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Obesità: i vegetariani hanno livelli più sani di marker di malattia rispetto ai mangiatori di carne

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I vegetariani sembrano avere un profilo di biomarcatori più sano rispetto ai mangiatori di carne, e questo vale per gli adulti di qualsiasi età e peso, ed è anche inalterato dal fumo e dal consumo di alcol, secondo un nuovo studio su oltre 166.000 adulti del Regno Unito, presentato a questa settimana. Congresso europeo sull’obesità (ECO), tenutosi online quest’anno.

I biomarcatori possono avere effetti positivi e negativi sulla salute, promuovere o prevenire il cancro, malattie cardiovascolari e legate all’età e altre condizioni croniche e sono stati ampiamente utilizzati per valutare l’effetto delle diete sulla salute. Tuttavia, le prove dei benefici metabolici associati all’essere vegetariani non sono chiare.

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Per capire se la scelta dietetica può fare la differenza per i livelli dei marcatori di malattia nel sangue e nelle urine, i ricercatori dell’Università di Glasgow hanno condotto uno studio trasversale analizzando i dati di 177.723 partecipanti sani (di età compresa tra 37 e 73 anni) nello studio UK Biobank , che non hanno riportato grandi cambiamenti nella dieta negli ultimi cinque anni.

I partecipanti sono stati classificati come vegetariani (non mangiano carne rossa, pollame o pesce; 4.111 partecipanti) o carnivori (166.516 partecipanti) in base alla loro dieta auto-dichiarata. I ricercatori hanno esaminato l’associazione con 19 biomarcatori del sangue e delle urine correlati a diabete, malattie cardiovascolari, cancro, salute del fegato, ossa e articolazioni e funzionalità renale.

Anche dopo aver tenuto conto di fattori potenzialmente influenti tra cui età, sesso, istruzione, etnia, obesità, fumo e assunzione di alcol, l’analisi ha rilevato che rispetto ai mangiatori di carne, i vegetariani avevano livelli significativamente più bassi di 13 biomarcatori, tra cui: colesterolo totale; colesterolo delle lipoproteine ??a bassa densità (LDL), il cosiddetto “colesterolo cattivo”; apolipoproteina A (collegata a malattie cardiovascolari), apolipoproteina B (collegata a malattie cardiovascolari); gamma-glutamil transferasi (GGT) e alanina aminotransferasi (AST) – marcatori di funzionalità epatica che indicano infiammazione o danno alle cellule; fattore di crescita insulino-simile (IGF-1; un ormone che incoraggia la crescita e la proliferazione delle cellule tumorali); urato; proteine ??totali; e creatinina (marker del peggioramento della funzione renale).

Tuttavia, i vegetariani avevano anche livelli più bassi di biomarcatori benefici tra cui il colesterolo “buono” (HDL) delle lipoproteine ??ad alta densità, vitamina D e calcio (legati alla salute delle ossa e delle articolazioni). Inoltre, avevano livelli significativamente più alti di grassi (trigliceridi) nel sangue e cistatina-C (suggerendo una condizione renale più povera).

Non è stato trovato alcun collegamento per i livelli di zucchero nel sangue (HbA1c), la pressione sanguigna sistolica, l’aspartato aminotransferasi (AST; un marker di danno alle cellule del fegato) o la proteina C-reattiva (CRP; marker infiammatorio).

“I nostri risultati offrono veri spunti di riflessione”, afferma il dott. Carlos Celis-Morales dell’Università di Glasgow, Regno Unito, che ha guidato la ricerca. “Oltre a non mangiare carne rossa e lavorata che è stata collegata a malattie cardiache e alcuni tipi di cancro, le persone che seguono una dieta vegetariana tendono a consumare più verdure, frutta e noci che contengono più sostanze nutritive, fibre e altri composti potenzialmente benefici. Queste differenze nutrizionali possono aiutare a spiegare perché i vegetariani sembrano avere livelli più bassi di biomarcatori della malattia che possono portare a danni cellulari e malattie croniche “.

Gli autori sottolineano che sebbene il loro studio fosse ampio, era osservativo, quindi non è possibile trarre conclusioni su causa ed effetto diretti. Notano anche diverse limitazioni, tra cui il fatto che hanno testato campioni di biomarcatori solo una volta per ogni partecipante ed è possibile che i biomarcatori possano fluttuare a seconda di fattori non correlati alla dieta, come malattie esistenti e fattori di stile di vita non misurati. Notano anche che facevano affidamento sui partecipanti per segnalare la loro assunzione alimentare utilizzando questionari sulla frequenza alimentare, che non è sempre affidabile.