Terapie

Le vibrazioni regolabili potrebbero essere la chiave per ridurre il dolore lombare

I ricercatori del Nagoya Institute of Technology in Giappone hanno sviluppato un dispositivo in grado di diagnosticare e aiutare a correggere l’instabilità posturale che porta al mal di schiena. La tecnica prevede l’uso della vibrazione per stimolare i recettori sensoriali che aiutano il cervello a percepire la posizione del corpo nello spazio, nota come propriocezione. L’approccio si basa sull’ipotesi che una scarsa propriocezione porti a instabilità posturale e conseguente dolore lombare.   

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La lombalgia è una malattia molto comune, in particolare tra le persone anziane, e spesso può sembrare inevitabile. Il dolore può essere causato da instabilità posturale, che si riferisce a una mancanza di equilibrio e alla tendenza a essere instabili in posizione eretta. Una scarsa propriocezione, altrimenti nota come scarsa capacità di percepire la posizione del corpo nello spazio, può essere alla base dell’instabilità posturale. Pertanto, questi ricercatori hanno ipotizzato che identificare dove e come ciò si stesse verificando nel corpo e stimolare meccanicamente le regioni coinvolte potrebbe aiutare.

La propriocezione utilizza recettori sensoriali che rilevano il movimento e la posizione, noti come “propriocettori”. Questo nuovo approccio si basa sulla fornitura di stimolazione vibratoria a propriocettori con prestazioni scarse per migliorare la loro funzione. Finora, i ricercatori hanno testato la tecnica in sei pazienti anziani con dolore lombare.

Per un periodo di 3 mesi, i pazienti hanno indossato una serie di vibratori in varie posizioni sul tronco e sulle gambe mentre erano in piedi su una tavola di equilibrio. Durante la valutazione dell’equilibrio, i ricercatori hanno variato la stimolazione vibratoria in termini di frequenza e tempo. La metà dei pazienti ha dimostrato un miglioramento della propriocezione dopo lo studio e ha risposto in modo specifico a frequenze di vibrazione più elevate. I risultati suggeriscono che la tecnologia potrebbe aiutare ad alleviare il mal di schiena, ma la ricerca è ancora in una fase iniziale.

È interessante notare che il team giapponese ritiene che il dispositivo potrebbe anche aiutare a diagnosticare i propriocettori mal funzionanti, il che potrebbe portare a una terapia mirata. Ora stanno pianificando una sperimentazione più ampia per studiare il pieno potenziale della loro tecnologia.     

“La sperimentazione clinica dovrebbe iniziare nell’aprile di quest’anno e sarà condotta per i prossimi tre anni”, ha detto Yoshifumi Morita, un ricercatore coinvolto nello studio, tramite un annuncio del Nagoya Institute of Technology. “Abbiamo in programma di verificare se la sensazione propriocettiva migliorata può essere mantenuta a lungo, alleviando così le persone anziane dalla lombalgia”.

Studio in Electronicsmetodo di valutazione dell’effetto immediato della stimolazione vibratoria locale sulla strategia di controllo propriocettivo: uno studio pilota

Via: Nagoya Institute of Technology

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