Mangiare e bere

I cambiamenti nei batteri della bocca dopo aver bevuto succo di barbabietola possono favorire un invecchiamento sano

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Bere succo di barbabietola promuove un mix di batteri della bocca associati a vasi sanguigni e funzioni cerebrali più sani, secondo un nuovo studio su persone di età compresa tra 70 e 80 anni.

La barbabietola e altri alimenti tra cui lattuga, spinaci e sedano sono ricchi di nitrato inorganico e molti batteri orali svolgono un ruolo nel trasformare il nitrato in ossido nitrico, che aiuta a regolare i vasi sanguigni e la neurotrasmissione (messaggi chimici nel cervello).

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Le persone anziane tendono ad avere una minore produzione di ossido nitrico, e questo è associato a una salute vascolare (vasi sanguigni) e cognitiva (cervello) peggiore.

Nel nuovo studio dell’Università di Exeter, 26 anziani sani hanno preso parte a due periodi di integrazione di dieci giorni: uno con succo di barbabietola ricco di nitrati e un altro con succo di placebo privo di nitrati, che hanno bevuto due volte al giorno.

I risultati hanno mostrato livelli più elevati di batteri associati a una buona salute vascolare e cognitiva e livelli più bassi di batteri legati a malattie e infiammazioni.

La pressione sanguigna sistolica è scesa in media di cinque punti (mmHg) dopo aver bevuto il succo di barbabietola.

“Siamo davvero entusiasti di questi risultati, che hanno importanti implicazioni per un invecchiamento sano”, ha detto l’autore principale, il professor Anni Vanhatalo, dell’Università di Exeter.

“Studi precedenti hanno confrontato i batteri orali di giovani e anziani e persone sane rispetto a quelli con malattie, ma il nostro è il primo a testare una dieta ricca di nitrati in questo modo.

“I nostri risultati suggeriscono che l’aggiunta di cibi ricchi di nitrati alla dieta – in questo caso tramite succo di barbabietola – per soli dieci giorni può alterare in modo sostanziale il microbioma orale (mix di batteri) in meglio.

“Il mantenimento di questo microbioma orale sano a lungo termine potrebbe rallentare i cambiamenti vascolari e cognitivi negativi associati all’invecchiamento”.

I ricercatori hanno eseguito test per identificare gruppi (o “moduli”) di batteri orali che tendono a prosperare insieme in condizioni simili.

Un modulo (Prevotella-Veillonella) che è stato associato all’infiammazione è stato ridotto dopo l’integrazione di nitrati, inclusa una diminuzione di Clostridium difficile (che può infettare l’intestino e causare diarrea).

Il professor Vanhatalo ha sottolineato che sono necessarie ulteriori ricerche per confermare i risultati e vedere se si riscontrano effetti simili in altri gruppi.

“I nostri partecipanti erano persone anziane sane e attive con una pressione sanguigna generalmente buona”, ha detto. “Il nitrato alimentare ha ridotto in media la loro pressione sanguigna e siamo ansiosi di scoprire se lo stesso sarebbe accaduto in altre fasce di età e tra le persone in condizioni di salute peggiore.

“Stiamo lavorando con i colleghi della University of Exeter Medical School per studiare le interazioni tra i batteri orali e la cognizione per capire meglio come la dieta potrebbe essere utilizzata per ritardare il declino cognitivo in età avanzata”.

Sono state condotte molte ricerche sui benefici di un microbioma intestinale sano, ma molto meno si sa sulla comunità microbica orale, che svolge un ruolo cruciale nell ‘”attivazione” del nitrato da una dieta ricca di vegetali.


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Lo studio è stato finanziato dal Dunhill Medical Trust e il team di ricerca comprendeva l’Università di Cardiff.

Il documento, pubblicato sulla rivista Redox Biology , è intitolato: “L’analisi di rete del microbioma orale sensibile ai nitrati rivela le interazioni con la funzione cognitiva e la salute cardiovascolare attraverso gli interventi dietetici”.

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