Educazione

La gestione del peso, della pressione sanguigna e del colesterolo dei bambini protegge la funzione cerebrale a metà della vita

DALLAS, 10 maggio 2021 – La gestione del peso , della pressione sanguigna e del colesterolo nei bambini può aiutare a proteggere la funzione cerebrale in età avanzata, secondo una nuova ricerca pubblicata oggi sulla rivista di punta dell’American Heart Association  Circulation . Questo è il primo studio che evidenzia che i fattori di rischio cardiovascolare accumulati dall’infanzia fino alla mezza età possono influenzare le scarse prestazioni cognitive a mezza età.

Ricerche precedenti hanno indicato che quasi 1 persona su 5 di età superiore ai 60 anni presenta almeno una lieve perdita della funzione cerebrale. È noto che i deficit cognitivi sono collegati a fattori di rischio cardiovascolare, come ipertensione, obesità, diabete di tipo 2 , fumo, inattività fisica e cattiva alimentazione, nonché depressione e basso livello di istruzione.

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Molte malattie che causano deficit neurologici, come l’Alzheimer, hanno una lunga fase preclinica prima che inizino i sintomi evidenti, quindi trovare collegamenti tra l’obesità infantile e altri fattori di rischio cardiovascolare è importante per la salute cognitiva. I ricercatori hanno notato che attualmente non ci sono cure per le principali cause di demenza, quindi è importante imparare in che modo precocemente nella vita i fattori di rischio cardiovascolare possono influenzare il cervello.

“Possiamo usare questi risultati per rivolgere l’attenzione alla salute del cervello dalla vecchiaia e mezza età alle persone in gruppi di età più giovane”, ha detto il primo autore dello studio Juuso O. Hakala, MD, Ph.D. studente presso il Centro di Ricerca di Medicina Cardiovascolare Applicata e Prevenzione dell’Università di Turku, a Turku, Finlandia. “I nostri risultati mostrano che il monitoraggio attivo e la prevenzione delle malattie cardiache e dei fattori di rischio di ictus, a partire dalla prima infanzia, possono essere importanti anche per la salute del cervello. I bambini che hanno fattori di rischio cardiovascolare avversi potrebbero trarre beneficio da un intervento precoce e da modifiche dello stile di vita “.

Il Cardiovascular Risk in Young Finns Study è uno studio nazionale longitudinale sul rischio cardiovascolare dall’infanzia all’età adulta in Finlandia. I ricercatori hanno seguito i profili dei fattori di rischio cardiovascolare dei partecipanti per 31 anni dall’infanzia all’età adulta. Gli esami clinici di base sono stati condotti nel 1980 su circa 3.600 ragazzi e ragazze selezionati in modo casuale, di età compresa tra 3 e 18 anni, tutti bianchi. Più di 2.000 partecipanti, di età compresa tra 34 e 49 anni, sono stati sottoposti a un test di funzionalità cognitiva computerizzato nel 2011. Il test ha misurato quattro diversi domini cognitivi: memoria episodica e apprendimento associativo; memoria di lavoro a breve termine; tempo di reazione e movimento; ed elaborazione visiva e attenzione sostenuta.

I ricercatori hanno scoperto:

  • La pressione sanguigna sistolica, il colesterolo totale nel sangue e il colesterolo delle lipoproteine ??a bassa densità (LDL) , così come l’indice di massa corporea, dall’infanzia alla mezza età sono associati alla funzione cerebrale nella mezza età.
  • La pressione sanguigna sistolica costantemente alta o il colesterolo totale nel sangue alto e il colesterolo LDL erano collegati a una memoria e ad un apprendimento peggiori nella mezza età rispetto a misure inferiori.
  • L’obesità dall’infanzia all’età adulta è stata associata a una minore velocità di elaborazione delle informazioni visive e al mantenimento dell’attenzione.
  • Avere tutti e tre i fattori di rischio cardiovascolare era collegato a una memoria più scarsa e all’apprendimento associativo, a una peggiore elaborazione visiva, a una riduzione della capacità di attenzione e a tempi di reazione e movimento più lenti.

Questi risultati provengono da scoperte osservative, quindi sono necessari ulteriori studi per sapere se ci sono età specifiche nell’infanzia e / o nell’adolescenza quando i fattori di rischio cardiovascolare sono particolarmente importanti per la salute del cervello in età adulta. I limiti dello studio includono il fatto che un legame definito di causa ed effetto tra fattori di rischio cardiovascolare e prestazioni cognitive non può essere determinato in questo tipo di studio basato sulla popolazione; la cognizione è stata misurata in un unico punto nel tempo; e poiché tutti i partecipanti allo studio sono bianchi, i risultati potrebbero non essere generalizzabili a persone di altri gruppi razziali o etnici.

Nel 2020, l’American Heart Association ha collaborato con Nemours, un sistema sanitario pediatrico senza scopo di lucro, per creare Healthy Way to Grow , un programma nazionale di assistenza tecnica per la prima infanzia basato sulla scienza per aiutare a migliorare le pratiche e le politiche per prevenire l’obesità infantile.