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Vivere vicino all’acqua può essere benefico per la tua salute mentale: come aggiungere più spazi blu nelle città

Le persone che vivono vicino all’acqua riferiscono di una migliore salute mentale e benessere. Credito: Olga888as / Shutterstock

Sappiamo che le persone hanno maggiori probabilità di sperimentare disturbi di salute mentale in aree con una maggiore densità di popolazione. Il sovraffollamento, l’inquinamento, la violenza urbana e il minore sostegno sociale possono essere tutti fattori che contribuiscono, e questo sta diventando sempre più una sfida poiché sempre più persone in tutto il mondo si spostano nelle città .

Gli ambienti naturali sono stati a lungo visti come una potenziale soluzione, poiché molti studi hanno dimostrato che quando le persone sono più vicine alla natura sono meno stressate e il loro umore e la salute mentale generale migliorano. Sono state condotte molte ricerche sull’uso dei paesaggi terapeutici nelle città per portare i benefici dell’essere nella natura a più persone.

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Ma mentre molti studi si sono concentrati sugli spazi verdi, i ricercatori stanno anche iniziando a esaminare i benefici per la salute di vivere vicino all’acqua. Finora, gli studi dimostrano che le persone che vivono vicino all’acqua hanno un minor rischio di morte prematura , un minor rischio di obesità e generalmente riferiscono una migliore salute mentale e benessere . Questi spazi blu riducono anche il divario tra le aree meno abbienti e quelle più ricche a rischio di morte prematura.

Ma pur essendo vicino all’acqua migliora il benessere delle persone, nessuna ricerca ha ancora dimostrato che riduca l’incidenza dei disturbi di salute mentale. La maggior parte degli studi si è concentrata anche sulle città costiere piuttosto che sulle città.

Dato che anche le città senza sbocco sul mare sono costruite attorno a giochi d’acqua come canali, fiumi e laghi, la nostra ricerca mirava a scoprire i loro benefici per la salute e come potrebbero essere riutilizzati per migliorare la salute mentale delle persone che vivono nelle città.

Connessione alla salute mentale

Abbiamo condotto una revisione sistematica e una meta-analisi di tutte le prove su come lo spazio blu abbia un impatto positivo sulla salute. Questo ha dimostrato che vivere più vicino e avere più spazio blu nel tuo quartiere potrebbe aumentare significativamente i tuoi livelli di attività fisica. È stato anche dimostrato che gli spazi blu riducono lo stress e l’ansia, aumentando l’umore e il benessere psicologico delle persone. I nostri risultati sono in linea con ciò che hanno trovato altri studi .

I ricercatori che studiano gli effetti dello spazio blu fornito attraverso la realtà virtuale hanno anche scoperto che le persone lo vedono come riparatore, affascinante e preferibile a un ambiente costruito. Questo mostra come la tecnologia potrebbe essere utilizzata come un modo per studiare come la vicinanza all’acqua influisce sulle persone.

Canale nel centro di Birmingham, Inghilterra.
Riparare vecchi canali è un modo per ottenere più spazi blu nelle città. Trabantos / Shutterstock

La nostra prossima area di ricerca sarà capire come gli spazi blu avvantaggiano le persone in questi modi. Pensiamo anche che avere più specchi d’acqua nelle città potrebbe migliorare la salute della popolazione in altri modi, come ridurre il calore e abbassare l’inquinamento atmosferico. Ma saranno necessarie ulteriori ricerche per capire efficacemente se questo è vero.

Creare spazi blu

Ma se le prime prove indicano molti benefici per la salute derivanti dal vivere vicino all’acqua, il problema che molte città incontrano è trovare il modo di portarli ai residenti. Durante l’era vittoriana, i canali nel Regno Unito erano estremamente importanti per l’economia. I canali consentivano il commercio e aiutavano i lavoratori a spostarsi. C’è ancora un’enorme rete di questi corsi d’acqua in molte città del Regno Unito, ma pochissimi di essi sono in uso.

Ad esempio , ci sono più canali a Birmingham che a Venezia. Ma l’accesso ad essi è spesso bloccato da edifici alti o recinzioni e il loro potenziale è ben lungi dall’essere sfruttato. I canali abbandonati a volte possono persino causare problemi ambientali, come l’ inquinamento da rifiuti di plastica , che può ridurre la biodiversità e danneggiare la fauna selvatica.

Numerosi progetti negli ultimi anni hanno cercato di rigenerare le reti di canali nel Regno Unito, anche se principalmente con l’obiettivo di migliorare l’economia locale creando proprietà immobiliari di valore. Ma anche a parte i potenziali effetti sulla salute mentale, la rigenerazione di queste reti può portare altri benefici, come controllare i livelli dell’acqua , prevenire le inondazioni e rendere le città più resistenti ai cambiamenti climatici.

Con questo in mente, alcuni comuni stanno iniziando a utilizzare i canali per mitigare i rischi di alluvione e per fornire opzioni di trasporto più verdi, questo sta creando un vantaggio per tutti che combina vantaggi economici, ambientali e per la salute.

Gli sforzi in Scozia per rigenerare i canali sono un buon esempio . La terra precedentemente inondata dall’acqua piovana ha visto la costruzione di nuove case e attività commerciali. Sono stati inoltre creati percorsi pedonali lungo i canali, che consentono alle persone di visitare i canali, anche mentre sono in corso ulteriori sviluppi.

Sebbene siano necessarie ulteriori ricerche per comprendere meglio i veri benefici che gli spazi blu hanno sui residenti, è chiaro che trovare modi per riutilizzare i canali abbandonati nelle città potrebbe avere anche altri benefici per l’ambiente e l’economia.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con una licenza Creative Commons. Leggi l’ articolo originale .

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