Telemedicina

Troppo, troppo poco o giusto: i ricercatori studiano il corretto “dosaggio” della telemedicina

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L’infermiere registrato WVU Ben Klos esamina le cartelle cliniche di un paziente prima di un appuntamento per la telemedicina. Klos faceva parte di un gruppo di ricerca guidato da Jennifer Mallow – professore associato presso la School of Nursing – che ha studiato la migliore “dose” di telemedicina per i pazienti con malattie croniche.
CREDITO Brian Persinger / WVU

Più che mai, i pazienti utilizzano la telemedicina per chiedere a medici e infermieri informazioni su letture preoccupanti della pressione sanguigna, emicranie nauseabonde e ulcere ostinate ai piedi. Ma per i pazienti con malattie croniche, quanto dovrebbero essere frequenti gli appuntamenti di telemedicina? Può quella frequenza cambiare? A quali condizioni?

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La ricercatrice della West Virginia University Jennifer Mallow sta cercando di rispondere a queste domande. In un nuovo progetto, lei ei suoi colleghi hanno completato una revisione sistematica di studi che si occupavano di telemedicina e malattie croniche. Hanno scoperto che, in generale, i servizi di telemedicina andavano a vantaggio dei pazienti di più se continuavano per circa un anno, piuttosto che terminare dopo sei mesi circa. Ma forse la loro scoperta più significativa è stata quanto abbiamo ancora da scoprire.

“Come ricercatori, abbiamo riconosciuto che esiste una lacuna nella scienza attuale”, ha detto Mallow, professore associato presso il dipartimento di salute degli adulti della School of Nursing. “Non sappiamo ancora quanto o quanto spesso la telemedicina dovrebbe essere usata per influenzare i risultati. Quindi, dovevamo fare il lavoro per portare avanti ciò che sappiamo sulla telemedicina”.

Le loro scoperte appaiono in Sistemi e reti di telecomunicazione per la sanità elettronica .

La revisione sistematica includeva test “quasi sperimentali” e studi controllati randomizzati. Comprendeva tre tipi di servizi di telemedicina: sincrono (inclusa la videoconferenza in tempo reale), asincrono (come lo scambio di messaggi) e monitoraggio remoto del paziente (revisione delle letture da dispositivi come i glucometri).

Indipendentemente dalla forma assunta dalla telemedicina, Mallow e il suo team hanno scoperto che produceva risultati positivi nei pazienti che hanno ricevuto i servizi per 51 settimane. Al contrario, le durate di telemedicina di 37 o 38 settimane hanno prodotto risultati misti o neutri.

Ma i dati non erano abbastanza abbondanti per consentire ai ricercatori di trarre conclusioni sulla migliore dose di telemedicina per migliorare l’efficacia, la qualità, la sicurezza e i costi dell’assistenza. Ad esempio, quanto spesso – e per quanto tempo – un paziente con diabete dovrebbe utilizzare il monitoraggio remoto del paziente per inviare le sue letture di zucchero nel sangue al suo medico? E se le sue letture fossero sane e stabili per un mese? E se sono peggiorati per una settimana? E se lei ha la pressione alta oltre al diabete?

“Anche se stiamo facendo il ramp-up della telemedicina per oltre un anno, non abbiamo ancora le risposte a queste domande”, ha detto Mallow. “È perché questa è scienza dell’implementazione. Questo non è un lavoro svolto in laboratorio. Quindi, il mio appello – durante la crescente quantità di lavoro che viene svolto nella ricerca sulla telemedicina – è che dobbiamo misurare la dose in modi standard e specifici . “

Mallow e il suo team stanno facendo proprio questo. Nell’ambito del programma “Take Me Home, West Virginia”, stanno fornendo servizi di telemedicina ai residenti della Virginia Occidentale, monitorando tali servizi e identificando come influenzano particolari metriche di salute.

Il programma è finanziato a livello federale dai Centers for Medicare e Medicaid Services. Supporta i programmi statali Medicaid, compreso l’Ufficio per i servizi medici del Dipartimento della salute e delle risorse umane della Virginia Occidentale, per offrire agli anziani e alle persone con disabilità una scelta più ampia per quanto riguarda l’assistenza a lungo termine.

“Stiamo raccogliendo informazioni relative alla dose”, ha detto Mallow. “Quanto tempo passiamo con i partecipanti? Cosa stanno facendo gli infermieri e quanto tempo impiegano loro? Quanto tempo ci vuole per rivedere il monitoraggio remoto dei pazienti? Stiamo parlando con i pazienti al telefono? Mentre raccogliamo queste informazioni in in modo standard, possiamo iniziare a creare quei collegamenti tra dose e risultato “.

Ben Klos – un infermiere registrato, membro della facoltà della School of Nursing e membro del team di ricerca di Mallow – fornisce servizi clinici ai pazienti di telemedicina attraverso il programma “Take Me Home, West Virginia”. Passa gran parte del suo tempo a rivedere i registri dei pazienti di telemedicina e a seguirli quando si presentano i sintomi.

“Ai nostri partecipanti viene inviato un tablet, che li aiuta a raccogliere i loro parametri vitali – principalmente pressione sanguigna, pulsazioni e livelli di ossigeno – e pone loro domande specifiche sulla malattia”, ha detto Klos. “Se vedo un’anomalia nei loro organi vitali o nelle risposte, li chiamo e li controllo. Per noi, il dosaggio ci aiuta a capire quanto dovrebbe durare un intervento a beneficio del paziente prevenendo l’affaticamento del dispositivo”.

Un’altra parte del lavoro di Klos è chiamare i pazienti ogni due settimane per raccogliere dati di sondaggi sul loro consumo di alcol e segni di ansia, depressione e solitudine. Quelle telefonate possono essere particolarmente importanti per i pazienti con più di una condizione cronica perché, come gruppo, quei pazienti ottengono un punteggio superiore alla media sulle misure di solitudine.

“Sappiamo che le persone con più condizioni croniche hanno punteggi di solitudine più alti e che questi punteggi sono collegati a declino funzionale, sintomi depressivi e risultati di salute fisica peggiori, inclusa la pressione sanguigna più alta”, ha detto Laurie Theeke, professore e direttore del dottorato di ricerca. . Programma presso la School of Nursing e parte del gruppo di ricerca. “Usare la telemedicina per connettersi con persone cronicamente sole in un modo che funzioni per diminuire la solitudine e migliorare la loro percezione di appartenenza potrebbe essere la chiave per migliorare le misure di controllo delle malattie croniche”.

La telemedicina potrebbe anche essere la chiave per affrontare alcuni dei problemi di salute che tormentano il West Virginia. Lo stato ha costantemente alcuni dei più alti tassi di diabete, obesità, malattia coronarica, BPCO e altre condizioni croniche. Inoltre, è al sesto posto nella nazione per povertà.

“La mancanza di accesso ai servizi sanitari, alle opzioni di trasporto e ai supporti sociali sono determinanti sociali della salute che hanno contribuito alle disparità sanitarie come malattie cardiache, diabete e depressione nel West Virginia”, ha affermato Steve Davis, professore associato presso la School of Public Health chi è stato coinvolto nello studio. “La telemedicina ha il potenziale per affrontare queste lacune nel servizio e nel supporto”.

Ad esempio, la telemedicina potrebbe migliorare l’accesso dei pazienti rurali a specialisti medici – come cardiologi, neurologi, endocrinologi e psichiatri – i cui uffici sono molto distanti.

Ciò è particolarmente importante perché, come riporta l’Association of American Medical Colleges, tre su cinque aree di carenza di professionisti sanitari designate a livello federale si trovano in località rurali.

“Se hai intenzione di utilizzare la telemedicina per malattie croniche, i vari organismi professionali devono fornire raccomandazioni per quando e con quale frequenza”, ha detto Mallow. “L’American Diabetes Association potrebbe dire che dovresti vedere i tuoi pazienti di persona almeno una volta all’anno per fare un esame del piede, ma potrebbe usare la telemedicina per altre cure di follow-up, ad esempio. Ma prima che lo faccia, abbiamo bisogno di studi di ricerca rigorosi quindi che possono prendere quelle decisioni “.

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Citazione

Titolo: Dose di telemedicina per migliorare l’assistenza basata sulla comunità per adulti che convivono con patologie croniche multiple: una revisione sistematica

DOI: https: / doi. org / 10. 4236 / etsn. 2021. 101002

Collegamento: https: / www. scirp. org / journal / paperinformation. aspx? paperid = 107679