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Trascorrere del tempo nelle faccende domestiche può migliorare la salute del cervello

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Impegnarsi nelle faccende domestiche può essere utile per la salute del cervello negli anziani. In un recente studio di Baycrest, gli anziani che trascorrevano più tempo nelle faccende domestiche hanno mostrato una maggiore dimensione del cervello, che è un forte predittore della salute cognitiva.

“Gli scienziati sanno già che l’esercizio fisico ha un impatto positivo sul cervello, ma il nostro studio è il primo a dimostrare che lo stesso può essere vero per le faccende domestiche”, afferma Noah Koblinsky, autore principale dello studio, Medico e Project Coordinator presso Baycrest Istituto di ricerca Rotman (RRI). “Capire come le diverse forme di attività fisica contribuiscono alla salute del cervello è fondamentale per lo sviluppo di strategie per ridurre il rischio di declino cognitivo e demenza negli anziani”.

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In questo studio, pubblicato sulla rivista BMC Geriatrics , i ricercatori hanno esaminato i legami tra le faccende domestiche, il volume del cervello e la cognizione in un gruppo di 66 adulti più anziani cognitivamente sani che vivono nella comunità. I partecipanti hanno partecipato a tre visite di valutazione presso il Baycrest Hospital, tra cui una valutazione della salute, imaging cerebrale strutturale e valutazione cognitiva.

Ai partecipanti è stato chiesto il tempo trascorso nelle faccende domestiche, come pulire, spolverare, preparare e pulire i pasti, fare la spesa, lavori domestici pesanti, lavori in giardino, riparazioni domestiche e assistenza.

I ricercatori hanno scoperto che gli anziani che trascorrevano più tempo impegnati in tali attività avevano un volume cerebrale maggiore, indipendentemente dalla quantità di esercizio che facevano. Ciò è stato osservato nell’ippocampo, che svolge un ruolo importante nella memoria e nell’apprendimento, e nel lobo frontale, che è coinvolto in molti aspetti della cognizione.

Sebbene sia possibile che le persone con cervelli più grandi abbiano maggiori probabilità di svolgere le faccende domestiche, potrebbero esserci diverse spiegazioni per i benefici cerebrali dell’attività fisica domestica.

In primo luogo, sappiamo che la salute del cuore è strettamente legata alla salute del cervello. Potrebbe essere che le faccende domestiche abbiano un effetto simile sul cuore e sui vasi sanguigni dell’esercizio aerobico a bassa intensità.

In secondo luogo, la pianificazione e l’organizzazione coinvolte nelle faccende domestiche possono promuovere la formazione di nuove connessioni neurali nel tempo, anche con l’avanzare dell’età.

In terzo luogo, potrebbe essere che gli anziani che si occupavano di più faccende domestiche trascorressero meno tempo a essere sedentari, il che ha dimostrato di essere associato a esiti negativi sulla salute, inclusa la cattiva salute del cervello.

“Oltre ad aiutare a guidare le raccomandazioni sull’attività fisica per gli anziani, questi risultati possono anche motivarli a essere più attivi, poiché le faccende domestiche sono un aspetto naturale e spesso necessario della vita quotidiana di molte persone e quindi sembrano più raggiungibili”, afferma la dott.ssa Nicole Anderson, Senior Scientist presso la RRI, Direttore del Ben e Hilda Katz Interprofessional Research Program in Geriatric and Dementia Care e autore senior di questo studio.

Questo studio è stato finanziato in parte dal Canadian Institutes of Health Research (CIHR).

Come passo successivo, i ricercatori vorrebbero valutare l’attività fisica domestica in modo più obiettivo utilizzando la tecnologia indossabile. Con finanziamenti aggiuntivi, potrebbero anche pianificare sperimentazioni controllate con l’obiettivo di aumentare l’attività domestica degli individui e studiare i cambiamenti cerebrali nel tempo.