Terapie

Mai più sdentati: i denti persi si possono far ricrescere

Nei topi carenti di USAG-1, un antagonista del BMP, gli incisivi decidui in tracce sopravvivono ed esplodono come denti in eccesso.

Nuovo farmaco per rigenerare i denti persi. L’anticorpo per USAG-1 stimola la crescita dei denti

Giappone – La fatina dei denti è un gradito ospite per ogni bambino che ha perso un dente. Non solo la fata lascerà un piccolo regalo sotto il cuscino, ma il bambino può essere certo di un nuovo dente in pochi mesi. Lo stesso non si può dire degli adulti che hanno perso i denti.

Pubblicità e progresso

Un nuovo studio condotto da scienziati dell’Università di Kyoto e dell’Università di Fukui, tuttavia, potrebbe offrire qualche speranza. Il team riferisce che un anticorpo per un gene – gene-1 associato alla sensibilizzazione uterina o USAG-1 – può stimolare la crescita dei denti nei topi affetti da agenesia dei denti , una condizione congenita. Il documento è stato pubblicato su Science Advances .

Sebbene la bocca di un adulto normale abbia 32 denti, circa l’1% della popolazione ne ha più o meno a causa di condizioni congenite. Gli scienziati hanno esplorato le cause genetiche dei casi con troppi denti come indizi per la rigenerazione dei denti negli adulti.

Secondo Katsu Takahashi, uno degli autori principali dello studio e docente senior presso la Scuola di specializzazione in medicina dell’Università di Kyoto, le molecole fondamentali responsabili dello sviluppo dei denti sono già state identificate.

“La morfogenesi dei singoli denti dipende dalle interazioni di diverse molecole tra cui BMP, o proteina morfogenetica ossea, e la segnalazione Wnt”, afferma Takahashi.

BMP e Wnt sono coinvolti in molto più che lo sviluppo dei denti. Modulano la crescita di più organi e tessuti ben prima che il corpo umano abbia le dimensioni di un’uva passa. Di conseguenza, i farmaci che influenzano direttamente la loro attività sono comunemente evitati, poiché gli effetti collaterali potrebbero interessare l’intero corpo.

Supponendo che prendere di mira i fattori che antagonizzano BMP e Wnt specificamente nello sviluppo dei denti potrebbe essere più sicuro, il team ha considerato il gene USAG-1.

“Sapevamo che sopprimere l’USAG-1 giova alla crescita dei denti. Quello che non sapevamo era se sarebbe stato sufficiente”, aggiunge Takahashi.

Gli scienziati hanno quindi studiato gli effetti di diversi anticorpi monoclonali per USAG-1. Gli anticorpi monoclonali sono comunemente usati per trattare il cancro, l’artrite e lo sviluppo di vaccini.

USAG-1 interagisce sia con BMP che con Wnt. Di conseguenza, molti degli anticorpi hanno portato a scarsi tassi di nascita e sopravvivenza dei topi, affermando l’importanza sia di BMP che di Wnt sulla crescita dell’intero corpo. Un promettente anticorpo, tuttavia, ha interrotto l’interazione di USAG-1 solo con BMP.

Esperimenti con questo anticorpo hanno rivelato che la segnalazione BMP è essenziale per determinare il numero di denti nei topi. Inoltre, una singola somministrazione era sufficiente per generare un dente intero. Esperimenti successivi hanno mostrato gli stessi benefici nei furetti.

“I furetti sono animali diphyodont con modelli dentali simili a quelli umani. Il nostro prossimo piano è testare gli anticorpi su altri animali come maiali e cani”, spiega Takahashi.

Lo studio è il primo a mostrare i benefici degli anticorpi monoclonali sulla rigenerazione dei denti e fornisce un nuovo quadro terapeutico per un problema clinico che attualmente può essere risolto solo con impianti e altre misure artificiali.

“L’ingegneria dei tessuti convenzionale non è adatta per la rigenerazione dei denti. Il nostro studio mostra che la terapia molecolare priva di cellule è efficace per una vasta gamma di agenesia dentale congenita”, conclude Manabu Sugai dell’Università di Fukui, un altro autore dello studio.

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