Equilibrio

L’ansia per la salute nell’infanzia e nell’adolescenza può diventare cronica

Female suffering from low self esteem, anxiety, anger issues, inner critical voices and negativity from insecure thoughts

I sintomi dell’ansia per la salute sono comuni già durante l’infanzia e l’adolescenza – e se i bambini non ricevono l’aiuto corretto, l’ansia può diventare un problema permanente con gravi conseguenze personali e socio-economiche.

I sintomi dell’ansia per la salute sono comuni già durante l’infanzia e l’adolescenza – e se i bambini non ricevono l’aiuto corretto, l’ansia può diventare un problema permanente con gravi conseguenze personali e socio-economiche. Ciò è dimostrato da un nuovo risultato di ricerca dell’Università di Aarhus e dell’Università di Copenaghen.

Pubblicità e progresso

Ida ha 11 anni. Sei mesi fa sua nonna è morta di cancro dopo una lunga malattia e da allora Ida è diventata sempre più ansiosa che anche lei si ammalerà di cancro e morirà. L’ansia può essere scatenata quando passa da un ospedale o vede persone che sembrano malate. Ha bisogno di rassicurazioni dai suoi genitori molte volte al giorno e ha anche iniziato a coinvolgere gli adulti a scuola. I suoi genitori hanno portato Ida più volte dal medico, sperando che questo aiutasse, ma le preoccupazioni e l’ansia di Ida ricominciano poco dopo l’appuntamento con il medico.

La storia di Ida non è insolita. Un nuovo studio mostra che sintomi come l’eccessiva preoccupazione di avere una malattia grave, spesso chiamata ansia per la salute, sono già comuni nell’infanzia e nell’adolescenza. Lo studio è stato condotto da ricercatori della Aarhus University e del Child and Adolescent Psychiatric Department, Aarhus University Hospital, in collaborazione con l’Università di Copenaghen e l’Unità di ricerca – Child and Adolescent Mental Health Center, the Capital Region of Denmark.

“La maggior parte delle persone sperimenta periodi in cui è preoccupata di avere una grave malattia fisica. Se l’ansia diventa eccessiva e persistente, può trasformarsi in vera ansia per la salute o ipocondria. C’è un grande bisogno di concentrarsi maggiormente sull’ansia per la salute nei bambini e negli adolescenti, compreso lo sviluppo di un trattamento psicologico più specializzato, che già esiste per gli adulti con ansia per la salute “, spiega il professore clinico e medico Charlotte Rask, che è il ricercatore senior dietro lo studio.

L’ansia può esercitare una presa sui giovani

Quasi 1.300 bambini dello studio sulla popolazione danese Copenhagen Child Cohort 2000 sono stati esaminati per l’ansia per la salute all’età di 11 e 16 anni. La maggior parte dei bambini con molti sintomi di ansia per la salute all’età di 11 anni presentava sintomi in diminuzione, ma i ricercatori hanno trovato un gruppo di ca. 1,3 per cento degli adolescenti che hanno avuto problemi persistenti e significativi di ansia per la salute fino all’età di 16 anni.

“Oltre ad avere molti sintomi di ansia per la salute, questo gruppo ha anche utilizzato da due a tre volte più risorse presso i medici generici e gli specialisti medici, rispetto ai giovani che avevano solo pochi sintomi di ansia per la salute. Questo risultato potrebbe essere preoccupante, poiché questo tipo di malattia e comportamento di contatto possono effettivamente perpetuare l’ansia per la salute dei giovani, nella misura in cui il comportamento può alleviare solo brevemente le preoccupazioni di salute che hanno, ma non risolve i loro problemi di fondo con l’ansia “, afferma Martin Rimvall , medico e principale autore dello studio.

Charlotte Rask elabora:

“Esiste una correlazione molto stretta tra ansia, maggiore attenzione sul corpo e come vengono vissuti i sintomi. Tuttavia, raramente sono i sintomi in sé, ma i problemi di salute che seguono, che sono il peso principale per le persone con ansia per la salute. Questo è spesso non viene scoperto, poiché la fluttuazione di vari sintomi e la paura di trascurare una malattia grave possono mantenere la persona in uno schema disadattivo di contatti ripetuti con il proprio medico di famiglia e gli esami nel sistema ospedaliero “, afferma Charlotte Rask.

I genitori giocano un ruolo speciale

I medici generici e medici possono quindi inconsciamente mantenere l’ansia per la salute, poiché il paziente può facilmente pensare che non sarebbe indirizzato a ulteriori visite mediche se non ci fosse nulla di cui preoccuparsi.

“I genitori giocano un ruolo speciale nel caso di bambini e adolescenti, aiutando a fermare le visite mediche eccessive o aiutandoli a sostenerli”, dice.

Lo studio, che è stato appena pubblicato sul Journal of Child Psychology and Psychiatry , mostra anche che i bambini con malattie fisiche riconosciute all’età di 11 anni hanno un rischio particolarmente aumentato di sviluppare sintomi di ansia per la salute più tardi nell’adolescenza.

“Una maggiore consapevolezza tra gli operatori sanitari delle conseguenze psicologiche della malattia fisica nei bambini e nei giovani può quindi fornirci un importante potenziale di prevenzione”, afferma Charlotte Rask.

Ansia durante la pandemia

Altri studi sulla popolazione hanno dimostrato che negli ultimi dieci anni l’ansia per la salute è diventata un problema crescente nella popolazione generale e, secondo i ricercatori, ciò può essere attribuito a una maggiore attenzione dei media su malattie gravi e informazioni online facilmente accessibili. In linea con questi risultati, ora ci sono anche studi che suggeriscono che l’ansia per la salute è un problema crescente durante la pandemia di Covid-19.

“Poiché il nostro studio mostra che l’ansia per la salute può essere già un problema importante tra i bambini e gli adolescenti anche prima dello scoppio della pandemia Covid-19, ora ci sono ancora più motivi per concentrarsi sulla salute mentale dei giovani e, in particolare, sull’ansia per la salute. “, afferma Martin Rimvall.

Copenhagen Child Cohort 2000:

Copenhagen Child Cohort 2000 è un progetto di ricerca che esamina lo sviluppo dei bambini dalla nascita all’adolescenza. L’obiettivo è acquisire conoscenze che possano essere utilizzate per prevenire alcuni dei problemi di salute più comuni nei bambini e negli adolescenti.

Ansia da salute o ansia da malattia:

L’ansia per la salute o l’ansia da malattia è un disturbo in cui una persona è prevalentemente afflitta dalla paura di avere o contrarre una malattia grave. Spesso è il pensiero del cancro, delle malattie cardiache o di una malattia neurologica che causa questa paura. Ma possono anche essere altre malattie. Allo stesso modo in cui alcune persone soffrono di claustrofobia, altre possono soffrire di ansia. L’ansia per le malattie spesso ruota attorno all’esperienza di nuovi sintomi e sensazioni corporee.

Per una persona con ansia per la salute, sono i pensieri su una malattia e l’ansia in sé che è il problema. Di solito non sono i sintomi fisici stessi a essere così preoccupanti.

Sfondo per i risultati

Lo studio è uno studio sulla popolazione di 1.278 bambini nati nel 2000 nell’ex contea di Copenaghen.

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Lo studio dell’Università di Aarhus e del Dipartimento di psichiatria infantile e dell’adolescenza, Ospedale universitario di Aarhus, è stato condotto in collaborazione con l’Università di Copenhagen e l’Unità di ricerca – Child and Adolescent Mental Health Center, la regione della capitale della Danimarca.

È finanziato dal Trygfonden, dalla Fondazione Lundbeck, dalla Fondazione Øster Jørgensen & Rønhild Andersen e dal Pool di ricerca psichiatrica della regione della capitale della Danimarca.

L’articolo scientifico può essere letto nel Journal of Child Psychology and Psychiatry

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