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La carenza di vitamina D può compromettere la funzione muscolare

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Photo by RyanMcGuire on Pixabay

La carenza di vitamina D può compromettere la funzione muscolare a causa di una riduzione della produzione di energia nei muscoli, secondo uno studio sui topi pubblicato sul Journal of Endocrinology . È stato scoperto che i topi carenti di vitamina D hanno una funzione mitocondriale muscolare compromessa, che può avere implicazioni per la funzione muscolare, le prestazioni e il recupero. Ciò potrebbe suggerire che prevenire la carenza di vitamina D negli anziani potrebbe aiutare a mantenere una migliore forza e funzione muscolare e ridurre il deterioramento muscolare correlato all’età, ma sono necessari ulteriori studi per confermarlo.

La vitamina D è un ormone ben noto per essere importante per mantenere la salute delle ossa e prevenire il rachitismo e l’osteoporosi. Negli ultimi anni, la carenza di vitamina D è stata segnalata essere prevalente fino al 40% nelle popolazioni europee e collegata a un aumento del rischio per diverse condizioni, tra cui COVID-19, cancro e diabete. Sebbene questi studi riportino un’associazione piuttosto che un nesso di causalità, i benefici della supplementazione di vitamina D sono ora un argomento importante del dibattito sulla salute. Diversi studi hanno anche collegato bassi livelli di vitamina D a una scarsa forza muscolare, in particolare nelle persone anziane. Il muscolo scheletrico ci consente di muoverci volontariamente e di svolgere le attività quotidiane. È essenziale che abbiano abbastanza energia per alimentare questi movimenti. Organi specializzati nelle cellule, chiamati mitocondri, convertono i nutrienti in energia per soddisfare questa richiesta. Studi precedenti indicano che la forza muscolare ridotta nelle persone con carenza di vitamina D può essere collegata a una funzione mitocondriale muscolare compromessa. Anche determinare il ruolo della vitamina D nelle prestazioni muscolari delle persone anziane è difficile, poiché potrebbero soffrire di una serie di condizioni di salute preesistenti che possono anche influenzare il loro stato di vitamina D. Pertanto, studi precedenti non sono stati in grado di determinare come la vitamina D possa influenzare direttamente le prestazioni muscolari.

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Il dott.Andrew Philp e il suo team presso il Garvan Institute of Medical Research in Australia e le università che hanno collaborato, hanno utilizzato un modello murino per determinare gli effetti della carenza di vitamina D indotta dalla dieta sulla funzione mitocondriale del muscolo scheletrico in giovani topi maschi. I topi sono stati alimentati con una dieta con quantità normali di vitamina D, o senza vitamina D per indurne la carenza, per un periodo di 3 mesi. Un tipico livello di vitamina D per l’uomo è 40-50 nmol L-1 e la carenza acuta di vitamina D viene diagnosticata quando i livelli scendono al di sotto di 12 nmol.L-1. In media, i topi in questo studio avevano livelli di vitamina D di 30 nmol.L1, con una carenza di vitamina D indotta dalla dieta che portava a livelli di soli 3 nmol.L-1. Sebbene questo livello fosse più estremo di quanto tipicamente osservato nelle persone, è ancora all’interno del range clinicamente riconosciuto. Campioni di tessuto e sangue sono stati raccolti mensilmente per quantificare le concentrazioni di vitamina D e calcio e per valutare i marcatori della funzione e del numero mitocondriale muscolare. Dopo 3 mesi di carenza di vitamina D indotta dalla dieta, la funzione mitocondriale dei muscoli scheletrici è risultata ridotta fino al 37%. Ciò non era dovuto a un numero ridotto di mitocondri o a una riduzione della massa muscolare.

“I nostri risultati mostrano che esiste un chiaro legame tra la carenza di vitamina D e la capacità ossidativa nel muscolo scheletrico. Suggeriscono che la carenza di vitamina D diminuisce la funzione mitocondriale, invece di ridurre il numero di mitocondri nel muscolo scheletrico”. Commenta il dottor Philp. “Siamo particolarmente interessati a esaminare se questa riduzione della funzione mitocondriale possa essere una causa di perdita correlata all’età della massa e della funzione muscolare scheletrica”.

Questi risultati suggeriscono che la carenza di vitamina D può compromettere la funzione mitocondriale e ridurre la quantità di energia prodotta nei muscoli, il che può portare a una scarsa funzione muscolare. Pertanto, prevenire la carenza di vitamina D nelle persone anziane può aiutare a mantenere le prestazioni muscolari e ridurre il rischio di malattie muscolari, come la sarcopenia. Tuttavia, ulteriori studi che indagano l’effetto diretto della carenza di vitamina D sulla funzione muscolare e sulla forza sono necessari per confermarlo.

Sebbene questo studio indichi che la carenza di vitamina D può alterare la funzione mitocondriale nel muscolo scheletrico, il dottor Philp e il suo team non sono stati in grado di determinare con precisione come si è verificato questo processo. Pertanto, il loro lavoro futuro mira a stabilire come la carenza di vitamina D altera il controllo mitocondriale e la funzione nel muscolo scheletrico.