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Il tuo stomaco potrebbe essere il segreto per combattere l’obesità

Gli scienziati ritengono che una proteina specifica dello stomaco svolga un ruolo importante nella progressione dell’obesità, secondo una nuova ricerca in Scientific Reports . Lo studio, co-autore di un ricercatore della Scuola di Medicina dell’Università dell’Indiana, potrebbe aiutare con lo sviluppo di terapie che aiuterebbero le persone che lottano per raggiungere e mantenere la perdita di peso.

I ricercatori si sono concentrati sulla Gastrokine-1 (GKN1), una proteina prodotta esclusivamente e in abbondanza nello stomaco. Ricerche precedenti hanno suggerito che GKN1 è resistente alla digestione, permettendogli di passare nell’intestino e interagire con i microbi nell’intestino.

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Nello studio Scientific Reports , i ricercatori mostrano che l’inibizione di GKN1 ha prodotto differenze significative nel peso e nei livelli di grasso corporeo rispetto a quando la proteina è stata espressa.

“Mentre la dieta e l’esercizio fisico sono fondamentali per mantenere un peso sano, alcuni individui lottano con la perdita di peso – anche nei casi di chirurgia bariatrica, mantenere la perdita di peso può essere una sfida”, ha detto David Boone, PhD, professore associato di microbiologia e immunologia a IU School of Medicine, professore a contratto presso il Dipartimento di Biologia dell’Università di Notre Dame e coautore dello studio. “Questi risultati sono un esempio di come una migliore comprensione del microbioma intestinale e degli aspetti fisiologici dell’obesità – come il nostro corpo regola il metabolismo e accumula grasso corporeo – potrebbe aiutare a informare nuove terapie”.

I dati dei Centers for Disease Control mostrano che i tassi di obesità degli adulti sono aumentati al 42,4% negli Stati Uniti. Oltre ad aumentare il rischio di un individuo di ictus, diabete, alcuni tipi di cancro e altri problemi di salute, l’obesità può anche aumentare il rischio di malattie gravi a causa del COVID-19.

Boone e il suo team hanno condotto un’analisi del microbioma di modelli murini con e senza la proteina GKN1 espressa. I ricercatori hanno misurato l’assunzione di cibo, l’estrazione calorica, i livelli di zucchero nel sangue, insulina e trigliceridi. Hanno usato l’immaginazione della risonanza magnetica per monitorare la composizione corporea. Il team ha anche calcolato il dispendio energetico e osservato i livelli di infiammazione.

I modelli senza GKN1 pesavano meno e presentavano livelli inferiori di grasso corporeo totale e percentuali più elevate di massa magra, nonostante consumassero la stessa quantità di cibo. Quando sottoposti a una dieta ricca di grassi, i modelli senza GKN1 hanno mostrato resistenza all’aumento di peso, aumento del grasso corporeo e infiammazione epatica, che possono portare a malattie del fegato. I ricercatori non hanno inoltre trovato prove di effetti avversi come cancro, diabete, perdita di appetito, malassorbimento o infiammazione, ei risultati sono stati coerenti nei modelli maschili e femminili.

Sebbene siano necessarie ulteriori ricerche per determinare l’efficacia del blocco di GKN1 per prevenire l’obesità, i ricercatori hanno affermato che se dimostrate come una soluzione praticabile, tali terapie potrebbero ridurre il carico sui sistemi sanitari e aiutare a migliorare la qualità della vita dei pazienti.

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