Mangiare e bere

Le rotazioni delle colture con fagioli e piselli offrono una produzione alimentare più sostenibile e nutriente

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Legumes bean seed in sack, top view

Coltivare più legumi, come fagioli e lenticchie, è potenzialmente un approccio più sostenibile e nutriente all’agricoltura europea, mostra un nuovo studio in Frontiers in Sustainable Food Systems . Questo studio presenta alcune delle prime prove olistiche che l’aggiunta di legumi alle rotazioni colturali tradizionali (tipicamente inclusi orzo, grano e colza) offre significativi vantaggi ambientali e un maggiore valore nutritivo per l’uomo e il bestiame.

“Questa strategia può contribuire in modo significativo agli obiettivi specifici dell’Unione Europea Green Deal Farm to Fork per ridurre le emissioni di gas serra, l’uso di pesticidi chimici e l’uso di fertilizzanti sintetici”, afferma la prima autrice Marcela Porto Costa, della Bangor University nel Regno Unito. “Ad esempio, in Scozia, abbiamo dimostrato che l’introduzione di un raccolto di legumi nella rotazione tipica ha ridotto il fabbisogno esterno di azoto di quasi la metà, pur mantenendo la stessa produzione di cibo misurata in termini di potenziale nutrizione umana”.

Una fonte sostenibile di azoto

Tutte le colture hanno bisogno dell’azoto nutriente critico per crescere e, per la maggior parte delle colture, gli agricoltori devono fornire azoto tramite fertilizzanti. Tuttavia, è diventato sempre più chiaro che i fertilizzanti convenzionali non sono sostenibili: richiedono una quantità significativa di energia per la produzione, stanno esaurendo le risorse limitate e inquinano gli ambienti circostanti.

La strategia Green Deal Farm to Fork dell’Unione Europea mira specificamente ad affrontare questo problema, con obiettivi di ridurre le emissioni di gas serra e l’uso di pesticidi chimici del 50%, oltre a ridurre l’uso di fertilizzanti sintetici del 20% entro il 2030. Contrariamente ad altri tipi di colture, i legumi sono tra le uniche colture in grado di ottenere tutto l’azoto di cui hanno bisogno semplicemente dall’aria che li circonda. Questo grazie a una partnership simbiotica con i batteri che trasforma l’azoto nell’aria in una forma utilizzabile dalle piante.

Le colture di leguminose non solo non richiedono fertilizzanti in sé, ma arricchiscono anche il terreno con azoto, riducendo la necessità di fertilizzanti azotati per future colture non leguminose. Dal punto di vista nutrizionale, i legumi sono anche una delle colture più ricche di nutrienti, fornendo proteine, fibre, acido folico, ferro, potassio, magnesio e vitamine.

Calcolo dell’erogazione nutrizionale

Il nuovo approccio di Costa e dei suoi collaboratori è più completo dei precedenti calcoli sull’impronta ambientale perché confronta 10 diverse sequenze colturali utilizzando 16 diverse categorie di impatto. La loro valutazione rappresenta anche un periodo di tempo compreso tra 3 e 5 anni e tre diversi climi europei in Italia, Romania e Scozia.

“Il nostro approccio innovativo va oltre la semplice impronta alimentare osservando l’impronta di fornire una quantità specifica di nutrimento umano, o di bestiame, da tutte le colture prodotte nell’ambito di rotazioni colturali rappresentative”, afferma il dottor David Styles, che ha coordinato lo studio e ha sede presso il Università di Limerick in Irlanda. “Questo fornisce un quadro più chiaro degli effetti tra le colture e dell’efficienza complessiva delle diverse sequenze di colture nel fornire cibo nutriente (o mangime per il bestiame)”.

Finora questo approccio calcola solo il potenziale apporto nutrizionale. La quantità di nutrimento fornita in ultima analisi da diverse rotazioni dipenderà anche dal modo in cui gli alimenti vengono elaborati e venduti. Sono inoltre necessarie ulteriori ricerche per sviluppare calcoli migliori per l’alimentazione del bestiame. Il team prevede di estendere questo approccio ad altri tipi di rotazioni delle colture e ad altri luoghi e climi agricoli.

“I nostri risultati rafforzano le prove sul ruolo positivo che le transizioni di una dieta sana potrebbero avere per la sostenibilità ambientale”, afferma Styles. “I legumi forniscono un equilibrio più sano di carboidrati, proteine ??e fibre rispetto alle colture di cereali e potrebbero migliorare il profilo nutrizionale del cibo che mangiamo”.

“Questi risultati evidenziano anche la necessità di pensare all’intero sistema (multi-coltura, dalla fattoria alla tavola) quando si progettano interventi per guidare sistemi alimentari sostenibili in modo da poter fornire una migliore nutrizione riducendo al contempo gli impatti ambientali”, aggiunge Costa.

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