Batticuore

Cervello stressato collegato al cuore spezzato

Scansione del cervello di qualcuno che non ha sviluppato TTS. Credito: European Heart Journal

L’intensificazione dell’attività nel cervello, causata da eventi stressanti, è collegata al rischio di sviluppare una condizione cardiaca rara e talvolta fatale, secondo una ricerca pubblicata oggi (venerdì) sull’European Heart Journal .

La TTS, nota anche come sindrome del “cuore spezzato”, è caratterizzata da un improvviso e temporaneo indebolimento dei muscoli del cuore che fa gonfiare il ventricolo sinistro del cuore verso il basso mentre il collo rimane stretto, creando una forma simile a una trappola per polpi giapponese , da cui prende il nome. Poiché questa condizione relativamente rara è stata descritta per la prima volta nel 1990, le prove hanno suggerito che è tipicamente innescata da episodi di grave disagio emotivo, come dolore, rabbia o paura, o reazioni a eventi felici o gioiosi. I pazienti sviluppano dolori al petto e mancanza di respiro e possono portare ad attacchi di cuore e morte. La TTS è più comune nelle donne con solo il 10% dei casi che si verificano negli uomini.

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L’amigdala è la parte del cervello che controlla le emozioni, la motivazione, l’apprendimento e la memoria. È anche coinvolto nel controllo del sistema nervoso autonomo e nella regolazione della funzione cardiaca.

“Lo studio suggerisce che l’aumento dell’attività neurobiologica associata allo stress nell’amigdala, che è presente anni prima che si verifichi la TTS, può svolgere un ruolo importante nel suo sviluppo e può predire i tempi della sindrome. Può innescare un individuo per un acuto acuto. risposta allo stress che culmina in TTS “, ha detto il dottor Ahmed Tawakol, co-direttore del Cardiovascular Imaging Research Center del Massachusetts General Hospital e della Harvard Medical School (Boston, USA), che ha guidato lo studio.

Cervello stressato collegato al cuore spezzato
Scansione del cervello in persona che ha sviluppato TTS. Credito: Europ“Abbiamo anche identificato una relazione significativa tra l’attività cerebrale associata allo stress e l’attività del midollo osseo in questi individui. Insieme, i risultati forniscono informazioni su un potenziale meccanismo che può contribuire alla ‘connessione cuore-cervello'”.Nel primo studio per esaminare le scansioni cerebrali utilizzando la tomografia a emissione di positroni F-fluorodeossiglucosio / tomografia computerizzata (PET-CT) per valutare l’attività cerebrale prima che si sviluppi la TTS, il dottor Tawakol e colleghi hanno analizzato i dati su 104 persone con un’età media di 68 anni, Il 72% dei quali erano donne.

I pazienti erano stati sottoposti a scansioni al Massachusetts General Hospital (Boston, USA) tra il 2005 e il 2019. La maggior parte di loro ha avuto le scansioni per vedere se avevano il cancro e le scansioni hanno anche valutato l’attività delle cellule del sangue nel midollo osseo. I ricercatori hanno abbinato 41 persone che hanno continuato a sviluppare TTS tra sei mesi e cinque anni dopo la scansione con 63 che non lo hanno fatto. L’intervallo tra la scansione, l’inizio di TT, l’ultimo follow-up o la morte era una media (mediana) di 2,5 anni per i 104 pazienti.

Il dottor Tawakol ha detto: “Le aree del cervello che hanno una maggiore attività metabolica tendono ad essere maggiormente utilizzate. Pertanto, una maggiore attività nei tessuti del cervello associati allo stress suggerisce che l’individuo ha una risposta più attiva allo stress. Allo stesso modo, maggiore l’attività nel midollo osseo riflette un maggiore metabolismo del midollo osseo. Le scansioni PET / TC producono immagini che riflettono la distribuzione del metabolismo del glucosio. Le immagini del cervello quindi producono una mappa dell’attività metabolica del cervello: più alti sono i valori, maggiore è l’attività in quelli cerebrali regioni. ”

I ricercatori hanno scoperto che le persone che hanno continuato a sviluppare la TTS avevano una maggiore attività dell’amigdala correlata allo stress durante la scansione iniziale (misurata come rapporto tra l’attività dell’amigdala e l’attività delle regioni del cervello che contrastano lo stress) rispetto agli individui che non hanno successivamente sviluppato la TTS. Inoltre, maggiore è il segnale dell’amigdalare, maggiore è il rischio di sviluppare TTS. Tra i 41 pazienti che hanno sviluppato TTS, l’intervallo medio tra la scansione e il TTS è stato di 0,9 mesi, mentre nel gruppo di controllo di 63 pazienti, l’intervallo medio tra la scansione e l’ultimo follow-up o la morte è stato di 2,9 anni.

Cervello stressato collegato al cuore spezzato
Cuore TTS che mostra la classica forma giapponese della trappola per polpi. Credito: European Heart Journal

“È stato degno di nota che tra i 41 pazienti che hanno sviluppato TTS, il 15% con la più alta attività dell’amigdalare ha sviluppato TTS entro un anno dall’imaging, mentre quelli con attività meno elevata hanno sviluppato TTS diversi anni dopo”, ha detto il dottor Tawakol.

Ha detto che studi futuri dovrebbero indagare se la riduzione dell’attività cerebrale correlata allo stress potrebbe diminuire le possibilità di recidiva della TTS tra i pazienti che hanno sperimentato la TTS in precedenza.

“Questi risultati si aggiungono alla prova degli effetti negativi della biologia correlata allo stress sul sistema cardiovascolare. Risultati come questi sottolineano la necessità di ulteriori studi sull’impatto della riduzione dello stress o di interventi farmacologici mirati a queste regioni del cervello sulla salute del cuore. Nel frattempo , quando si incontra un paziente con un elevato stress cronico, i medici potrebbero ragionevolmente considerare la possibilità che l’alleviamento dello stress possa portare benefici al sistema cardiovascolare “.

Il processo mediante il quale lo stress induce la TTS non è ben compreso, ma può coinvolgere un meccanismo multiorgano che inizia con l’attivazione dei tessuti cerebrali sensibili allo stress. Questa attività cerebrale a sua volta innesca diversi altri eventi, tra cui il rilascio di ormoni dello stress, l’attivazione del sistema nervoso simpatico e il rilascio di cellule infiammatorie, ognuno dei quali può contribuire allo sviluppo di TTS.

I limiti dello studio includono il fatto che si trattava di uno studio retrospettivo monocentrico che consisteva principalmente di pazienti con diagnosi di cancro, un noto fattore di rischio TTS, che può limitare la generalizzabilità dei risultati. I ricercatori non sono stati in grado di misurare i cambiamenti istantanei nell’attività cerebrale in risposta a un evento stressante che ha portato a TTS e quindi non possono mostrare direttamente una relazione causale. Né sono stati in grado di misurare i cambiamenti nell’attività in altre regioni del cervello, che potrebbero anche svolgere un ruolo.

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