Assistenza sociosanitaria

Bambini con diabete tipo 1 e Corona: più infezioni rispetto ai casi segnalati durante la seconda ondata in Germania

La prevalenza delle infezioni da SARS-CoV-2 nei bambini in età prescolare e in età scolare è un punto di riferimento importante per decidere se aprire asili e scuole. Lo studio di screening “Fr1da” condotto da Anette-Gabriele Ziegler testa i bambini in Baviera per una fase iniziale di diabete di tipo 1. Questi test includono la raccolta di campioni di sangue. In risposta alla pandemia COVID-19, i ricercatori avevano deciso di utilizzare la preziosa infrastruttura di studio dello studio Fr1da per rilevare anche le infezioni da SARS-CoV-2. Per questo, hanno sviluppato un test degli anticorpi SARS-CoV-2 con un’accuratezza particolarmente elevata. Durante la prima ondata in Germania nella primavera del 2020, i ricercatori hanno rilevato una frequenza di anticorpi SARS-CoV-2 dello 0,87% nei bambini che hanno preso parte allo studio Fr1da.

Altre infezioni durante la seconda ondata in Germania

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Mentre lo studio Fr1da è continuato, i ricercatori hanno riscontrato un aumento significativo degli anticorpi SARS-CoV-2 nei bambini in Baviera durante la seconda ondata in autunno e inverno. I bambini in età prescolare hanno mostrato una frequenza di anticorpi del 5,6% durante il periodo di test da ottobre 2020 a febbraio 2021. Tra i bambini in età scolare che sono stati testati tra novembre 2020 e febbraio 2021, la cifra raggiungeva l’8,4%. Nel complesso, la frequenza degli anticorpi alla fine della seconda ondata (gennaio e febbraio 2021) era circa otto volte superiore rispetto alla fine della prima ondata (da aprile a luglio 2020). Inoltre, i risultati hanno mostrato che tre o quattro volte più bambini in età prescolare e in età scolare in Baviera sono stati infettati da SARS-CoV-2 rispetto a quanto riportato tramite test PCR durante la seconda ondata.

Molti bambini sono asintomatici

Markus Hippich, primo autore dello studio e ricercatore presso Helmholtz Zentrum München, afferma: “Il fatto che abbiamo riscontrato più infezioni nei bambini rispetto ai casi segnalati potrebbe essere dovuto a casi asintomatici nell’infanzia”. Tra i 446 bambini risultati positivi nella seconda ondata, il 92,6% ha completato i questionari sui sintomi. La percentuale di bambini positivi agli anticorpi senza sintomi era del 68,0% tra i bambini in età prescolare. Tra i bambini in età scolare, era del 51,2 per cento.

I ricercatori suggeriscono che il significativo aumento delle infezioni da SARS-CoV-2 durante la seconda ondata sia il risultato di una combinazione di eventi. Questi includono un’esposizione generalmente più elevata al virus in autunno e in inverno, aperture scolastiche e varianti di virus nuove e più infettive. Il leader dello studio Anette-Gabriele Ziegler spiega: “Spesso si dice che i bambini siano meno soggetti a infezione rispetto agli adulti. Tuttavia, i dati per questa ipotesi sono scarsi. I risultati del nostro studio mostrano chiaramente che sia i bambini in età prescolare che quelli in età scolare sono suscettibili alla SARS- Infezione da CoV-2. Per controllare meglio le infezioni in questo gruppo di popolazione, potrebbero essere utili misure adeguate per contenere la diffusione del virus negli asili e nelle scuole “.

Gli anticorpi possono essere rilevati per diversi mesi

I bambini risultati positivi agli anticorpi SARS-CoV-2 hanno avuto la possibilità di fornire un altro campione di sangue per verificare lo sviluppo del loro stato anticorpale. I ricercatori hanno osservato che il titolo degli anticorpi è aumentato in un periodo medio di tre mesi dopo il primo campione. Nel complesso, 64 bambini su 66 sono rimasti positivi per gli anticorpi SARS-CoV-2. I ricercatori si aspettano che l’aumento degli anticorpi non sia dovuto alla riesposizione, ma piuttosto al corso naturale nel tempo delle risposte anticorpali.

Nessuna associazione tra diabete di tipo 1 e COVID-19 nei bambini

Lo studio Fr1da vaglia i bambini in Baviera fino all’età di 10 anni per il diabete di tipo 1 presintomatico definito dalla presenza di più autoanticorpi delle isole. I ricercatori non hanno trovato un’associazione tra diabete di tipo 1 pre-sintomatico (test positivo per gli autoanticorpi delle isole) e COVID-19 (test positivo per gli anticorpi SARS-CoV-2), né durante la prima né la seconda ondata.

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Limitazioni

Gli anticorpi contro SARS-CoV-2 possono richiedere da una a quattro settimane per manifestarsi, motivo per cui queste misurazioni non possono essere utilizzate per uno screening della prevalenza aggiornato.

A proposito dello studio

Il lavoro è stato sostenuto da sovvenzioni del Ministero federale dell’educazione (BMBF) e del Centro tedesco per la ricerca sul diabete (DZD). Lo studio Fr1da è finanziato da LifeScience-Stiftung, JDRF e The Helmsley Charitable Trust.

Pubblicazione originale

Hippich et al., 2021: Uno screening degli anticorpi per la salute pubblica indica un marcato aumento del tasso di esposizione a SARS-CoV-2 nei bambini durante la seconda ondata. Med , DOI: 10.1016 / j.medj.2021.03.019

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