Assistenza sociosanitaria

Lo screening degli operatori sanitari potrebbe fungere da sistema di allerta precoce per virus futuri

Una nuova ricerca ha dimostrato che le infezioni da COVID-19 negli operatori sanitari durante la prima ondata della pandemia hanno fornito un campione accurato della popolazione generale, suggerendo che i dati degli operatori sanitari potrebbero essere utilizzati per stimare più rapidamente la gravità dei virus futuri.

Lo studio, condotto dai ricercatori della RCSI University of Medicine and Health Sciences in collaborazione con IBM Research, è pubblicato su PLOS ONE .

Pubblicità e progresso

I ricercatori hanno analizzato i dati di infezione degli operatori sanitari e la progressione della prima ondata dell’epidemia di COVID-19 utilizzando i numeri di infezione giornalieri segnalati in Irlanda. Utilizzando dati simili in altri quattro paesi (Germania, Regno Unito, Corea del Sud e Islanda), i modelli informatici hanno mostrato come la malattia progredisse in diversi paesi in relazione al loro approccio ai test, alla tracciabilità e alle restrizioni di blocco.

Gli operatori sanitari in Irlanda rappresentavano il 31,6% di tutte le infezioni confermate dai test, mentre rappresentavano solo il 3% della popolazione. Tuttavia, i ricercatori hanno scoperto che i dati del personale sanitario erano strettamente correlati a quelli dell’intera popolazione dopo aver utilizzato un software per creare un quadro più accurato di quanto fosse diffusa la malattia.

Ciò suggerisce che i governi potrebbero utilizzare i dati dei soli operatori sanitari per decidere se implementare restrizioni, test su larga scala e tracciamento dei contatti per virus futuri.

“Come abbiamo visto con la pandemia COVID-19, l’attuazione precoce delle contromisure può salvare vite umane e ridurre la diffusione della malattia”, ha affermato Donal O’Shea, professore di chimica RCSI, che ha guidato il lavoro.

“Tuttavia, i test su larga scala possono richiedere tempo per essere impostati, ritardare le decisioni e costare vite. Anche se la popolazione sanitaria non è più un campione accurato della popolazione generale per COVID-19 a causa dei diversi tassi di vaccinazione, i governi potrebbero utilizzare i dati del loro popolazione di operatori sanitari per prendere decisioni informate su quali misure implementare prima quando emergeranno virus futuri “.

La ricerca ha rilevato che pochissime nazioni sono state in grado di creare sistemi efficaci che testassero l’intera popolazione, effettuassero il tracciamento dei contatti e mettessero in quarantena le persone infette da COVID-19.

“La creazione di sistemi di test su larga scala per gli operatori sanitari è molto più semplice che impostare un programma simile per tutti poiché l’infrastruttura per i test per le malattie è sempre presente nelle strutture sanitarie”, ha affermato il dottor Dan Wu, docente onorario presso Chimica e primo autore della carta.

“Un programma di screening che ha testato tutti gli operatori sanitari avrebbe l’ulteriore vantaggio di rilevare la diffusione asintomatica della malattia poiché tutti gli operatori sanitari verrebbero testati. Se i governi potessero rilevare malattie altamente infettive e attuare contromisure in anticipo, ciò potrebbe impedire l’eruzione di nuovi virus in un’altra epidemia / pandemia. “

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