Assistenza sociosanitaria

Cibo, cultura e l’ingrediente segreto per affrontare la mancanza di diversità nel campo della nutrizione

Nutritionist holding an apple

Sei quello che mangi. E ciò che mangi è un riflesso di chi sei: la tua famiglia, la tua storia, le tue tradizioni.

Ma per molte persone che hanno bisogno di una guida per mangiare, trovare un esperto con un background comune può essere una sfida. La maggior parte dei dietisti – l’81% di loro secondo l’agenzia accreditata per l’Accademia di nutrizione e dietetica – sono bianchi. Quasi il 94% sono donne.

Pubblicità e progresso

Questa mancanza di diversità è un problema, ha detto Deanna Belleny Lewis, nutrizionista dietista e professionista della salute pubblica a Hartford, Connecticut.

“Il cibo è una parte fondamentale della cultura e non puoi davvero togliere la cultura dal cibo, almeno non dovresti”, ha detto Belleny Lewis, co-fondatrice del gruppo no profit Diversify Dietetics. “Pensiamo che abbiamo solo bisogno di più dietisti che possano relazionarsi con i diversi clienti e le diverse comunità che serviamo”.

Il mondo accademico tende ad adottare un approccio eurocentrico alla nutrizione, ha affermato. La folla di quinoa e cavoli è sotto i riflettori, mentre i cibi provenienti da culture non bianche vengono trascurati.

Il problema viene lentamente riconosciuto ad alti livelli.

Le ultime linee guida dietetiche federali per gli americani riconoscono che una dieta sana dovrebbe “riflettere le preferenze personali, le tradizioni culturali e le considerazioni di bilancio”. Un rapporto del 2019 dell’American Diabetes Association ha affermato che un approccio “unico per tutti” alla terapia nutrizionale non è realistico.

Ma i dietisti, che possono svolgere un ruolo cruciale nell’insegnamento di abitudini sane, spesso adottano proprio questo approccio.

Ka Hei Karen Lau è una dietista registrata e specialista in cura e istruzione per il diabete presso l’Asian American Diabetes Initiative del Joslin Diabetes Center di Boston. La maggior parte dei suoi pazienti proviene da un ambiente cinese. Molti arrivano da altre cliniche con una lamentela comune: “Non capiscono il cibo che sto mangiando”.

Ad esempio, il riso. I consigli dei libri di testo, ha detto Lau, disapprovano il riso bianco e spesso si consiglia alle persone di evitarlo perché il consumo regolare può aumentare il rischio di diabete di tipo 2. Ma “questa è una cosa importante nella nostra cultura”, ha detto Lau, originario di Hong Kong. Il riso è intessuto nella lingua: le persone si salutano chiedendosi: “Hai già mangiato il riso?” Quindi l’idea di rinunciarvi sembra ridicola.

Ma il background condiviso di Lau la aiuta a dire: “Ehi, possiamo rispettare la tradizione, possiamo rispettare la cultura e aggirarla”. Invece di consigliare a qualcuno di abbandonare il riso, potrebbe suggerire di usare riso integrale, provare porzioni più piccole o bilanciarlo con verdure e proteine.

Whitney Brooks, una nutrizionista dietista registrata dalla Seneca Nation nella parte occidentale di New York, ha detto che i dietisti che mancano di consapevolezza culturale possono anche trascurare le radici profonde e sistemiche dei problemi.

I nativi americani hanno i più alti tassi di diabete tra i gruppi razziali ed etnici negli Stati Uniti, secondo i Centers for Disease Control and Prevention. I libri di testo di dietetica enfatizzano la scelta individuale e il mangiare di meno, ma Brooks ha detto che “molte di queste cose non si applicano quando non si capisce il trauma storico. Non c’è modo di aggirarlo nella popolazione nativa”.

Quando sono stati cacciati dalla loro terra, gli indigeni hanno perso più del territorio. I cibi tradizionali furono sostituiti con razioni governative, che includevano farina bianca lavorata, olio e maiale salato.

“Questo pone il contesto storico sugli alti tassi di diabete che le comunità native devono affrontare”, ha detto. “Non è solo, ‘Oh, stiamo scegliendo male per noi stessi.’ Veniamo da un posto in cui non avevamo scelta. Era la sopravvivenza “.

Sia lei che Belleny Lewis hanno detto che i college dovrebbero migliorare nel reclutamento di dietisti provenienti da contesti diversi. Brooks, il cui percorso per una laurea è durato un decennio, ha detto di essere stata sostenuta e guidata da persone che la vedevano nel valore quando i professori tradizionali no.

Per aiutare a cambiare il sistema a breve termine, hanno detto, gli operatori sanitari possono praticare “l’umiltà culturale”.

Il concetto enfatizza la prospettiva di un paziente, ha detto Belleny Lewis, e richiede un’autoriflessione e una consapevolezza di sé costanti da parte del clinico. “È riconoscere che sì, tutti hanno dei pregiudizi, ma come puoi disimpararli?

“Penso che la parte dell’essere una praticante culturalmente umile sia sapere che se non conosci i cibi, lascia che la gente te li descriva”, ha detto. Umiltà significa che invece di rifiutare un simile cibo a priori, un dietista potrebbe dire: “Parlami di questo”, quindi trovare modi per renderlo parte di una dieta sana.

Ci vuole coraggio per disimparare i pregiudizi, ha detto Lau. Può anche essere divertente. La clinica di Lau si concentra sugli asiatici americani, ma questo le offre molti paesi, culture e sfumature da esplorare. Quindi, si educa leggendo e provando ristoranti sconosciuti. “Ho amici in tutte quelle culture diverse” e lei è “spudorata” nel chiedere loro delle loro scelte.

“Sto ancora imparando”, ha detto Lau. “Penso che tutti stiano ancora imparando. Anche le persone di colore, stiamo ancora imparando”.

Può semplicemente ridursi all’empatia. Brooks ha ricordato un paziente nero della classe operaia che si è destreggiato tra due lavori e una famiglia. Dopo che Brooks l’ha elogiata per tutto quello che stava facendo, la donna è scoppiata in lacrime e si è aperta all’idea che fosse tempo di prendersi cura di sé.

Brooks adatta i suoi consigli per adattarli al background di un paziente. Di solito enfatizza una dieta a base vegetale. Ma sa che nella nazione Navajo a molte persone manca l’acqua corrente. “Allora come posso dire loro, ‘Oh sì, coltiva il tuo giardino’?” Allo stesso modo, non avrebbe detto a qualcuno della cultura Inuit basata sulla caccia di diventare vegano.

“Puoi avere tutte le migliori conoscenze, puoi sapere tutto di tutto, ma se non sai come relazionarti con quella persona, con chiunque tu stia parlando a un livello profondo, sarà difficile comunicare queste idee ,” lei disse. “Soprattutto se stai affrontando problemi di cambiamento, in particolare cambiando dieta, che è così personale”.