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Verso nuove e pesanti carestie globali: rapporto 2021 sulla politica alimentare globale

Lezioni dalla crisi COVID per ridurre le disuguaglianze e migliorare la resilienza dei sistemi alimentari

13 aprile 2021, Washington, DC – I gravi impatti sanitari ed economici della pandemia COVID-19 hanno sconvolto i sistemi alimentari e sconvolto i mezzi di sussistenza. Tuttavia, le risposte alle pandemie hanno dimostrato il potere di politiche ben congegnate per smorzare l’impatto di grandi shock mentre si gettano le basi per sistemi alimentari più forti e resilienti, secondo il Global Food Policy Report 2021, pubblicato oggi dall’International Food Policy Research Institute ( IFPRI). Il rapporto fornisce lezioni tratte dalla crisi attuale che possono aiutarci a trasformare i sistemi alimentari per ridurre l’impatto della pandemia in corso, prepararsi meglio per gli shock futuri e affrontare le debolezze e le disuguaglianze di lunga data.

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“Sappiamo da tempo che ci sono grossi problemi con i nostri sistemi alimentari, che sono ineguali e insostenibili”, ha detto Johan Swinnen, direttore generale dell’IFPRI. “Questa crisi ha rivelato questi problemi in un modo che nessuno di noi può ignorare, ma ha anche dimostrato che abbiamo modi efficaci per affrontare questi problemi”.

Il rapporto attinge alle prove dei paesi a basso e medio reddito (LMIC) di tutto il mondo per analizzare sia gli impatti che le risposte politiche alla crisi, con particolare attenzione ai gruppi vulnerabili, che hanno sofferto in modo sproporzionato. Il rapporto descrive in dettaglio come sono stati influenzati i mezzi di sussistenza, la sicurezza alimentare e la nutrizione; come e perché gli impatti sono variati a seconda delle regioni e dei paesi; e come devono essere i nostri sistemi alimentari e le nostre catene di approvvigionamento alimentare per assorbire meglio tali shock nei prossimi anni.

Non sorprende che il rapporto rilevi che COVID-19 e le restrizioni alle interazioni sociali e alle operazioni commerciali hanno colpito in modo sproporzionato le persone emarginate negli LMIC, facendo aumentare la povertà – fino al 20%, secondo le stime IFPRI – e la malnutrizione. Le interruzioni della catena di approvvigionamento hanno anche avuto un impatto sulla qualità e la diversità della dieta, portando a maggiori carenze nutrizionali, in particolare tra i gruppi vulnerabili. Le proiezioni IFPRI suggeriscono che il calo della sicurezza alimentare e una corretta alimentazione a causa della pandemia potrebbero causare lo spreco di altri 6,7 milioni di bambini nel solo 2020.

Tra le popolazioni vulnerabili, le donne, ad esempio, hanno dovuto affrontare oneri sproporzionati durante la crisi e le risposte politiche nazionali non sono riuscite in gran parte ad adottare approcci sensibili al genere che potrebbero ridurre il divario di genere. Sebbene le donne rappresentino il 39% della forza lavoro globale, rappresentano il 54% dei posti di lavoro persi durante la pandemia. Il rapporto suggerisce che gli sforzi futuri per rispondere agli shock includono una programmazione gratuita per aumentare l’equità di genere e la protezione per altri gruppi vulnerabili, compresi i rifugiati e gli sfollati.

Il rapporto evidenzia anche gli insegnamenti fondamentali della pandemia sui sistemi alimentari. In generale, gli effetti sul lato della domanda, dovuti alla perdita di posti di lavoro e al calo dei redditi, hanno avuto un impatto maggiore sulla sicurezza alimentare rispetto alle interruzioni dell’offerta. Le catene del valore alimentare, nonostante molte interruzioni, si sono dimostrate abbastanza resilienti, sebbene con variazioni tra le materie prime e le regioni; e le politiche che dichiarano i lavoratori e i servizi dell’agroalimentare come essenziali hanno contribuito ad attutire le interruzioni. I risultati della ricerca mostrano che i sistemi alimentari in transizione dal tradizionale al moderno, caratterizzati da catene di approvvigionamento più lunghe ma spesso frammentate, si sono rivelati i più vulnerabili.

Molti paesi hanno investito molto in misure di protezione sociale per aiutare a contenere l’aumento della povertà e dell’insicurezza alimentare, aumentando i benefici o estendendoli a nuovi destinatari. I programmi costruiti su robusti sistemi esistenti sono stati i più riusciti, ma l’entità della crescita dei programmi in tutto il mondo ha mostrato che una volontà politica diffusa può far crescere rapidamente tale programmazione a favore dei poveri.

“In molti paesi a basso e medio reddito, gli impatti di COVID-19 sono stati inferiori alle attese durante la maggior parte del 2020 e le risposte politiche in evoluzione hanno, in molti casi, contribuito a mitigare i danni”, ha affermato John McDermott, direttore del Programma di ricerca CGIAR sull’agricoltura per l’alimentazione e la salute.

Ha avvertito che la pandemia si sta evolvendo rapidamente, tuttavia, con l’Africa, l’Asia meridionale e l’America Latina che stanno vivendo nuove ondate di malattie e ritardi nella consegna dei vaccini previsti per molti LMIC. “Anche se non ci aspettiamo ritorni a rigidi blocchi anticipati nella maggior parte dei LMIC, siamo ancora nel mezzo di questa crisi e non sappiamo ancora come andranno le cose in futuro”.

Imparare da ciò che ha funzionato e da ciò che non ha funzionato può svolgere un ruolo importante nel ridurre gli impatti della pandemia in corso e nel soddisfare l’Agenda 2030 per lo sviluppo sostenibile. È probabile che grandi shock come COVID-19 che interrompono il cibo, la salute e i sistemi economici aumentino a causa dei cambiamenti climatici e dell’interconnessione globale, rendendo imperativa la trasformazione di questi sistemi. Il rapporto suggerisce tre strade per una maggiore resilienza: limitare la frequenza e l’entità degli shock; investire in sistemi di allerta precoce per anticipare gli shock; e sviluppare la capacità di adattarsi e assorbire gli shock quando si verificano.

La relazione rileva l’importante ruolo dell’innovazione del settore privato in tempi di crisi, che richiede un ambiente politico favorevole, nonché infrastrutture fisiche e digitali. Una migliore infrastruttura digitale è fondamentale non solo per un ambiente imprenditoriale che promuove l’innovazione, ma anche per colmare il “divario digitale” che lascia i più vulnerabili del mondo sottoserviti e più esposti agli impatti delle crisi.

COVID-19 ha offerto l’opportunità di apportare questi e altri cambiamenti che trasformeranno i sistemi alimentari del mondo. In tal modo, sottolineano i contributori del rapporto, saranno necessari approcci multiformi e basati su prove, nonché cooperazione e collaborazione all’interno e attraverso i settori e le frontiere.

“La pandemia ha spostato l’equilibrio politico di ciò che è possibile, dimostrando che abbiamo la volontà e la capacità di apportare grandi cambiamenti per trasformare i sistemi alimentari in meglio. Dobbiamo cogliere questa opportunità a ogni livello di politica e in tutti i sistemi alimentari, quindi dobbiamo sono meglio preparati ad affrontare il prossimo grande shock e in grado di trasformare i sistemi alimentari verso una maggiore inclusione, una maggiore sostenibilità e una salute migliore “, ha affermato Swinnen.

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