Centenario insulina 1921/2021

Il grande centesimo anniversario della scoperta dell’insulina

Fotografia per gentile concessione di Insulin 100

Il 2021 segna il 100 ° anniversario dell’evento più importante e di impatto per molti nella comunità diabetica mondiale: la scoperta del liquido vitale che ha trasformato questa condizione da una condanna a morte in una condizione gestibile per milioni di persone in tutto il mondo.

L’insulina è stata scoperta nel 1921 dai dott. Frederick Banting e Charles Best. Ma segnare un secolo da quell’incredibile sviluppo implica qualcosa di più che onorare questi pionieri.

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In effetti, il team di Defining Moments Canada Insulin 100 che guida questa storica iniziativa è fermamente convinto che una serie di eventi dal 1920 al 1923 segnano effettivamente i momenti iniziali più brillanti dell’insulina, portandoli a dove siamo ora.

La realtà beffarda e sfortunata è che, oggi, molte persone non possono permettersi l’insulina salvavita di cui hanno bisogno.

Alcuni sono costretti a razionare al farmaco, anche fino alla morte, come anche è stato riportato in questo blog. È un fatto che senza dubbio farebbe rotolare Banting e Best nelle loro tombe.

“È tutto molto emozionante, soprattutto quest’anno”, ha detto Rebecca Redmond in Ontario, che convive con il diabete di tipo 1 (T1D) da più di due decenni e sembra essere una lontana cugina di Banting.

“Ogni singola persona incontrata o raccontata, sentita mi colpisce in un punto che non riesco ad articolare del tutto. Non ci sono parole quando sei direttamente connessa a così tante persone che condividono la tua situazione e l’uomo che è corresponsabile della tua presenza “, ha detto.

Tuttavia, il gruppo Insulin 100 celebra questo centenario con molteplici conferenze ed eventi virtuali intesi ad apprezzare e celebrare l’avvento dell’insulina, anche se riconosciamo quanto deve ancora cambiare.

Nuovo doodle di Google per l’insulina 100?

Per attirare l’attenzione globale, c’è una rinnovata spinta per un doodle di Google per celebrare il centenario dell’insulina.

Può sembrare un tentativo lungo, ma ricorda che è successo prima: i sostenitori del diabete hanno trascorso anni a fare pressioni su Google prima che la società creasse effettivamente un doodle dell’insulina per onorare la Giornata mondiale del diabete il 14 novembre 2016 (quella data di novembre segna il compleanno di Banting).

È piuttosto straordinario vedere che le opere d’arte sul diabete visualizzate nella parte superiore della pagina di ricerca globale di Google, generano consapevolezza e probabilmente ottengono milioni di visualizzazioni in quel giorno particolare.

Google non ha risposto alla nostra domanda per questa storia. Ma chissà, potrebbe essere all’orizzonte…

Celebrazioni guidate dal ‘luogo di nascita dell’insulina’

La storica Banting House in Ontario, Canada, è particolarmente impegnata nella celebrazione di questo centenario.

Si tratta di un sito storico trasformato in un museo per onorare il “luogo di nascita dell’insulina”, dove Banting visse al momento in cui ebbe l’idea che portò alla scoperta dell’insulina.

Situato in 442 Adelaide Street a London, Ontario, il sito è gestito dalla Canadian Diabetes Association.

Era in una camera da letto al piano di sopra di questa casa dove Banting si svegliò improvvisamente nel cuore della notte di Halloween 1920, vergando appunti che portarono alla sua importante ricerca che decifrò il codice per l’uso dell’insulina per trattare il diabete.

Il resto è storia, ovviamente.

Le iniziative di Banting House per la campagna Insulin 100 includono:

  • un racconto della storia del diabete e della ricerca sul diabete attraverso i francobolli raccolti da un collezionista nel corso di 40 anni
  • una nuova mostra che verrà inaugurata nel luglio 2021 la quale racconta la storia del viaggio di una persona dalla Allen “Starvation Diet” – una misura draconiana iniziale per mantenere in vita le persone con diabete (tipo 1) – al trattamento con insulina
  • campagne sui social media durante il prossimo anno che segnano date storiche significative per la scoperta dell’insulina fino all’ottobre 2023, con una commemorazione del riconoscimento di Banting e Best per l’insulina, guadagnando il primo premio Nobel del Canada

Realtà aumentata per i visitatori del museo

Circa 4.000 persone hanno visitato la Banting House da 85 paesi nel 2019 prima dell’inizio della pandemia.

Solo una piccola parte di questi è stata in grado di visitare nel 2020 quando il museo è stato chiuso durante i blocchi. È stato aperto solo per 6 settimane tra ottobre e dicembre 2020.

Con nuove ore limitate a partire da marzo 2021, il museo spera di vedere più visitatori nel corso dell’anno, una volta che i vaccini COVID-19 saranno più ampiamente distribuiti e con la ripresa dei viaggi internazionali.

Nel frattempo, una nuova app di realtà aumentata (AR) offre un modo per visitare virtualmente la dimora storica.

Fotografia di Banting House

Sebbene l’app sia gratuita e disponibile sia su iOS che su Android, purtroppo è solo per le persone che si recano effettivamente nel luogo di nascita dell’insulina in Canada e fanno il tour.

“Con le restrizioni COVID che limitano le ore di apertura al pubblico, questa esperienza agevolerà un’attività all’aperto da aggiungere alla loro routine attuale e fornirà un’esperienza divertente ed educativa”, ha affermato Grant Maltman, curatore di Banting House.

“I musei riguardano le storie dietro gli oggetti. La nostra speranza è che queste vignette incoraggino i partecipanti all’esperienza a visitare il museo dopo o anche dopo aver avuto un assaggio di ciò che abbiamo da offrire “, ha detto.

Per le persone che visitano e possono accedere all’app, ci sono cinque esperienze tra cui scegliere mentre si trovano in Banting Square:

  • Camera da letto. I visitatori possono attraversare una porta virtuale e stare nella camera da letto di Banting. La sua statua prende vita e recita gli eventi del 31 ottobre 1920 dal suo libro di memorie. Quindi si avvicina alla mostra “Caro dottor Banting” e legge un certo numero di lettere che gli sono state lasciate nella stanza.
  • Opera d’arte. Una selezione delle opere d’arte di Banting “galleggia” nella piazza e puoi avvicinarti abbastanza da vederle come se fossi nella galleria interna.
  • Servizio della seconda guerra mondiale. Banting prestò servizio nell’esercito canadese e morì nel 1941, durante il servizio militare. Il suo funerale viene ricreato attraverso la lettura del suo epitaffio e una serie di immagini che evidenziano i suoi contributi alla ricerca medica militare, ciascuna con una spiegazione vocale.
  • Fiamma di speranza. Viene mostrato un video dell’accensione di questa fiamma commemorativa da parte della regina d’Inghilterra nel 1987, oltre ad altre immagini e storie relative al suo significato come simbolo per le comunità diabetica mondiale e della ricerca medica.
  • Mattoni commemorativi. Puoi provare l’esperienza di stare in piedi nel giardino superiore, guardando i mattoni commemorativi che si alzano dal terreno intorno a te e poi si dissolvono. Alla fine c’è un link per acquistare il tuo mattone commemorativo.

Maltman ha detto che questa esperienza AR offre dettagli eccellenti, forse anche migliori di un tour dal vivo. Ad esempio, ha detto che l’epitaffio non è incluso nel tour di persona perché è troppo lungo.

Speriamo che Banting House scelga di rendere alla fine questa esperienza AR mobile più ampiamente disponibile al pubblico. Questo è un sentimento ripreso anche da almeno un parente di Banting.

Redmond, che è una cugina di secondo grado di Banting (tramite la nonna di suo padre), ha detto di essere delusa nel vedere che Banting House non offre un’esperienza virtuale a persone che non possono visitare di persona, specialmente durante questi periodi di pandemia quando il viaggio è così limitato.

Rebecca Redmond

Con diagnosi di T1D da adolescente nel 1999, Redmond riflette sulla storia dell’insulina e su come sia così importante per la sua sopravvivenza.

“Crescendo era consapevole della straordinaria scoperta di Banting, ma ho sempre trovato una connessione attraverso l’arte, poiché anch’io sono un’artista”, ha detto. “Tuttavia, quella connessione è cambiata ed è diventata più intima quando mi è stata diagnosticata la malattia all’età di 17 anni”

Sebbene Redmond abbia avuto molte possibilità di visitare Banting House e suo figlio abbia dedicato note e scritti al loro famoso lontano ricercatore in quella storica camera da letto, desidera che più persone abbiano l’opportunità di visitare virtualmente durante questo centenario che è ancora attanagliato da COVID-19 e dalle sue conseguenze.

“Vorrei che fossero aperti a offrire al mondo uno sguardo all’interno”, ha ribadito. “So che è quello che avrebbe voluto mio cugino.”

Infatti, è noto che Banting abbia detto che “l’insulina appartiene al mondo, non a me”.

Ha dato metà del suo premio Nobel in denaro a uno dei co-inventori responsabili della purificazione dell’insulina, che era stato trascurato. Ha anche venduto i brevetti originali per l’insulina all’Università di Toronto per $ 1 ciascuno.

Anche quello spirito di comunità e cura è sicuramente qualcosa da celebrare.


Naturalmente siamo in trepida attesa di conoscere le iniziative che stanno organizzando in Italia -Bologna il Comitato Organizzatore per il Centenario dell’Insulina.