Assistenza sociosanitaria

Agli antipodi: la Nuova Zelanda ha bisogno di un’azione urgente per affrontare lo spaventoso aumento e il costo del diabete di tipo 2

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Il diabete di tipo 2 ha raggiunto proporzioni epidemiche in Nuova Zelanda e peggiorerà molto se non si interverrà ora, secondo un nuovo rapporto sul costo economico e sociale della malattia.

Già 228.000 neozelandesi (4,7% della popolazione) hanno il diabete di tipo 2. Il costo annuale stimato è di 2,1 miliardi di NZ $, uno sbalorditivo 0,67% del PIL.

Pubblicità e progresso

Il rapporto prevede che se non si interviene per cambiare la traiettoria attuale, il numero di persone con diabete di tipo 2 aumenterà del 70-90% (al 6,6-7,4% della popolazione) in 20 anni. I costi dovrebbero aumentare del 63% a 3,5 miliardi di dollari entro il 2040.

Le cure ospedaliere sono il costo maggiore per le finanze pubbliche, ma le perdite derivanti dal gettito fiscale, dal reddito personale e dal lavoro non pagato contribuiscono alle perdite economiche complessive. Il costo umano delle vite abbreviate non può essere quantificato. Le comunità M?ori, del Pacifico e dell’Asia sopportano il peso maggiore del fardello della malattia .

L’entità dell’epidemia di diabete di tipo 2 in Nuova Zelanda sottolinea l’urgente necessità di prevenzione a livello di popolazione. È un problema sociale che necessita di una soluzione sociale.

Mentre lo stile di vita delle persone deve cambiare se si vuole migliorare la loro salute, i neozelandesi hanno bisogno di un ambiente favorevole per apportare cambiamenti che rimangano.

Un approccio alla salute pubblica

Una serie di approcci aiuterebbe a ridurre il rischio di sviluppare il diabete di tipo 2. La reintroduzione di una politica nazionale per un’alimentazione sana e attività per le scuole e i giovani probabilmente andrebbe anche a vantaggio di genitori e tutori. A scuola, i bambini dovrebbero essere liberi da bevande nocive e cibi ricchi di zucchero, grassi e sale. I nostri bambini devono essere protetti dal bombardamento della pubblicità di cibo spazzatura nelle loro case e nei quartieri.

Un’etichettatura degli alimenti più efficace aiuterebbe i consumatori a capire meglio cosa stanno mettendo nei loro carrelli del supermercato e incoraggerebbe i produttori di alimenti ad andare avanti con la riformulazione dei prodotti in modo che contengano ingredienti meno nocivi.

Molti altri paesi hanno introdotto politiche per proteggere le loro popolazioni, comprese le normative sul prelievo del settore delle bevande analcoliche del 2018 nel Regno Unito . È tempo che la Nuova Zelanda, che ha tra i più alti tassi di obesità degli adulti e dei bambini nel mondo occidentale, raggiunga i nostri coetanei internazionali.

Non dobbiamo dimenticare che in alcune parti della Nuova Zelanda le famiglie sperimentano la scarsità di cibo e l’insicurezza e acquistano cibi più economici e meno sani. Dobbiamo rimediare a questo problema affrontando le cause profonde della povertà.

 

Programmi sanitari economici

Oltre alle misure di salute pubblica, ci sono anche cose che possiamo fare immediatamente per migliorare il trattamento e la cura delle persone che hanno già il diabete di tipo 2 e per impedire alle persone con pre-diabete di progredire ulteriormente.

Il rapporto raccomanda di lanciare quattro programmi convenienti che potrebbero aiutare migliaia di neozelandesi:

  • interventi sullo stile di vita che riducono il rischio di progressione dal pre-diabete al diabete di tipo 2 (cambiamenti sostenuti nella dieta e nell’esercizio fisico)
  • interventi intensivi sullo stile di vita per ottenere la remissione del diabete di tipo 2 (terapia nutrizionale clinica)
  • Farmaci “gold standard” per gestire meglio il diabete di tipo 2
  • servizi di screening e protezione ottimali del piede.

 

Due nuovi farmaci per la gestione del diabete di tipo 2 sono stati recentemente finanziati dall’agenzia di finanziamento dei farmaci della Nuova Zelanda PHARMAC. Questo è un ottimo inizio, ma possiamo fare molto di più.

Il pre-diabete viene identificato in molti neozelandesi come parte dello screening per i fattori di rischio di malattie cardiache. È stato dimostrato che i programmi di sostegno a uno stile di vita sano dimezzano il rischio di progredire verso il diabete di tipo 2 . Un sostegno culturalmente appropriato dovrebbe essere reso ampiamente disponibile alle persone con pre-diabete.

L’ evidenza internazionale ha recentemente dimostrato che è possibile ottenere la remissione del diabete di tipo 2 attraverso la terapia nutrizionale clinica. Investire in tali servizi potrebbe salvare il nostro sistema ospedaliero dall’essere sopraffatto da gravi complicazioni mediche derivanti dal diabete di tipo 2, tra cui insufficienza renale, attacchi di cuore, ictus e cecità.

Potremmo evitare circa 600 amputazioni legate al diabete ogni anno se tutti i servizi di screening e protezione del piede del Distretto Sanitario operassero a un livello ottimale. Alcuni sono già vicini al raggiungimento di questo obiettivo.

Tali misure, insieme a un approccio di salute pubblica alla prevenzione delle malattie, sono essenziali se vogliamo evitare che i costi sanitari aumentino senza controllo e il nostro sistema sanitario venga sopraffatto.

Lezioni dalla risposta COVID-19

La risposta della Nuova Zelanda alla pandemia COVID-19 ci ha mostrato quanto possa essere efficace un approccio coordinato, guidato dal governo e dalla scienza nell’affrontare un grave problema di salute.

In Nuova Zelanda abbiamo visto come puntare in alto – per l’eliminazione di una malattia infettiva – abbia salvato vite e mezzi di sussistenza. L’eccellente comunicazione è stata la chiave dell’entusiasmo dei neozelandesi nel fare la loro parte.

Abbiamo bisogno di un approccio simile e di una determinazione per affrontare l’epidemia di diabete di tipo 2. Questo problema è troppo grande per essere lasciato alle singole commissioni sanitarie distrettuali, che si occupano di problemi di salute in competizione con budget ristretti.

Abbiamo urgentemente bisogno di una strategia nazionale per affrontare il diabete di tipo 2 per cambiare la traiettoria in cui si trova attualmente la Nuova Zelanda. Se non agiamo ora, la portata del problema tra 20 anni è quasi inimmaginabile.