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Come la filosofia può cambiare la comprensione del dolore

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Un gruppo di ricerca tedesco-canadese chiede un approccio più completo

La Dott.ssa Sabrina Coninx della Ruhr-Universität Bochum e il Dott. Peter Stilwell della McGill University, Canada, hanno studiato come gli approcci filosofici possono essere utilizzati per pensare in modi nuovi sul dolore e sulla sua gestione. I ricercatori sostengono non solo la riduzione della gestione del dolore cronico alla ricerca e il trattamento dei cambiamenti fisici sottostanti, ma l’adozione di un approccio che si concentri sulla persona nel suo insieme. Il loro lavoro è stato pubblicato online sulla rivista ” Synthese ” il 15 aprile 2021.

Attualmente non è possibile trattare efficacemente il dolore cronico in molti casi. Ciò ha incoraggiato i ricercatori di varie discipline a considerare nuovi approcci al dolore e alla sua gestione negli ultimi anni. “La ricerca sul dolore e la pratica clinica non avvengono nel vuoto, ma implicano invece presupposti impliciti su cosa sia il dolore e come può essere trattato”, afferma Sabrina Coninx, assistente di ricerca presso il gruppo di formazione di ricerca di Bochum, situato Cognition. “Il nostro scopo è far luce su questi presupposti e scoprire come possiamo pensare in modi nuovi sul dolore e sulla sua gestione con l’aiuto di approcci filosofici”. Nel loro lavoro, gli autori sviluppano un approccio olistico, integrativo e orientato all’azione.

Visualizzazione dei pazienti nel loro insieme

In termini specifici, suggeriscono tre cose: in primo luogo, affrontare il dolore dovrebbe coinvolgere più della semplice ricerca e trattamento dei cambiamenti fisiologici sottostanti. Un approccio olistico pone l’attenzione sui pazienti nel loro insieme e crea spazio per le loro esperienze, preoccupazioni, aspettative e narrazioni. Dovrebbe essere presa in considerazione anche l’influenza delle pratiche socioculturali nella generazione del dolore cronico. Ad esempio, i pazienti che soffrono di dolore sono spesso incoraggiati inizialmente a proteggersi da lesioni ed evitare attività, il che può essere utile all’inizio ma può contribuire alla cronificazione a lungo termine.

In secondo luogo, secondo i ricercatori, il dolore cronico dovrebbe essere inteso come un processo dinamico in cui molti fattori diversi interagiscono in modo non lineare. La causa iniziale del dolore, ad esempio, non è necessariamente la causa della sua cronologia e inoltre non deve essere il fattore più cruciale nel trattamento. Occorre quindi considerare la complessa interazione tra esperienza soggettiva, aspettative, modelli comportamentali appresi, riorganizzazione neurale, stigmatizzazione e altri fattori.

Concentrati sulle possibilità di azione

In terzo luogo, secondo Coninx e Stilwell, i pazienti dovrebbero essere incoraggiati a interagire con il loro ambiente e identificare le possibilità di azione. Ciò si basa sul presupposto che il dolore cronico cambia radicalmente il modo in cui i pazienti percepiscono se stessi e il loro rapporto con il loro ambiente. Il trattamento del dolore potrebbe quindi comportare l’aiutare il paziente a notare sempre più opzioni di azione associate positivamente e personalmente significative e considerarsi in grado di agire di nuovo. C’è quindi meno attenzione sul corpo come ostacolo, e invece i pazienti prestano maggiore attenzione a come possono superare i limiti.

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