Assistenza sociosanitaria

USA: non c’è da stupirsi che i pazienti detestino il nostro sistema sanitario e che i medici stiano abbandonando le medicine a frotte

Pubblico oggi la testimonianza di una dottoressa che rappresenta in modo completo lo stato di crisi in cui versa la pratica medica e l’assistenza sanitaria da noi negli USA, messa ancora di più in ginocchio dalla pandemia, ma come sapete qui c’è un problema di iniquità che, peraltro, i diabetici tipo 1 conoscono bene ed è rappresentato dai costi incessabili, in molti stati, dell’insulina. Credo che quanto riportato rappresenti una testimonianza per tutti anche per voi italiani, almeno in parte, anche alla luce dei tagli indiscriminati intercorsi dagli anni 90 in poi a tutti servizi sanitari dei paesi occidentali.

La mia paziente è una brillante donna di 30 anni, altamente istruita, con diabete di tipo 1. La conosco da molti anni, da quando era un’adolescente. È dolce e divertente, anche se a volte può essere ferocemente  energica.

Pubblicità e progresso

Ha convissuto per molti anni con questa malattia, il diabete di tipo 1. potenzialmente letale. Anche da bambina, ha sempre preso in mano la sua vita e costantemente mantenuto la glicemia sangue ad un livello eccellente. Le cose non erano così complicate dieci anni fa: c’erano alcuni tipi di insulina, ma soprattutto ciò di cui aveva bisogno erano due tipi di insulina, a lunga e breve durata, e c’erano i dispositivi per il test della glicemia. Erano o nell’elenco “approvato” o nell’elenco “non approvato” dagli assicuratori (in base agli accordi che le varie assicurazioni hanno con i produttori di farmaci). La maggior parte delle volte abbiamo rispettato e le abbiamo procurato le provviste di cui aveva bisogno dalla “lista approvata”, che era la fine della storia.

Poiché la tecnologia medica è diventata sempre più avanzata e complessa, anche le esigenze dei miei pazienti sono cambiate. Si è scoperto che non doveva convivere con l’inconveniente di quattro o più iniezioni di insulina al giorno – ha imparato che c’erano pompe per insulina. Poi, ha imparato che invece di controllare il suo livello di zucchero nel sangue da dieci a venti volte al giorno, poteva usare un sensore.

Ora, le compagnie di assicurazione non hanno preso di buon grado il progresso tecnologico. Per loro era già costoso avere un diabetico di tipo 1 nel loro elenco, ma con tutti i dispositivi che avrebbero reso la vita di un diabetico più facile e più piacevole, il costo delle cure sarebbe diventato letteralmente astronomico.

Gli assicuratori non potevano impedire alle persone con diabete di aderire ai loro programmi (è diventato illegale discriminare l’arruolamento dei pazienti sulla base di condizioni preesistenti) e non potevano nemmeno impedire ai pazienti di chiedere la tecnologia più recente e il tipo più nuovo e migliore di insulina nella cura della loro condizione. Quindi la soluzione era più che intelligente: rendere difficile ai medici prescriverla. Metti delle barriere ogni volta che si presenta una prescrizione per qualsiasi cosa che era nell’elenco “non approvato”. Chiedi al medico di ottenere una “pre-autorizzazione”.

Quello che sto cercando di dire qui, è che, affinché il paziente soddisfi i suoi bisogni sempre crescenti, il medico deve saltare innumerevoli cerchi, passare ore a compilare letteralmente moduli e mettere in campo telefonate, spesso in attesa per decine di minuti, se non ore intere, alla volta.

Ci sono due possibilità qui: o il medico ha personale dell’ufficio, nel qual caso, personale ben addestrato può occuparsi della maggior parte dei passaggi (ma per favore, poiché viviamo in una società capitalista dove nulla è gratuito, tieni presente chi è il portatore del costo del personale dell’ufficio è il medico stesso), oppure, come nel mio caso, il medico non ha personale dell’ufficio (per scelta) e deve fare tutto da solo.

So quanto desidero che la mia paziente riceva le ultime novità e il meglio di tutto, ma come posso giustificare a me stessa l’enorme fardello che le sue esigenze impongono al mio tempo? Questa risorsa più preziosa, il tempo, che una volta andato, niente potrà mai sostituire. Il tempo speso per compiti amministrativi significa tempo lontano dalla mia famiglia, dai miei scritti, dagli altri miei pazienti che hanno bisogno di me.

Qual è la via d’uscita da questo mistero? Noi empatici siamo stati messi nel mezzo della guerra che sta avvenendo tra i pazienti e i loro assicuratori. Abbiamo accettato di assumerci questo fardello, che è finito con noi bruciati, disumanizzati e spesso diffamati dall’opinione pubblica, proprio perché vogliamo aiutare e vogliamo essere tutto per tutti.

Perché siamo d’accordo su questo? Immagino che non ci sia mai stato chiesto esplicitamente.

Lentamente, insidiosamente, la maledizione e l’oscenità del “risparmio sui costi” si sono infiltrate nelle nostre vite professionali e ci hanno trasformati nei “cattivi”.

Come faccio a impedirmi di provare risentimento per le richieste che mi vengono poste dal sistema?

Pensavo di aver trovato una soluzione (su consiglio di una mia mentore, Pamela Wible) nel chiedere ai pazienti di essere membri temporanei, onorari del personale dell’ufficio e fare tutte le chiamate e occuparsi di tutte le pratiche burocratiche, essere di nuovo responsabili di se stessi prendersi cura, essere coinvolti e vedere in prima persona il prezzo da pagare per i loro bisogni sempre crescenti.

Questo ha funzionato per un po’ fino a quando la paziente ha detto che era “stufa” del sistema e mi ha chiesto di andare avanti con i passaggi successivi.

Quando le ho detto che c’era un prezzo per il mio tempo amministrativo, si è scoperto che non voleva pagare ed è tornata a fare tutto da sola, irritata e delusa.

Ho molta compassione per le persone che non stanno bene e una particolare familiarità con il diabete di tipo 1, una condizione cronica. Per come la vedo io, il problema è centrato su di un sistema scaricato sugli individui. Il paziente deve sopportare il peso della propria condizione da solo, in isolamento, da un luogo senza risorse. Il medico deve sostenere l’onere di tutte le attività amministrative, dispendiose in termini di tempo e senza senso che faranno risparmiare alla compagnia di assicurazioni un dollaro o due. Quando i medici si ribellano e si rifiutano di dare il loro tempo e le loro energie gratuitamente, vengono accusati di essere assetati di denaro, avidi o semplicemente senza cuore.

Un enorme problema sociale è stato trasformato perversamente per manipolare emotivamente le persone con il cuore più grande e per dare via le loro risorse gratuitamente. Restando in silenzio, continuando a comprare ed alimentare il sistema corrotto, marcio e nefasto della “assicurazione sanitaria”, sosteniamo tutti i modi in cui le persone con le maggiori necessità mediche (che non si sono inflitte a se stesse) e li trattiamo, seguiamo nel modo più gentile e brillante possibile.

Non c’è da stupirsi che i pazienti detestino il nostro sistema sanitario e che i medici stiano abbandonando le medicine a frotte.

Corina Fratila  è una endocrinologa.