Vista e dintorni

Prevenire e meglio che curare: per ridurre le complicanze della retinopatia diabetica

Il trattamento precoce con iniezioni di anti-VEGF ha rallentato la retinopatia diabetica in uno studio clinico del DRCR Retina Network (DRCR.net). Tuttavia, a due anni dall’inizio dello studio quadriennale, il suo effetto sulla vista era simile al trattamento standard, che di solito inizia all’inizio della malattia tardiva. I risultati intermedi pubblicati oggi su JAMA Ophthalmology . Lo studio è stato sostenuto dal National Eye Institute (NEI), una parte del National Institutes of Health.

“Sebbene sia possibile che le iniezioni preventive di farmaci anti-VEGF possano aiutare a proteggere la vista a lungo termine, non abbiamo visto alcun effetto sulla vista a due anni”, ha detto Raj Maturi, MD, Indiana University, presidente del protocollo per lo studio. “Questi risultati a 2 anni suggeriscono che uno stretto monitoraggio e un trattamento di routine quando si sviluppano complicanze sono fondamentali per prevenire la perdita della vista da retinopatia diabetica”.

Pubblicità e progresso

Si stima che 30 milioni di americani abbiano il diabete, che può causare anomalie dei vasi sanguigni, inclusa la crescita di nuovi vasi sanguigni negli occhi, chiamata retinopatia diabetica. Nelle prime fasi della retinopatia diabetica, chiamata retinopatia diabetica non proliferativa (NPDR), i cambiamenti nei vasi sanguigni dell’occhio sono visibili ai medici ma generalmente non influiscono sulla vista. Nelle fasi avanzate, le persone possono sviluppare retinopatia diabetica proliferativa (PDR), in cui i vasi sanguigni retinici crescono in modo anomalo, e / o edema maculare diabetico (DME), dove il fluido fuoriesce dai vasi sanguigni retinici. Entrambi possono portare alla perdita della vista e alla cecità. Il trattamento, come con i farmaci anti-VEGF, può rallentare o prevenire la perdita della vista nelle persone con PDR o DME, purché il trattamento avvenga prontamente.

In questo studio, i partecipanti con NPDR sono stati assegnati in modo casuale al basale a ricevere iniezioni di Eylea (aflibercept) o un’iniezione fittizia. Sono stati esaminati a uno, due e quattro mesi e poi ogni quattro mesi per due anni, ricevendo Eylea o un’iniezione fittizia ad ogni visita. I ricercatori hanno monitorato la loro acuità visiva e la gravità della loro retinopatia diabetica . Se la malattia progrediva, indipendentemente dal fatto che fossero nel gruppo di trattamento o fittizio, ai partecipanti veniva somministrato Eylea più frequentemente come indicato nella pratica standard. Se le loro condizioni non migliorano con un trattamento anti-VEGF aggiuntivo, i partecipanti potrebbero ricevere trattamenti come la fotocoagulazione laser o la chirurgia, se necessario.

Lo studio ha incluso 328 partecipanti (399 occhi). In due anni, il tasso di sviluppo della PDR è stato del 33% nel gruppo di controllo , rispetto al 14% nel gruppo di trattamento. Allo stesso modo, il tasso di sviluppo del DME che influisce sulla vista è stato del 15% nel gruppo di controllo, rispetto al 4% nel gruppo di trattamento. Tuttavia, la perdita dell’acuità visiva era essenzialmente la stessa tra i due gruppi a 2 anni, suggerendo che il trattamento standard alla comparsa di PDR o DME che influisce sulla vista è sufficiente per prevenire un’ulteriore perdita della vista in questo momento.

“Abbiamo un ottimo trattamento per queste malattie, quindi possiamo gestire le complicazioni della vista che possono insorgere con il progredire della malattia per molti occhi”, ha detto Adam Glassman, Jaeb Center for Health Research, direttore del centro di coordinamento DRCR.net. “Quando si valutano nuove strategie di trattamento preventivo, è importante confrontarle direttamente con il trattamento standard dopo il peggioramento della malattia, come abbiamo fatto in questo studio”.

“Sebbene non abbiamo riscontrato alcuna differenza nei risultati visivi a due anni, il follow-up di quattro anni sarà molto importante”, ha affermato Jennifer Sun, MD, MPH, Joslin Diabetes Center, Harvard Medical School, chair of Diabetes Initiatives per la rete. “Guardiamo ai dati a quattro anni per vedere se la riduzione dei tassi di peggioramento della retinopatia diabetica porterà a un miglioramento a lungo termine dei risultati visivi”.