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La risposta immunitaria dell’intestino con COVID-19 potrebbe non fornire una protezione efficiente di altri organi

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Uno studio sulle cellule immunitarie che circolano nel sangue suggerisce che la risposta immunitaria dell’intestino all’infezione da COVID-19 potrebbe non fornire un’immunità sufficiente a tutto il corpo dal virus

Il nostro intestino potrebbe non fornire un’immunità sistemica di lunga durata da COVID-19, che è dove le cellule immunitarie circolano attraverso il corpo per fornire protezione ad altri organi, trova un nuovo studio pubblicato su Frontiers in Immunology . Un’analisi di campioni di sangue di pazienti infettati da SARS-CoV-2 ha rivelato che le cellule immunitarie circolanti nel sangue, che sono state attivate dalla risposta dell’intestino all’infezione, erano in numero limitato rispetto alle cellule immunitarie che erano state attivate in altre parti del corpo .

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“Sebbene l’intestino sia considerato un importante portale di ingresso per il virus, la risposta immunitaria nel sangue dei pazienti COVID-19 è dominata dai linfociti – cellule che proteggono il corpo dalle infezioni – che sono stati attivati ??da altre aree del corpo, “dice il dott. Sebastian Zundler, autore di questo studio e leader del gruppo di ricerca presso il Dipartimento di Medicina 1, University Hospital Erlangen, Germania. “Sono necessari ulteriori lavori, ma questi risultati potrebbero avere implicazioni per i vaccini COVID-19 orali”.

Risposta istintiva

L’infezione da COVID-19 può entrare nel corpo attraverso i polmoni o l’intestino, da qui il consiglio per l’allontanamento sociale e il lavaggio frequente delle mani. Il team di Zundler desiderava comprendere il ruolo dell’intestino nel fornire l’immunità sistemica a questo virus.

“Il mio laboratorio è solitamente interessato alle risposte immunitarie legate alla malattia infiammatoria intestinale – una malattia immuno-mediata. Poiché l’infezione da SARS-CoV-2 può avvenire attraverso l’intestino, abbiamo deciso di trasferire le nostre conoscenze per studiare questo virus”, afferma Zundler.

Il team ha utilizzato una tecnica chiamata citometria a flusso per rilevare e misurare i diversi tipi di cellule immunitarie che sono state trovate nei campioni di sangue di pazienti attualmente affetti da COVID-19, pazienti guariti da COVID-19 e quelli privi del virus.

“C’è un meccanismo speciale nel tessuto linfoide dell’intestino che innesca la produzione di un marker di impronta chiamato” integrina a4b7 “. Questo marker fa sì che le cellule T si dirigano verso l’intestino per combattere l’infezione. Possiamo usare questo marker per identificare se ci sono sono linfociti circolanti nel sangue che sono stati innescati dalla risposta immunitaria dell’intestino “, spiega la dott.ssa Tanja Müller, autrice principale di questo studio, anch’esso con sede presso l’ospedale universitario di Erlangen.

Continua: “Abbiamo trovato relativamente poche cellule immunitarie con questo marcatore nel sangue di pazienti con COVID-19. Ciò potrebbe essere dovuto alla” diluizione “da parte delle cellule generate in altri siti di infezione – molto probabilmente il polmone – o in alternativa dal attrazione selettiva di queste cellule immunitarie impresse nell’intestino verso organi diversi dall’intestino, poiché non c’era differenza tra pazienti con e senza sintomi che suggerissero un elemento intestinale alla loro infezione “.

Implicazioni per un vaccino orale

I ricercatori ipotizzano che se le cellule immunitarie impresse nell’intestino vengono diluite rispetto alle cellule immunitarie attivate da altre parti del corpo, potrebbero esserci delle implicazioni per i vaccini COVID-19 a base orale attualmente in fase di sviluppo.

“Se ci sono relativamente poche cellule immunitarie impresse nell’intestino, l’esposizione del sistema immunitario intestinale con una vaccinazione SARS-CoV-2 potrebbe non comportare una sostanziale immunità circolante e quindi la protezione incrociata di altri organi contro il virus”, afferma Müller.

Zundler sottolinea che sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere il significato delle loro scoperte.

“Il nostro studio aumenta la nostra comprensione della risposta immunitaria umana all’infezione da SARS-CoV-2, ma non possiamo ancora rispondere finalmente alla domanda sul destino delle cellule immunitarie impresse nell’intestino, se sono” diluite “o” attratte “altrove . La valutazione di campioni bioptici dall’intestino e campioni di autopsia dai polmoni ci aiuterà a rispondere a questa importante domanda “.