Comunicazione

Coloro che vedono la TV e i social media come fonti affidabili di notizie COVID – meno informati

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Photo by olly on Adobe Stock

Le persone che si fidano della televisione e di Facebook per fornire loro notizie accurate sulla pandemia di coronavirus sono meno informate su COVID-19, secondo un nuovo studio, che ha valutato la conoscenza delle persone del virus nelle prime fasi della pandemia.

Lo studio, pubblicato oggi sulla rivista peer-reviewed Current Medical Research & Opinion , ha intervistato 5.948 adulti in Pennsylvania tra il 25 e il 31 marzo 2020 e ha scoperto che coloro che si affidano ai social media e alla tv per le notizie hanno meno probabilità di ottenere i fatti giusto sul coronavirus.

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In effetti, gli adulti che utilizzavano Facebook come fonte aggiuntiva di notizie in qualche modo avevano meno probabilità di rispondere correttamente alle domande COVID-19 rispetto a quelli che non lo facevano.

“L’ascesa dei social media ha cambiato il modo in cui le persone in tutto il mondo si tengono al passo con gli eventi attuali, con studi che dimostrano che fino al 66% degli americani si affida ai social media per le notizie”, afferma il dott. medicina di comunità al Penn State College of Medicine, uno degli autori dell’articolo.

“Questo è preoccupante, poiché è probabile che la disinformazione e l’incomprensione sul COVID-19 e su come si diffonda abbiano alimentato la pandemia, il cui bilancio delle vittime supera ora i 2,5 milioni in tutto il mondo”.

All’inizio di marzo 2020, l’epidemia di COVID-19 era diventata abbastanza allarmante che Lennon e altri ricercatori della Penn State University hanno sviluppato rapidamente un sondaggio per esplorare la conoscenza pubblica, le percezioni e le fonti di informazioni preferite riguardanti COVID-19. Poche ore dopo che gli era stato detto che avevano ricevuto i finanziamenti, l’Organizzazione Mondiale della Sanità dichiarò COVID-19 una pandemia e due giorni dopo il Presidente dichiarò un’emergenza nazionale.

L’indagine è stata rapidamente divulgata a 5.948 adulti in Pennsylvania, offrendo informazioni sull’uso pubblico delle informazioni nel mezzo di un’emergenza nazionale. Gli intervistati hanno risposto alle domande su dove hanno preso le loro notizie sul coronavirus e su quali fonti di notizie si fidavano di più. Sono state quindi fornite 15 dichiarazioni su COVID-19 e gli è stato chiesto se pensavano che le dichiarazioni fossero vere o false e quanto fossero fiduciosi nella loro risposta.

Le domande coprivano la conoscenza in diversi domini – trasmissione, gravità, trattamento – e le domande poste sembravano essere di difficoltà facile, moderata e difficile in ciascuno. Con l’aumento della copertura mediatica su COVID-19, lo sviluppo di domande sulla conoscenza è diventato sempre più difficile: una domanda quasi impossibile lunedì era così facile da non poter essere utilizzata.

I risultati hanno mostrato che le fonti di notizie più affidabili erano i siti web del governo (42,8%), seguiti dalla televisione (27,2%) e dalle comunicazioni del sistema sanitario (9,3%).

C’era una chiara relazione tra il luogo da cui le persone ricevevano le notizie e la loro conoscenza del coronavirus. Ad esempio, i partecipanti che hanno affermato che la loro fonte di informazioni più attendibile erano i siti Web sanitari del governo avevano maggiori probabilità di rispondere correttamente alle domande COVID-19 rispetto ad altri gruppi, mentre gli individui la cui fonte più attendibile erano i notiziari televisivi avevano meno probabilità di rispondere correttamente alle domande COVID-19 rispetto ad altri gruppi. Gli intervistati che hanno selezionato “Facebook” come singola fonte più affidabile o come fonte di informazioni aggiuntiva avevano meno probabilità di rispondere correttamente alle domande della conoscenza.

I risultati sottolineano l’importanza di considerare da dove le persone ottengono le loro notizie quando si tratta di progettare interventi di salute pubblica. Indicazioni come “stare a casa”, “lavarsi le mani”, “indossare una maschera” e “distanziarsi socialmente” sono efficaci solo se comprese.

“Una comunicazione efficace è un elemento critico per gestire con successo una risposta a una pandemia, poiché per contenere la diffusione della malattia, il pubblico deve attenersi alle raccomandazioni di salute pubblica”, afferma Lennon.

“Il primo passo verso la conformità è la comprensione di tali raccomandazioni, quindi è fondamentale che i comunicatori sanitari considerino come il pubblico ottiene le loro informazioni e monitorino questi luoghi per correggere la disinformazione quando appare”.