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Barriere epiteliali difettose legate a due miliardi di malattie croniche

La barriera epiteliale della pelle protegge dagli invasori. Le barriere difettose sono responsabili dell’aumento delle malattie autoimmuni e delle allergie. (Immagine: Cezmi Akdis)

Le cellule epiteliali formano la copertura della maggior parte delle superfici interne ed esterne del corpo umano. Questo strato protettivo funge da difesa contro gli invasori, inclusi batteri, virus, tossine ambientali, sostanze inquinanti e allergeni. Se la pelle e le barriere mucose sono danneggiate o perdono, agenti estranei come i batteri possono entrare nel tessuto e causare infiammazioni locali, spesso croniche. Ciò ha conseguenze sia dirette che indirette.

Malattie croniche dovute a barriere epiteliali difettose

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Cezmi Akdis, direttore dell’Istituto svizzero di ricerca sull’allergia e l’asma (SIAF), associato all’Università di Zurigo (UZH), ha ora pubblicato una sintesi completa della ricerca sul danno della barriera epiteliale in Nature Reviews Immunology . “L’ipotesi della barriera epiteliale propone che i danni alla barriera epiteliale siano responsabili di un massimo di due miliardi di malattie croniche non infettive”, afferma il professor Akdis. Negli ultimi 20 anni, solo i ricercatori della SIAF hanno pubblicato più di 60 articoli su come varie sostanze danneggino le cellule epiteliali di un certo numero di organi.

Aumenta in condizioni allergiche e autoimmuni

L’ipotesi della barriera epiteliale fornisce una spiegazione del motivo per cui le allergie e le malattie autoimmuni sono in aumento da decenni: sono legate all’industrializzazione, all’urbanizzazione e allo stile di vita occidentalizzato. Oggi molte persone sono esposte a una vasta gamma di tossine, come ozono, nanoparticelle, microplastiche, detergenti domestici, pesticidi, enzimi, emulsionanti, polveri sottili, gas di scarico, fumo di sigaretta e innumerevoli sostanze chimiche nell’aria, nel cibo e nell’acqua. “Accanto al riscaldamento globale e alle pandemie virali come COVID-19, queste sostanze nocive rappresentano una delle maggiori minacce per l’umanità”, sottolinea Akdis.

Asma, Alzheimer’s et al.

Il danno epiteliale locale alla pelle e le barriere mucose portano a condizioni allergiche, disturbi infiammatori intestinali e celiachia. Ma le interruzioni della barriera epiteliale possono anche essere collegate a molte altre malattie caratterizzate da cambiamenti nel microbioma. O il sistema immunitario attacca erroneamente i batteri “buoni” in corpi sani o prende di mira gli invasori patogeni, cioè “cattivi”. Nell’intestino, le barriere epiteliali che perdono e lo squilibrio microbico contribuiscono all’insorgenza o allo sviluppo di malattie autoimmuni e metaboliche croniche come il diabete, l’obesità, l’artrite reumatoide, la sclerosi multipla o la spondilite anchilosante. Inoltre, le barriere epiteliali difettose sono state anche collegate a malattie neurodegenerative e psichiatriche come il morbo di Parkinson, il morbo di Alzheimer,

Prevenzione, intervento e ancora ricerca

“C’è un grande bisogno di continuare la ricerca sulla barriera epiteliale per far progredire la nostra comprensione dei meccanismi molecolari e sviluppare nuovi approcci per la prevenzione, l’intervento precoce e la terapia”, afferma Akdis. Nuovi approcci terapeutici potrebbero concentrarsi sul rafforzamento delle barriere tessuto-specifiche, sul blocco dei batteri o sull’evitare la colonizzazione da parte di patogeni. Altre strategie per ridurre le malattie possono coinvolgere il microbioma, ad esempio attraverso misure dietetiche mirate. Ultimo ma non meno importante, l’attenzione deve essere anche sull’evitare e ridurre l’esposizione a sostanze nocive e sullo sviluppo di un minor numero di prodotti tossici.

Barriera epiteliale diritta e chiara di cellule epiteliali bronchiali sane (in alto) e cellule epiteliali asmatiche che perdono e danneggiate (in basso).
CREDITO (Immagine: Cezmi Akdis)

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