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Il primo atlante monocellulare completo di denti umani

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Negli ultimi 30 anni, la ricerca medica e odontoiatrica ha attratto un gran numero di scienziati e professionisti che lavorano su aspetti di elevata rilevanza medica che implicano una combinazione di approcci di rigenerazione genetica e tissutale. Questi sviluppi nell’ingegneria delle cellule staminali e dei tessuti hanno fornito ai ricercatori medici e odontoiatrici nuove intuizioni e dato origine a nuove idee su come migliorare la pratica clinica quotidiana. Molti gruppi di ricerca si occupano di domande come: come possiamo aiutare i tessuti e gli organi danneggiati a guarire? Il tessuto perso può essere rigenerato? Come possiamo creare protocolli solidi che si applicano a tutte le terapie con cellule staminali?

Tecnologia avanzata di sequenziamento a cellula singola utilizzata

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Un team di ricercatori guidato da Thimios Mitsiadis, professore presso l’Istituto di biologia orale dell’Università di Zurigo, e il dott.Andreas Moor, professore presso il Dipartimento di scienza e ingegneria dei biosistemi presso l’ETH di Zurigo, ha ora creato le prime cellule singole in assoluto atlante dei denti umani. Utilizzando un’avanzata tecnologia di sequenziamento a cellula singola, sono stati in grado di distinguere ogni singola cellula che fa parte della polpa dentale e del parodonto. “Il nostro studio fornisce una comprensione senza precedenti della composizione di questi due tessuti, che sono soggetti a patologie specifiche del dente e legate a batteri come la carie e la parodontite. Sia la polpa dentale che il parodonto contengono cellule staminali che possiedono un grande potenziale rigenerativo, “afferma il primo coautore Pierfrancesco Pagella, ricercatore senior nel team di Mitsiadis.

Lo studio ha identificato una grande eterogeneità cellulare nella polpa dentale e nel parodonto. Inaspettatamente, il team ha scoperto che le firme molecolari delle popolazioni di cellule staminali erano molto simili. “Riteniamo che il loro diverso comportamento sia probabilmente causato dal loro microambiente caratteristico”, afferma Pagella. I risultati suggeriscono che la specificità microambientale è la potenziale fonte delle principali differenze funzionali delle cellule staminali situate nei vari compartimenti dentali.

Sono possibili nuove terapie dentali cellulari

Lo studio dimostra la complessità dei tessuti dentali e rappresenta un importante contributo per una migliore comprensione dell’identità cellulare e molecolare dei tessuti dentali umani. “Gli approcci monocellulari possono aiutarci a comprendere le interazioni della polpa dentale e delle cellule parodontali coinvolte nelle risposte immunitarie agli insulti batterici. Pertanto, l’analisi monocellulare potrebbe essere utile a fini diagnostici per supportare la diagnosi precoce delle malattie dentali”, ultimo autore Thimios Mitsiadis spiega. I risultati aprono così nuove strade per approcci terapeutici dentali basati sulle cellule.

Secondo Mitsiadis, questi progressi nella ricerca odontoiatrica possono portare a terapie più appropriate, rigenerazione di successo delle parti danneggiate dei denti e strumenti diagnostici ancora più precisi in caso di patologie dentali. “Queste innovazioni sono la conseguenza della fusione tra bioinformatica e odontoiatria moderna”, conclude.

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