Comunicazione

La paura del COVID-19 e i pazienti con altre gravi malattie

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È necessario un massiccio impegno educativo per assicurare ai pazienti con condizioni potenzialmente letali che gli ospedali sono sicuri, afferma il redattore capo dell’American Journal of Medicine

Filadelfia, 23 marzo 2021 – Durante la pandemia COVID-19, Joseph S. Alpert, MD, redattore capo dell’American Journal of Medicine , pubblicato da Elsevier, ha osservato che sebbene i pazienti ricoverati non COVID soffrissero del solito mix di condizioni come l’insufficienza cardiaca e le esacerbazioni della broncopneumopatia cronica ostruttiva, la popolazione dei pazienti ricoverati di Medicina Interna era nettamente diversa da ciò che aveva visto negli ultimi decenni. Erano notevolmente più malati e più vicini alla morte rispetto al passato.

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Il dottor Alpert ha lavorato nei servizi di consulenza di medicina interna, cardiologia e cardiologia. “A volte, un terzo dei nostri pazienti di medicina interna riceveva consulti dal servizio di cure palliative e veniva preso in considerazione per il ricovero o l’hospice domiciliare”, osserva il dottor Alpert, University of Arizona School of Medicine, Tucson, AZ, USA. “In passato, la situazione usuale era che nessun paziente o solo un paziente venisse preso in considerazione per l’hospice in un determinato momento”.

Perché i dati demografici dei pazienti sono cambiati? La risposta è semplice, dice. “I pazienti hanno evitato l’ospedale il più a lungo possibile perché temevano di contrarre un’infezione letale da COVID oltre alla loro malattia cronica. Per lo stesso motivo, molti pazienti ricoverati hanno rifiutato la terapia fisica post-dimissione o il trasferimento in hospice dopo cure acute”.

Recenti studi negli Stati Uniti e in Europa hanno rilevato che nei reparti di emergenza venivano visti meno pazienti con infarto miocardico acuto o ictus. Inoltre, la mortalità ospedaliera era più alta del solito, probabilmente il risultato del ritardo nell’attuazione della terapia basata sull’evidenza. I pazienti spesso hanno affermato di sapere che era più sicuro rimanere a casa piuttosto che venire in ospedale, mentre altri hanno espresso il timore che il personale ospedaliero sarebbe stato così impegnato con i pazienti COVID da non ricevere cure adeguate.

“Ho ripetutamente detto ai pazienti che erano più al sicuro con noi sia nei nostri servizi ospedalieri che ambulatoriali di quanto avrebbero fatto la spesa per la spesa, dove non avrebbero saputo lo stato COVID della persona in piedi accanto a loro”, spiega il dottor Alpert. Elencava tutte le cose che stavano facendo per evitare di trasmettere il virus COVID negli ospedali e nelle cliniche, dalle politiche di allontanamento sociale e di divieto dei visitatori alla pulizia costante e, più recentemente, alla vaccinazione quasi universale per tutti coloro che lavorano in ospedale e nelle cliniche. “Sfortunatamente, molte di queste informazioni sono cadute nel vuoto. Sembrava che la paura avesse vinto il pensiero razionale”.

Il dottor Alpert fa riferimento al settore delle compagnie aeree, che da decenni si occupa di paure irrazionali di volare con programmi speciali progettati per aiutare i potenziali passeggeri a superare la loro ansia di volo. Suggerisce che la risposta potrebbe essere la stessa per la paura di cure mediche.

“La medicina ha bisogno di utilizzare quante più vie di comunicazione possibile per educare il pubblico sulle condizioni di sicurezza all’interno degli ospedali e delle cliniche ambulatoriali”. Esorta i suoi colleghi a spargere la voce. “Se sei malato, non esitare a chiamare i servizi di emergenza sanitaria o chiedi a qualcuno di portarti al pronto soccorso più vicino dove puoi ricevere una terapia potenzialmente salvavita“, esorta.

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