Mangiare e bere

Il digiuno funge da catalizzatore della dieta

Un tedesco su quattro soffre di sindrome metabolica. Diverse delle quattro malattie del benessere si verificano contemporaneamente in questo “quartetto mortale”: obesità, ipertensione, disturbo del metabolismo lipidico e diabete mellito. Ognuno di questi è un fattore di rischio per gravi condizioni cardiovascolari, come infarto e ictus. Il trattamento mira ad aiutare i pazienti a perdere peso e normalizzare il metabolismo dei lipidi e dei carboidrati e la pressione sanguigna. Oltre all’esercizio fisico, i medici prescrivono una dieta ipocalorica e sana. Spesso sono necessari anche farmaci. Tuttavia, non è del tutto chiaro quali effetti abbia la nutrizione sul microbioma, sul sistema immunitario e sulla salute.

Un gruppo di ricerca guidato dalla dott.ssa Sofia Forslund e dal professor Dominik N. Müller del Max Delbrück Center for Molecular Medicine in the Helmholtz Association (MDC) e il Experimental and Clinical Research Center (ECRC) ha ora esaminato l’effetto che un cambiamento di dieta ha sul persone con sindrome metabolica. L’ECRC è gestito congiuntamente dall’MDC e dalla Charité Universitätsmedizin Berlin. “Il passaggio a una dieta sana ha un effetto positivo sulla pressione sanguigna”, afferma Andras Maifeld, riassumendo i risultati. “Se la dieta è preceduta da un digiuno, questo effetto si intensifica”. Maifeld è il primo autore dell’articolo, recentemente pubblicato sulla rivista Nature Communications .

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Broccoli su roast beef

Dr Andreas Michalsen, Senior Consultant del Dipartimento di Naturopatia presso Immanuel Hospital Berlin e Endowed Chair of Clinical Naturopathy presso l’Institute for Social Medicine, Epidemiology and Health Economics at Charité – Universitätsmedizin Berlin, and Professor Gustav J. Dobos, Chair of Naturopathy and Integrative Medicine presso l’Università di Duisburg-Essen, ha reclutato 71 volontari con sindrome metabolica e aumento della pressione sanguigna sistolica. I ricercatori li hanno divisi in due gruppi a caso.

Entrambi i gruppi hanno seguito la dieta DASH (Dietary Approach to Stop Hypertension) per tre mesi, progettata per combattere l’ipertensione. Questa dieta in stile mediterraneo comprende molta frutta e verdura, prodotti integrali, noci e legumi, pesce e carne bianca magra. Uno dei due gruppi non ha consumato alcun cibo solido per cinque giorni prima di iniziare la dieta DASH.

Sulla base dell’immunofenotipizzazione, gli scienziati hanno osservato come le cellule immunitarie dei volontari cambiavano quando alteravano la loro dieta. “Il sistema immunitario innato rimane stabile durante il digiuno, mentre il sistema immunitario adattativo si spegne”, spiega Maifeld. Durante questo processo, il numero di cellule T proinfiammatorie diminuisce, mentre le cellule T regolatorie si moltiplicano.

Una dieta mediterranea va bene, ma anche digiunare è meglio

I ricercatori hanno utilizzato campioni di feci per esaminare gli effetti del digiuno sul microbioma intestinale. I batteri intestinali lavorano a stretto contatto con il sistema immunitario. Alcuni ceppi di batteri metabolizzano le fibre alimentari in acidi grassi a catena corta antinfiammatori a beneficio del sistema immunitario. La composizione dell’ecosistema dei batteri intestinali cambia drasticamente durante il digiuno. I batteri che promuovono la salute che aiutano a ridurre la pressione sanguigna si moltiplicano. Alcuni di questi cambiamenti permangono anche dopo la ripresa dell’assunzione di cibo. Quanto segue è particolarmente degno di nota: “L’indice di massa corporea, la pressione sanguigna e la necessità di farmaci antipertensivi sono rimasti inferiori a lungo termine tra i volontari che hanno iniziato la dieta sana con un digiuno di cinque giorni”, spiega Dominik Müller. La pressione sanguigna normalmente si riprende quando si dimentica anche una sola compressa antipertensiva.

La pressione sanguigna rimane più bassa a lungo termine, anche tre mesi dopo il digiuno

Insieme agli scienziati dell’Helmholtz Center for Infection Research e della McGill University, Montreal, Canada, il gruppo di lavoro di Forslund ha condotto una valutazione statistica di questi risultati utilizzando l’intelligenza artificiale per garantire che questo effetto positivo fosse effettivamente attribuibile al digiuno e non al farmaco che il i volontari stavano prendendo. Hanno utilizzato i metodi di uno studio precedente in cui avevano esaminato l’influenza dei farmaci antipertensivi sul microbioma. “Siamo stati in grado di isolare l’influenza del farmaco e osservare che se qualcuno risponde bene a un cambiamento di dieta o meno dipende dalla risposta immunitaria individuale e dal microbioma intestinale”, afferma Forslund.

Se una dieta ricca di fibre e povera di grassi non riesce a fornire risultati, è possibile che non ci siano sufficienti batteri intestinali nel microbioma intestinale che metabolizzano le fibre in acidi grassi protettivi. “Coloro che hanno questo problema spesso pensano che non valga la pena e tornano alle loro vecchie abitudini”, spiega lo scienziato. È quindi una buona idea abbinare una dieta a un digiuno. “Il digiuno funge da catalizzatore per i microrganismi protettivi nell’intestino. La salute migliora chiaramente molto rapidamente ei pazienti possono ridurre i loro farmaci o addirittura interrompere del tutto l’assunzione delle compresse”. Questo potrebbe motivarli a mantenere uno stile di vita sano a lungo termine.

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Il Max Delbrück Center for Molecular Medicine (MDC)

Il Max Delbrück Center for Molecular Medicine in the Helmholtz Association (MDC) è stato fondato a Berlino nel 1992. Prende il nome dal fisico tedesco-americano Max Delbrück, che nel 1969 è stato insignito del Premio Nobel per la Fisiologia e la Medicina. La missione dell’MDC è studiare i meccanismi molecolari per comprendere le origini della malattia e quindi poterla diagnosticare, prevenire e combattere meglio e in modo più efficace. In questi sforzi l’MDC collabora con la Charité – Universitätsmedizin Berlin e l’Istituto di salute di Berlino (BIH), nonché con partner nazionali come il Centro tedesco per la ricerca cardiovascolare e numerosi istituti di ricerca internazionali. Più di 1.600 dipendenti e ospiti provenienti da quasi 60 paesi lavorano presso l’MDC, di cui poco meno di 1.300 nella ricerca scientifica.http: // www. mdc-berlin. de

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