Equilibrio

Può lo stress finanziario portare a dolore fisico negli anni successivi?

I ricercatori hanno scoperto che lo stress precoce può avere un impatto decenni dopo

Lo stress finanziario può avere un impatto immediato sul benessere, ma può portare a dolore fisico quasi 30 anni dopo? La risposta è sì, secondo una nuova ricerca degli scienziati dell’Università della Georgia.

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Lo studio, pubblicato su Stress & Health , rivela che lo stress finanziario familiare nella mezza età è associato a un senso di controllo impoverito, correlato all’aumento del dolore fisico negli anni successivi.

“Il dolore fisico è considerato una malattia a sé stante con tre componenti principali: biologica, psicologica e sociale”, ha detto Kandauda AS Wickrama, primo autore e professore presso il College of Family and Consumer Sciences. “Negli anziani, si verifica in concomitanza con altri problemi di salute come il funzionamento fisico limitato, la solitudine e le malattie cardiovascolari”.

La maggior parte della ricerca sul dolore è neurologica, ma è importante collegarla anche a esperienze familiari stressanti, secondo i ricercatori.

“Il dottor Wickrama e io siamo entrambi interessati al contesto che circonda le famiglie e al modo in cui tale contesto influisce sulla salute relazionale, fisica e mentale degli individui della famiglia”, ha detto l’autore principale Catherine Walker O’Neal, ricercatore associato presso il College of Famiglia e scienze dei consumatori. “Le finanze sono una componente importante del nostro lavoro perché è un fattore di stress contestuale così rilevante che le famiglie devono affrontare”.

Gli autori hanno utilizzato i dati dell’Iowa Youth and Family Project, uno studio longitudinale che fornisce 27 anni di dati sulle famiglie rurali da un gruppo di otto contee nell’Iowa centro-settentrionale. I dati sono stati raccolti in tempo reale da mariti e mogli di 500 famiglie che hanno avuto problemi finanziari associati alla crisi agricola della fine degli anni ’80. La maggior parte delle persone ha ora più di 65 anni e le coppie hanno un matrimonio duraturo, alcune fino a 45 anni.

Anche dopo che i ricercatori hanno controllato per malattie fisiche concomitanti, reddito familiare ed età, hanno trovato una connessione tra le difficoltà finanziarie della famiglia nei primi anni ’90 e il dolore fisico quasi tre decenni dopo. Ulteriori risultati del loro studio mostrano che è più probabile che la tensione finanziaria influenzi il dolore fisico, sebbene il dolore fisico possa a sua volta influenzare la tensione finanziaria attraverso costi sanitari aggiuntivi.

Il dolore fisico è un fenomeno biopsicosociale, secondo Wickrama. La ricerca suggerisce che esperienze stressanti come la tensione finanziaria erodono le risorse psicologiche come un senso di controllo. Questo esaurimento delle risorse attiva le regioni del cervello sensibili allo stress, avviando processi patologici, fisiologici e neurologici che portano a condizioni di salute come dolore fisico, limitazioni fisiche, solitudine e malattie cardiovascolari.

“Negli ultimi anni, molti si lamentano della perdita di memoria, del dolore fisico e della mancanza di connessioni sociali”, ha detto. “Quasi due terzi degli adulti si lamentano di qualche tipo di dolore fisico, e quasi altrettanti si lamentano della solitudine. Quella percentuale sta aumentando, e il costo per la salute sta aumentando. Questo è un problema di salute pubblica”.

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Eric T. Klopack, che si è recentemente laureato alla UGA ed è attualmente un borsista post-dottorato presso l’Università della California meridionale, è anche coautore di questo articolo.

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