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La consapevolezza può renderti egoista

Un nuovo studio pionieristico di uno psicologo della UB esamina gli effetti sociali della consapevolezza

BUFFALO, NY – La consapevolezza è un grande affare. I download di app di consapevolezza generano miliardi di dollari all’anno negli Stati Uniti e la loro popolarità continua a crescere. Oltre a ciò che i singoli professionisti potrebbero avere sui loro telefoni, scuole e carceri insieme a 1 datore di lavoro su 5 attualmente offrono una qualche forma di formazione sulla consapevolezza.

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La consapevolezza e la meditazione sono associate alla riduzione dello stress e dell’ansia, aumentando al contempo il benessere emotivo. Molte borse di studio supportano questi vantaggi. Ma in che modo la consapevolezza influisce sulla gamma di comportamenti umani – i cosiddetti comportamenti prosociali – che possono potenzialmente aiutare o beneficiare altre persone? Cosa succede quando la ricerca guarda all’esterno agli effetti sociali della consapevolezza piuttosto che interiormente ai suoi effetti personali?

È nell’ambito dei comportamenti prosociali che un nuovo documento dei ricercatori dell’Università di Buffalo dimostra i sorprendenti aspetti negativi della consapevolezza, offrendo allo stesso tempo semplici modi per ridurre al minimo tali conseguenze, che hanno entrambe implicazioni pratiche per l’addestramento alla consapevolezza.

“La consapevolezza può renderti egoista”, afferma Michael Poulin, PhD, professore associato di psicologia presso l’UB College of Arts and Sciences e autore principale dell’articolo. “È un fatto qualificato, ma è anche accurato.

“La consapevolezza ha aumentato le azioni prosociali per le persone che tendono a considerarsi più interdipendenti. Tuttavia, per le persone che tendono a considerarsi più indipendenti, la consapevolezza in realtà ha diminuito il comportamento prosociale”.

I risultati sembrano contraddittori data la cultura pop che considera la consapevolezza come uno stato mentale positivo inequivocabile. Ma il messaggio qui non è uno che smantella l’efficacia della consapevolezza.

“Sarebbe una semplificazione eccessiva”, afferma Poulin, esperto di stress, coping e impegno prosociale. “La ricerca suggerisce che la consapevolezza funziona, ma questo studio mostra che è uno strumento, non una prescrizione, che richiede più di un approccio plug-and-play se i professionisti vogliono evitare le sue potenziali insidie”.

I risultati appariranno in un prossimo numero della rivista Psychological Science .

Poulin afferma che le mentalità indipendenti e interdipendenti rappresentano un tema dominante nella psicologia sociale. Alcune persone pensano a se stesse in termini singolari o indipendenti: “Faccio questo”. Mentre altri pensano a se stessi in termini plurali o interdipendenti: “Facciamo questo”.

Ci sono anche differenze culturali stratificate in cima a queste prospettive. Le persone nelle nazioni occidentali molto spesso si considerano indipendenti, mentre le persone nei paesi dell’Asia orientale pensano più spesso a se stesse come interdipendenti. Le pratiche di consapevolezza hanno avuto origine nei paesi dell’Asia orientale e Poulin ipotizza che la consapevolezza possa essere più chiaramente prosociale in quei contesti. Praticare la consapevolezza nei paesi occidentali rimuove quel contesto.

“Nonostante queste differenze individuali e culturali, c’è anche variabilità all’interno di ogni persona, e ogni individuo in diversi momenti può pensare a se stesso in entrambi i modi, in termini singolari o plurali”, dice Poulin.

I ricercatori, che includevano Shira Gabriel, PhD, un professore associato di psicologia della UB, C.Dale Morrison ed Esha Naidu, entrambi studenti laureati della UB, e Lauren M. Ministero, PhD, una studentessa laureata della UB al momento della ricerca che è ora uno scienziato comportamentale senior presso la MITRE Corporation, ha utilizzato una serie di due esperimenti per il proprio studio.

In primo luogo, hanno misurato i livelli caratteristici di indipendenza di 366 partecipanti rispetto all’interdipendenza, prima di fornire istruzioni di consapevolezza o un esercizio di vagabondaggio mentale al gruppo di controllo. Prima di partire, i partecipanti sono stati informati sulle opportunità di volontariato che riempiono buste per un’organizzazione di beneficenza.

In questo esperimento, la consapevolezza ha portato a una diminuzione del comportamento prosociale tra coloro che tendevano ad essere indipendenti.

Nel prossimo esperimento, invece di avere un tratto semplicemente misurato, 325 partecipanti sono stati incoraggiati a inclinarsi in un modo o nell’altro impegnandosi in un esercizio breve ma efficace che tende a far pensare a se stesso in termini indipendenti o interdipendenti.

La formazione sulla consapevolezza e le procedure di controllo erano le stesse del primo esperimento, ma in questo caso, in seguito ai partecipanti è stato chiesto se si sarebbero registrati per chattare online con potenziali donatori per aiutare a raccogliere fondi per un’organizzazione di beneficenza.

La consapevolezza ha reso le persone predisposte all’indipendenza il 33% in meno di probabilità di fare volontariato, ma ha portato a un aumento del 40% della probabilità di fare volontariato nella stessa organizzazione tra quelle predisposte per l’interdipendenza. I risultati suggeriscono che abbinare la consapevolezza alle istruzioni che spiegano come far pensare le persone a se stesse in termini di relazioni e comunità mentre si impegnano in esercizi di consapevolezza può consentire loro di vedere risultati sia personali che sociali positivi.

“Dobbiamo pensare a come ottenere il massimo dalla consapevolezza”, dice Poulin. “Dobbiamo sapere come usare lo strumento”.