 marzo negli Atti della National Academy of Sciences .

Lynn Bufka è direttore senior della trasformazione e qualità della pratica presso l’American Psychological Association. Ha detto, quando si prende di mira la depressione, “non è chiaro se l’esercizio da solo è sufficiente, o se l’esercizio è migliore se incorporato con interventi più tradizionali, come la psicoterapia o i farmaci”.

Ciò che è chiaro, ha detto Bufka, è che “l’esercizio fisico può rilasciare endorfine e altre sostanze chimiche del cervello che aumentano il benessere, e l’esercizio può servire come attività positiva lontano da pensieri o comportamenti negativi che possono aumentare la depressione”.

L’altra cosa da considerare è che “spesso l’esercizio avviene con gli altri, il che è una naturale interazione sociale”, ha osservato Bufka. “Sentirsi sicuri e capaci nelle nostre attività fisiche supporta anche il nostro umore. Abbiamo un senso di controllo e padronanza di almeno alcuni aspetti della nostra vita”.

Anche in tempi normali, la sfida è capire che tipo di esercizio e quanto di esso è necessario per ottenere una spinta alla salute mentale. E questi non sono tempi normali, ha detto.

“In questo caso particolare, l’inizio della pandemia e tutti i cambiamenti che l’accompagnano è stato un cambiamento significativo nella vita dei partecipanti”, ha sottolineato Bufka. “I partecipanti dovevano adattarsi a un gran numero di cambiamenti di vita tutti in una volta, quindi sarebbe davvero sorprendente pensare che l’aumento della depressione sia semplicemente il risultato di un calo dell’attività”.

Quindi, per quanto a lungo persista la pandemia, ha consigliato di mantenere la salute mentale concentrandosi sul “benessere generale”.

“In generale, rimanere impegnati è fondamentale”, sia che si tratti di attività fisica, connessione sociale o sfide intellettuali, ha detto Bufka. “Hai dei motivi per alzarti e iniziare la giornata, anche se all’inizio sembra un po ‘artificioso pensare alla’ programmazione ‘delle attività”.

Inoltre, prova a vedere gli eventi attuali come una sfida, piuttosto che come una minaccia. “Se questo è difficile, trova un amico fidato o un familiare che ti sostenga e ti aiuti a guardare le situazioni da diverse prospettive”, ha suggerito Bufka.

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