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Come possiamo ridurre lo spreco alimentare e promuovere un’alimentazione sana

In un recente articolo di giornale, i ricercatori dell’Università dell’Illinois Brenna Ellison (a sinistra) e Melissa Pflugh Prescott discutono dei modi per ridurre lo spreco alimentare promuovendo un’alimentazione sana.

URBANA, Ill. – Lo spreco alimentare e l’obesità sono i principali problemi nei paesi sviluppati. Entrambi sono causati da una sovrabbondanza di cibo, ma le strategie per ridurne uno possono inavvertitamente aumentare l’altro. Una prospettiva più ampia può aiutare a identificare i modi per limitare lo spreco alimentare promuovendo allo stesso tempo un’alimentazione sana, suggeriscono due ricercatori dell’Università dell’Illinois.

“È possibile ridurre lo spreco di cibo ottenendo di meno o mangiando di più. La nostra preoccupazione era che se le persone riducono gli sprechi mangiando di più, cosa significa per la nutrizione? E come pensiamo a questi compromessi in modo da promuovere entrambi i buoni risultati nutrizionali e buoni risultati di spreco alimentare? Le politiche pubbliche si sono generalmente concentrate sull’obesità o sullo spreco alimentare, ma raramente li hanno considerati insieme, afferma Brenna Ellison, professore associato presso il Dipartimento di economia agricola e di consumo (ACE) presso la U of I.

Ellison e Melissa Pflugh Prescott, assistente professore presso il Department of Food Science and Human Nutrition (FSHN) presso la U of I, discutono un approccio sistemico per affrontare lo spreco alimentare e la nutrizione in un nuovo articolo, pubblicato su Journal of Nutrition Education and Behaviour .

Lo spreco alimentare si riferisce alla perdita di cibo commestibile che non viene consumato per vari motivi. Si verifica a tutti i livelli della catena di approvvigionamento, dall’azienda agricola al trasporto, lavorazione, vendita al dettaglio, servizio di ristorazione e livello di consumo.

Lo spreco alimentare viene spesso calcolato in base al peso o alle calorie, spiega Ellison. Se si calcola in base al peso, i latticini, le verdure, i prodotti a base di cereali e la frutta rappresentano la maggior parte della perdita di cibo. Ma se convertiti in calorie, grassi e oli aggiunti, prodotti a base di cereali e zuccheri aggiunti e dolcificanti sono le categorie principali per lo spreco alimentare. Incoraggiare un maggiore consumo di questi alimenti potrebbe avere conseguenze negative sulla salute, osserva.

Nel loro articolo, Ellison e Prescott forniscono strategie per ridurre lo spreco di cibo in una varietà di contesti, inclusi servizi di ristorazione, vendita al dettaglio, scuole e case.

Alcuni ristoranti e mense universitarie che offrono pasti a buffet hanno cercato di limitare lo spreco di cibo imponendo multe o offrendo incentivi per garantire che le persone finiscano il cibo che scelgono. Sebbene tali strategie possano limitare gli sprechi, incoraggiano l’eccesso di cibo, dicono i ricercatori. Suggeriscono invece di utilizzare segnali comportamentali come piatti più piccoli e misurini che spingono le persone a selezionare meno cibo.

I pasti scolastici sono mezzi importanti per migliorare la salute pubblica e introdurre i bambini a cibi nuovi e sani. Tuttavia, lo spreco di piatti è un problema persistente nelle mense scolastiche. Le scuole possono utilizzare le insalate per incoraggiare gli studenti a provare nuovi articoli, ma ciò causa uno spreco di pre-piatto perché alcuni elementi non sono selezionati. Le modifiche di COVID-19 pongono ulteriori sfide alle strategie sicure per il recupero del cibo, ma ci sono ancora opzioni praticabili, afferma Prescott.

“Ad esempio, le scuole possono prendere articoli come mele intere o cartoni di latte non aperti e riciclarli. Possono riutilizzarli in pasti futuri, assicurandosi che rispettino i protocolli di sicurezza alimentare. Oppure possono donarli a dispense alimentari e altre organizzazioni non profit, o creare programmi per lo zaino in cui possono inviare alcuni di questi articoli a casa con studenti che potrebbero avere problemi con l’insicurezza alimentare. Ci sono certamente modi per farlo in sicurezza “, dice.

I ricercatori osservano che le famiglie sono responsabili di alcuni degli sprechi alimentari più costosi, perché si trovano alla fine della catena di approvvigionamento. I consumatori buttano via il cibo per vari motivi, come problemi di sicurezza alimentare, desiderio di mangiare cibo fresco e cattiva gestione del cibo.

La scelta di più alimenti trasformati potrebbe ridurre gli sprechi, ma non è auspicabile dal punto di vista della salute. Le strategie di apprendimento per una migliore pianificazione dei pasti e l’utilizzo di un elenco per la spesa sono modi migliori per raggiungere sia la riduzione degli sprechi che il miglioramento degli obiettivi nutrizionali, afferma Ellison.

“Sappiamo che anche se provi a pianificare i pasti, può essere difficile portare a termine. È importante essere realistici nella pianificazione. Ad esempio, se sai che probabilmente ordinerai cibo da asporto una o due sere a settimana, quindi pianificalo. Non comprare cibo di cui non avrai bisogno “, osserva.

I ricercatori suggeriscono anche modi per incoraggiare una buona alimentazione attraverso piccoli cambiamenti. “Se hai bambini piccoli, puoi provare le verdure surgelate. Puoi prenderne un po ‘alla volta e fare dei test con i tuoi figli; non avrai un intero pacchetto che potrebbe andare sprecato”, dice Ellison.

Anche le migliori capacità culinarie sono importanti, afferma Prescott.

“Cucinare è una soluzione vincente in termini di promozione della salute e riduzione dello spreco alimentare. Esistono prove che collegano la cucina al miglioramento della qualità della dieta. E le persone che cucinano potrebbero nel tempo diventare più abili nel riutilizzare gli avanzi e essere più creative con cibi sta per andare sprecato “, dice. “Anche congelare gli avanzi per i pasti futuri è una strategia utile, se si dispone di un congelatore”.

Prescott osserva che alcune di queste strategie possono essere difficili per le famiglie che non dispongono di attrezzature adeguate per cucinare, conservare e congelare. Lei ed Ellison stanno lavorando per sviluppare un programma di formazione in cucina che affronti principalmente le sfide che devono affrontare le famiglie a basso reddito che potrebbero avere risorse limitate disponibili.

I due ricercatori stanno anche pianificando uno studio sulla nutrizione scolastica con l’obiettivo di identificare spinte comportamentali per aumentare il consumo di frutta e verdura riducendo gli sprechi, e un progetto incentrato sulle questioni di sicurezza del recupero alimentare nelle scuole.

Illinois Extension fornisce informazioni e risorse per le famiglie che desiderano saperne di più sulla nutrizione e il benessere.

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L’articolo, “Esaminare i compromessi tra nutrizione e spreco alimentare utilizzando un contesto di prevenzione dell’obesità”, è pubblicato nel Journal of Nutrition Education and Behaviour . [ https: / doi. org / 10. 1016 / j. jneb. 2020. 11. 005 ]

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