Mangiare e bere

Condividere e gustare i pasti con i propri cari riduce l’obesità e migliora la salute degli adolescenti

Ricercatrice UOC, Anna Bach-Faig, esperta in nutrizione

I benefici della dieta mediterranea derivano sia dal cibo che mangiamo sia dal modo in cui lo mangiamo

Mangiare insieme come una famiglia, mantenendo i tradizionali costumi di convivialità della dieta mediterranea, influenza le abitudini alimentari degli adolescenti e previene i disturbi del comportamento alimentare, secondo un nuovo studio preparato dagli scienziati dell’Universitat Oberta de Catalunya (UOC) e dell’Universitat Autònoma de Barcelona (UAB) e pubblicato sull’International Journal of Environmental Research and Public Health ad accesso libero .

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“In un momento in cui il blocco dovuto alla pandemia ha rianimato i pasti in famiglia, questo studio indica uno dei possibili aspetti positivi della situazione che abbiamo dovuto affrontare”, spiega la ricercatrice dello studio Anna Bach-Faig del gruppo Foodlab, e un membro della Facoltà di Scienze della Salute.

La ricerca stabilisce che le abitudini alimentari della famiglia, come condividere il cibo, sedersi attorno a un tavolo senza dispositivi digitali o avere una piacevole conversazione, sono aspetti benefici per gli adolescenti e contribuiscono alla loro salute. In linea con altri studi si rileva che questa convivialità, che favorisce la conversazione e un’alimentazione più lenta, aiuta gli adolescenti a riconoscere la sensazione di pienezza durante i pasti e, indirettamente, previene l’obesità.

Lo studio, condotto attraverso interviste approfondite di famiglie in Catalogna con adolescenti dai 12 ai 16 anni, analizza uno degli aspetti meno studiati della dieta mediterranea: la socializzazione durante i pasti e come il modo in cui mangiamo influisce anche sul nostro Salute.

“Una dieta sana non è solo ciò che mangiamo, ma anche come lo mangiamo”, spiega Bach-Faig. “La dieta mediterranea è molto più di un elenco di alimenti. È un modello culturale che include il modo in cui questi alimenti vengono selezionati, prodotti, elaborati e consumati”.

L’importanza della conversazione

Per determinare il grado di convivialità nelle famiglie studiate, i ricercatori hanno analizzato la frequenza e la durata dei pasti familiari, il luogo in cui si sono svolti, l’uso di dispositivi digitali, la preparazione del cibo e il tipo di comunicazione stabilito in questi incontri.

Secondo lo studio, la maggior parte delle famiglie consumava solo la cena insieme e le loro abitudini variavano a seconda che mangiassero da sole o con i loro cari. La ricerca ha accertato che i pasti in famiglia erano un luogo di comunicazione e socializzazione e che quando le famiglie dedicavano meno tempo a loro, non si sedevano a tavola, erano distratte dai dispositivi digitali o non si intrattenevano in piacevoli conversazioni durante questi incontri, seguivano anche la dieta mediterranea in misura minore.

Per la maggior parte dei genitori, i pasti in famiglia erano particolarmente importanti quando avevano figli adolescenti, poiché favoriscono la conversazione e legami familiari più stretti. “È più facile quando i bambini sono piccoli, ma nell’adolescenza c’è uno scollamento tra te e loro e, grazie a queste conversazioni, puoi avere un piccolo sguardo sul loro mondo”, ha spiegato una delle mamme intervistate.

Inoltre, la maggioranza riteneva che, attraverso queste riunioni familiari, i genitori diventassero modelli di comportamento e aiutassero a stabilire modelli sani per i propri figli. Questa impressione è coerente con i risultati di altri studi in cui è dimostrato che mangiare insieme in famiglia è correlato a una dieta più sana, con più frutta e verdura e meno bevande zuccherate.

La dieta occidentale

Per l’esperto di nutrizione Bach-Faig, è essenziale preservare le tradizioni alimentari per mantenere i benefici della dieta mediterranea e promuovere la salute delle giovani generazioni. Tuttavia, da diversi decenni a questa parte, la dieta mediterranea sta perdendo influenza di fronte alla cosiddetta “dieta occidentale”, caratterizzata dalla predominanza di cibi lavorati e da un’alimentazione rapida, spesso davanti alla televisione.

Lo studio sottolinea che è fondamentale considerare questi aspetti per promuovere una dieta sana tra gli adolescenti e per progettare campagne di salute pubblica. Un esempio è stata la campagna Implica’t, condotta in Catalogna con la partecipazione dei ricercatori di questo studio. “Così come consigliamo 5 frutta e verdura al giorno”, spiega Bach-Fair, “potremmo anche proporre almeno un pasto in famiglia al giorno”.

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Questa ricerca UOC contribuisce all’obiettivo di sviluppo sostenibile (SDG) 3 (buona salute e benessere).

Lo studio è stato supportato da una borsa di ricerca del ministero spagnolo della Scienza, dell’innovazione e delle università (RTI2018-099293-B-I00).

Articolo di riferimento:

de la Torre-Moral, A .; Fàbregues, S .; Bach-Faig, A .; Fornieles-Deu, A .; Medina, FX; Aguilar-Martínez, A .; Sánchez-Carracedo, D. Pasti familiari, convivialità e dieta mediterranea tra famiglie con adolescenti. Int. J. Environ. Ris. Public Health 2021, 18, 2499. https: / doi. org / 10. 3390 / ijerph18052499