Reni

Identificato un enzima che può aiutare a frenare la malattia renale cronica

Insufficienza renale cronica e diabete: Illustrazione 3D della malattia renale che ora colpisce il 10% della popolazione mondiale a causa di un picco di obesità, che porta al diabete.
CREDITO Università dell’Australia Meridionale

I ricercatori dell’Università del South Australia hanno identificato un enzima che può aiutare a frenare la malattia renale cronica, che colpisce circa 700 milioni di persone in tutto il mondo.

Questo enzima, NEDD4-2, è fondamentale per la salute dei reni, afferma la dottoressa Jantina Manning, scienziata del Centro UniSA per la biologia del cancro, in un nuovo documento pubblicato questo mese su Cell Death & Disease .

Pubblicità e progresso

La ricercatrice all’inizio della carriera ei suoi colleghi, tra cui il professor Sharad Kumar, scienziato dell’anno 2020 SA, hanno dimostrato in uno studio sugli animali la correlazione tra una dieta ricca di sale, bassi livelli di NEDD4-2 e malattia renale avanzata.

Sebbene una dieta ricca di sale possa esacerbare alcune forme di malattia renale, fino ad ora, i ricercatori non si erano resi conto che NEDD4-2 svolge un ruolo nel promuovere questo danno renale indotto dal sale.

“Ora sappiamo che sia una dieta ricca di sodio che bassi livelli di NEDD4-2 promuovono la progressione della malattia renale, anche in assenza di ipertensione, che normalmente va di pari passo con l’aumento del sodio”, afferma il dott. Manning.

NEDD4-2 regola il percorso necessario per il riassorbimento del sodio nei reni per garantire il mantenimento dei corretti livelli di sale. Se la proteina NEDD4-2 viene ridotta o inibita, un maggiore assorbimento di sale può provocare danni ai reni.

Anche le persone che seguono una dieta a basso contenuto di sale possono ottenere danni ai reni se hanno bassi livelli di NEDD4-2 a causa di variazioni genetiche o mutazioni nel gene.

Un video con la dott.ssa Jantina Manning che spiega i risultati

Il professor Kumar afferma che l’obiettivo a lungo termine è sviluppare un farmaco in grado di aumentare i livelli di NEDD4-2 nelle persone con malattia renale cronica (CKD).

“Ora stiamo testando diverse strategie per assicurarci che questa proteina sia mantenuta a un livello normale per tutto il tempo per la salute generale dei reni”, dice il Prof Kumar.

“Nella nefropatia diabetica – una causa comune di malattie renali – i livelli di NEDD4-2 sono gravemente ridotti. Questo è il caso anche quando il sale non è un fattore”.

Lo studio ha anche rivelato una scoperta sorprendente: che la malattia renale indotta da una dieta ricca di sale non è sempre dovuta all’ipertensione.

“In molti casi, la malattia renale è esacerbata dall’ipertensione, quindi abbiamo voluto indagare su questo collegamento nel nostro studio. In effetti, abbiamo trovato l’esatto contrario: una dieta ricca di sale causava un’eccessiva perdita di acqua e bassa pressione sanguigna. significativo perché significa che la malattia renale può verificarsi anche in persone che non hanno la pressione alta “, dice il dottor Manning.

Un documento di Lancet del 2020 ha stimato che circa 700 milioni di persone, ovvero il 10% della popolazione mondiale, soffrono di malattia renale cronica, che rappresenta un aumento del 29% negli ultimi 30 anni.

L’enorme picco di CKD è principalmente attribuito a un’epidemia di obesità globale negli ultimi decenni, che ha portato al diabete, una delle principali cause di malattia renale cronica insieme all’ipertensione.

Le statistiche dell’Organizzazione Mondiale della Sanità rivelano un aumento del 300% del diabete tra il 1980 e il 2014, rendendolo una delle prime 10 cause di morte in tutto il mondo e mostrando la gravità del problema che devono affrontare gli scienziati che cercano di affrontare la malattia renale.

“L’obesità e lo stile di vita sono due fattori principali alla base della malattia renale cronica, ma ci sono anche altre cose in gioco”, afferma il dottor Manning. “Anche le lesioni renali acute, i farmaci assunti per altre condizioni, l’ipertensione e una predisposizione genetica possono causarlo”.

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Gli scienziati di UniSA stanno collaborando con i medici del Royal Adelaide Hospital e del Flinders Medical Center e sperano di ottenere finanziamenti per portare la loro ricerca alla fase successiva, per trovare un modo per regolare la NEDD4-2 e proteggersi dalle malattie renali.

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