Educazione

La plastica, i rifiuti taglienti dei dispositivi utilizzati dai diabetici richiedono uno smaltimento consapevole

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Tra gli oneri della gestione del diabete c’è lo scartare responsabilmente tutte le confezioni, le strisce reattive, la plastica e gli oggetti taglienti. I produttori di nuove tecnologie stanno lavorando per ridurre i rifiuti, ma permangono preoccupazioni per lo smaltimento e il conseguente impatto ambientale del materiale a consumo gettato.

Secondo Lucille Hughes DNP, MSN / ED, CDCES, BC-ADM, FADCES , direttore dell’educazione sul diabete al Mount Sinai South Nassau a New York, l’ avvento del monitoraggio continuo del glucosio ha ridotto parte della spazzatura generata dai bastoncini e i produttori di CGM hanno lavorato per ridurre la quantità di plastica utilizzata con ogni nuova generazione di prodotto per ridurre ulteriormente gli sprechi.

Pubblicità e progresso

“Lodo queste aziende perché [l’impatto ambientale] è qualcosa di cui sono consapevoli”, ha detto Hughes. “Lo comunicano non solo attraverso il loro prodotto, ma attraverso i loro messaggi al fornitore che cercano sempre di migliorare”.

Lo smaltimento dei materiali per il diabete è una questione multiforme. Oltre a ridurre la quantità di plastica utilizzata per realizzare i dispositivi, c’è il corretto smaltimento delle forniture stesse. Ciò include oggetti taglienti usati, che i fornitori hanno detto essere una grande preoccupazione per i pazienti.

“Dove c’è molta confusione, soprattutto tra i pazienti che stanno usando di recente questi dispositivi, è cosa fare con gli oggetti taglienti”, ha detto Jason C. Baker, MD , assistente professore di medicina e endocrinologo al Cornell Medical College. “Dovrebbero prendere un contenitore per oggetti taglienti? Dove lo scartano? C’è molta preoccupazione per cosa fare con queste cose e per essere socialmente responsabili e non gettare oggetti taglienti nella spazzatura “.

Meno sprechi nelle forniture per il diabete

In oltre 30 anni di lavoro nel campo del diabete, Hughes ha assistito a molti cambiamenti nelle forniture e nei dispositivi utilizzati per gestire la malattia. Ha detto che i progressi hanno portato a una drastica riduzione dei rifiuti.

“Probabilmente ora abbiamo meno plastica in questi dispositivi”, ha detto Hughes. “I sensori durano per un periodo di tempo più lungo. Ora indossi un sensore per 14 giorni, non meno. Meno uso di quel prodotto, ancora meno strisce per la glicemia e lancette. Nella terapia con microinfusore di insulina, hai questo filo di plastica per alcuni di loro o hai un dispositivo di plastica, ma restano utilizzati per 3 giorni “.

I progressi potrebbero aver ridotto l’impatto ambientale negli ultimi anni, ma Baker ha detto che alcune persone con diabete sono ancora preoccupate per la quantità di rifiuti che generano, in particolare per la quantità di plastica utilizzata.

“È sicuramente qualcosa che viene fuori con la maggior parte dei miei pazienti”, ha detto Baker. “Per quanto riguarda le forniture di pompe e sensori, è un commento molto comune dire:” Santo cielo, quanti rifiuti vengono generati con queste cose “e” Vorrei che non ci fossero così tanti rifiuti generati “. Non fa sì che la persona non usi il prodotto, ma certamente non la rende felice per la plastica che viene utilizzata. “

Ridurre gli sprechi nei dispositivi non è facile: i produttori devono creare prodotti che siano funzionali e facili da usare oltre ad avere un basso impatto sull’ambiente..

Alcune persone con diabete attente all’ambiente sono diventate creative nel tentativo di riciclare oggetti come l’applicatore Dexcom G6. Baker ha detto di conoscere alcuni utenti che smontano gli applicatori, separando i componenti taglienti dalla plastica e mettendo la plastica nel riciclaggio.

“Se possono farlo in sicurezza, penso che sia una cosa grandiosa se riescono ad estrarre la plastica che sanno può essere riciclata”, ha detto Baker. “È una cosa davvero premurosa a cui stanno partecipando.”

Un modo semplice per smaltire gli oggetti taglienti

Baker e Hughes hanno riconosciuto che il riciclaggio della plastica nei dispositivi CGM non è la preoccupazione principale per la maggior parte dei pazienti. Le domande che sentono di più riguardano lo smaltimento di oggetti taglienti, il che sembra mistificare molti.

Bruce Taylor, direttore senior per gli affari governativi, l’accesso e la politica di Dexcom, ha affermato che lo smaltimento di oggetti taglienti usati è una sfida che il governo e le autorità sanitarie stanno cercando di affrontare da molti anni. Gli stati hanno regolamenti per lo smaltimento di oggetti taglienti, ma non è stato fatto abbastanza per comunicare queste regole ai pazienti, ha detto Taylor.

“Puoi approvare una legge e dire che non puoi metterla nella spazzatura di casa”, ha detto Taylor a Healio. “Ma a meno che non venga comunicato al paziente e il paziente capisca – come smaltire in sicurezza gli oggetti taglienti, come contenitori, come smaltirli in sicurezza – la legislazione sarà completamente inefficace”.

Questa consapevolezza ha portato alla fondazione di SafeNeedleDisposal.org, un sito web dedicato ad aiutare le persone a smaltire in sicurezza gli oggetti taglienti usati. Il sito web è di proprietà e gestito da NeedyMeds, un’organizzazione senza scopo di lucro che funge da risorsa di informazioni per i programmi di assistenza finanziaria sanitaria. Nove aziende sanitarie fanno parte di una coalizione che sostiene il sito web e la sua missione.

SafeNeedleDisposal.org presenta una mappa su cui gli utenti possono fare clic per scoprire il modo corretto di smaltire gli oggetti taglienti nella loro area. Il sito web consiglia alle persone di mettere gli oggetti taglienti usati in un contenitore per rifiuti taglienti o in una bottiglia di detersivo per bucato usato. I metodi di smaltimento sono elencati per ogni stato ei visitatori possono inserire il proprio codice postale per trovare i punti di smaltimento più vicini.

Taylor ha affermato che gli organizzatori del sito Web riconoscono che i fornitori hanno un periodo di tempo limitato e potrebbero non essere in grado di avviare una conversazione sullo smaltimento di oggetti taglienti. Per aiutare in questo, il sito web include materiali che possono essere scaricati, stampati e collocati nelle sale d’attesa o consegnati direttamente ai pazienti.

“Il paziente vuole fare la cosa giusta”, ha detto Taylor. “E se vengono informati, fanno la cosa giusta.”

Creazione di dispositivi meno dispendiosi

La riduzione della quantità di plastica nei dispositivi per il diabete continua a essere un obiettivo per i produttori. Abbott e Dexcom hanno affermato che la riduzione del loro impatto ambientale è qualcosa di cui sono preoccupati.

“Per un ambiente sano, stiamo lavorando nelle nostre operazioni e con i fornitori chiave per ridurre l’impatto ambientale degli imballaggi dei nostri prodotti e ridurre al minimo gli sprechi nelle nostre operazioni più ampie attraverso approcci di riutilizzo e riciclaggio”, Jennifer Heth, senior manager per gli affari pubblici per Abbott, ha detto. “Un esempio: abbiamo progettato il nostro nuovo prodotto FreeStyle Libre 3 per essere più sostenibile per l’ambiente con un sensore più piccolo e discreto e un applicatore monopezzo, riducendo il volume totale di oltre il 70%. Il nuovo design del sensore utilizza il 41% in meno di plastica e richiede il 43% in meno di cartone rispetto ai precedenti sistemi FreeStyle Libre. Stiamo anche esplorando un programma energetico pilota per gli utenti “.

James McIntosh , senior public relations manager di Dexcom, ha affermato che la società ha esplorato la creazione di un programma di riciclaggio per il suo applicatore G6, ma le linee guida per lo smaltimento dei rifiuti sanitari hanno reso il processo impegnativo. Tuttavia, Dexcom ha anche lavorato per ridurre la quantità di plastica nei suoi dispositivi.

“Guardando avanti alla nostra CGM di prossima generazione, abbiamo ridotto il volume di plastica nel nostro sistema G7 e imballaggi di oltre il 25% rispetto a G6”, ha detto McIntosh. “A lungo termine, Dexcom si impegna a essere buon amministratore dell’ambiente fornendo i migliori prodotti possibili per i nostri clienti”.

Hughes ha affermato di non essere sorpresa che Abbott e Dexcom abbiano intenzione di ridurre il volume della loro prossima generazione di applicatori.

“È fenomenale”, ha detto Hughes. “Ancora una volta, non sono sorpreso, perché è quello che fanno. Hanno personale dedicato per questo motivo per esaminare questi processi “.

Con normative diverse tra gli stati e persino a livello locale, comunicare come riciclare i dispositivi può essere difficile. I fornitori consigliano ai pazienti di seguire le istruzioni incluse sulla confezione del dispositivo e di informarsi sulle regole che circondano il riciclaggio e lo smaltimento di oggetti taglienti nella loro area.

“Non è chiaro ai fornitori e ai pazienti quale sia il modo perfetto”, ha detto Baker. “Ma dico sempre alle persone che, qualunque cosa tu scelga di fare con loro, la linea di fondo è che vuoi proteggere le altre persone dai tuoi rifiuti [medici].”