Terapie

Gli integratori a base di erbe e dietetici per la perdita di peso non servono

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Gli studi più completi fino ad oggi trovano “prove insufficienti” per supportare integratori a base di erbe e dietetici per la perdita di peso

La prima revisione globale dei farmaci complementari (integratori a base di erbe e dietetici) per la perdita di peso in 16 anni – combinando 121 studi randomizzati controllati con placebo che includevano quasi 10.000 adulti – suggerisce che il loro uso non può essere giustificato sulla base delle prove attuali.

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I risultati di due studi, presentati al Congresso europeo sull’obesità (ECO) tenutosi quest’anno online, suggeriscono che sebbene alcuni integratori a base di erbe e dietetici mostrino una perdita di peso statisticamente maggiore rispetto al placebo, non è sufficiente a beneficio della salute e per ulteriori ricerche sulla loro sicurezza a lungo termine.

“Gli integratori a base di erbe e dietetici da banco promossi per la perdita di peso sono sempre più popolari, ma a differenza dei farmaci farmaceutici, le prove cliniche per la loro sicurezza ed efficacia non sono necessarie prima che entrino nel mercato”, afferma l’autore principale Erica Bessell dell’Università di Sydney in Australia. “La nostra rigorosa valutazione delle migliori prove disponibili rileva che non ci sono prove sufficienti per raccomandare questi integratori per la perdita di peso. Anche se la maggior parte degli integratori sembrano sicuri per il consumo a breve termine, non forniranno una perdita di peso clinicamente significativa”.

Gli autori riferiscono di integratori a base di erbe, contenenti un’intera pianta o combinazioni di piante come ingrediente attivo, e integratori alimentari contenenti composti isolati presenti in natura da piante e prodotti animali, come fibre, grassi, proteine ??e antiossidanti. Possono essere acquistati come pillole, polveri e liquidi.

Tra il 1996 e il 2006, 1.000 integratori alimentari per la perdita di peso inclusi nel Registro australiano dei beni terapeutici non sono stati valutati per l’efficacia. Gli integratori possono essere venduti e commercializzati al pubblico con gli sponsor (che importano, esportano o producono beni) che devono avere, ma non necessariamente fornire, prove a sostegno delle loro affermazioni. Solo il 20% dei nuovi elenchi viene verificato ogni anno per assicurarsi che soddisfino i requisiti. In alcuni paesi, l’unico requisito è che gli integratori contengano livelli accettabili di prodotti non medicinali.

Le stime suggeriscono che il 15% degli americani che cercano di perdere peso ha provato un integratore dimagrante, un’industria globale da 41 miliardi di dollari nel 2020 [1]. Nonostante la loro crescente popolarità, sono passati 16 anni dall’ultima revisione della letteratura scientifica su tutti gli integratori vegetali e dietetici disponibili.

Medicinali a base di erbe non efficaci per la perdita di peso

Per fornire ulteriori prove, i ricercatori australiani hanno effettuato una revisione sistematica di tutti gli studi randomizzati che confrontavano l’effetto degli integratori a base di erbe rispetto al placebo sulla perdita di peso, fino ad agosto 2018 [2]. I dati sono stati analizzati per 54 studi che hanno coinvolto 4.331 adulti sani in sovrappeso o obesi di età pari o superiore a 16 anni. La perdita di peso di almeno 2,5 kg (5,5 libbre) è stata considerata clinicamente significativa. Hanno anche valutato il disegno dello studio, la refertazione e il valore clinico.

Gli integratori a base di erbe inclusi nell’analisi erano: tè verde; Garcinia cambogia e mangostano (frutti tropicali); fagiolo bianco; efedra (uno stimolante che aumenta il metabolismo); Mango africano; yerba mate (tisana a base di foglie e rametti della pianta Ilex paraguariensis); uva veld (comunemente usata nella medicina tradizionale indiana); radice di liquirizia; e Cardo selvatico dell’India orientale (usato nella medicina ayurvedica).

L’analisi ha rilevato che solo un singolo agente, il fagiolo bianco, ha prodotto una perdita di peso maggiore dal punto di vista statistico, ma non clinico, rispetto al placebo (-1,61 kg; 3,5 libbre).

Inoltre, alcune preparazioni combinate contenenti mango africano, uva veld, cardo selvatico dell’India orientale e mangostano hanno mostrato risultati promettenti, ma sono state studiate in tre o meno prove, spesso con una metodologia di ricerca scadente o rapporti, e i risultati dovrebbero essere interpretati con cautela, i ricercatori dire.

Gli integratori alimentari non funzionano per la perdita di peso

Una nuova revisione sistematica fino a dicembre 2019, ha anche identificato 67 studi randomizzati che confrontano l’effetto di integratori alimentari contenenti composti isolati presenti in natura con placebo per la perdita di peso in 5.194 adulti sani in sovrappeso o obesi (di età pari o superiore a 16 anni) [3].

Gli integratori alimentari inclusi nell’analisi erano: chitosano (uno zucchero complesso dagli strati esterni duri di aragoste, granchi e gamberetti che pretende di bloccare l’assorbimento di grassi o carboidrati); glucomannano (una fibra solubile che si trova nelle radici dell’igname di elefante, o konjac, che promuove una sensazione di pienezza); fruttani (un carboidrato composto da catene di fruttosio) e acido linoleico coniugato (che pretende di modificare la composizione corporea diminuendo il grasso).

L’analisi ha rilevato che il chitosano (-1,84 kg), il glucomannano (-1,27 kg) e l’acido linoleico coniugato (-1,08 kg) hanno determinato una perdita di peso significativa, statisticamente, ma non clinicamente, rispetto al placebo.

Alcuni integratori alimentari, tra cui la cellulosa modificata (fibra vegetale che si espande nello stomaco per indurre una sensazione di pienezza) e l’estratto di succo di arancia rossa, hanno mostrato risultati promettenti ma sono stati studiati solo in una prova e necessitano di ulteriori prove prima di raccomandarli per la perdita di peso, i ricercatori dire.

“Gli integratori a base di erbe e dietetici potrebbero sembrare una soluzione rapida ai problemi di peso, ma le persone devono essere consapevoli di quanto poco sappiamo di loro”, afferma Bessell. “Pochissimi studi di alta qualità sono stati condotti su alcuni integratori con pochi dati sull’efficacia a lungo termine. Inoltre, molti studi sono piccoli e mal progettati e alcuni non riportano la composizione degli integratori studiati. la crescita nel settore e la popolarità di questi prodotti sottolinea l’urgenza di condurre studi più ampi e rigorosi per avere una ragionevole garanzia della loro sicurezza ed efficacia per la perdita di peso “.

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